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港报社评:医护人手短缺,理性讨论莫拖--经济日报6月15日

港府推算未来13年本港欠缺至少2,700名医护人员,惟医护团体质疑报告准确性。各方须共同建立讨论的基础,否则问题再拖下去更难解决,各方包括医护亦只会通通沦为输家。

食衞局发表医疗人力规划及专业发展策略检讨报告,推算到了2030年,除了药剂师和脊医可能出现人手过剩,其余各科医生至少欠缺1,007人,护士更缺至少1,669人。

报告一出,医护团体都无独有偶地质疑报告的准确性。医学会会长蔡坚指调查只有三成回应,又没评估私家医生的能力,欠缺逾千医生的结论是夸大其词,质疑政府旨在输入海外医生。但负责培训护士的几间学院发联合声明,质疑人手短缺问题被低估。

报告的准确性备受质疑,很可能令讨论无从开始,问题的处理一再拖拉。然而,社会共识是现时本港医护人手已严重不足,不要说和先进地区比较,本港1,000名市民只有1.9个医生,远远落后英国的3.7个、美国的3.3个、新加坡的3个,单看不同公院非紧急的内科专科门诊轮候时间长达63至101周,已知问题已不可不处理。

事实上,有调查显示公院医生平均每周工作65小时,有的更曾连续36小时工作,而医疗失误事故频仍,医护便往往归咎于人手不足,令医护精神无法集中,以致断错症、开错药。此当然不能当作医疗事故的挡箭牌,惟随着人口老化,医疗需求只会有增无减,医疗事故的风险确可能不断上升。

对医疗服务供不应求,政府未来十年已预留2,000亿元作医疗开支在硬件上,增建或扩建医院,但软件即医护却未能配合,如天水围医院虽落成但只能提供8小时的急症服务。对如此情况,市民岂能不心焦。

各界与其质疑政府报告的准确性,令问题胶着,不如由医护团体与政府共同委托具公信力的独立第三者做报告。报告出台后,若数据显示人手严重不足,中短期需引入多少海外医护人员,双方再按此基础进行客观和理性讨论。

双方讨论要以公众利益为依归,切勿重演去年医委会改革覆辙,医护团体以自身利益凌驾于公众利益,拉倒公众支持的改革法案。若增加医护人手供应包括引入更多海外医护人员,继续一再被无理拖延,公众固然输,但医护团体一再流失市民信任,且医疗事故或将更频仍,医护最终也是输家。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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