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港报社评:官办劏房可考虑,模式设计须审慎--明报7月12日
2017年7月12日 / 凌晨12点45分 / 17 天内

港报社评:官办劏房可考虑,模式设计须审慎--明报7月12日

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政府提出伙拍社企经营「官办劏房」,惹来不少回响。运输及房屋局长陈帆透露,当局正与慈善基金及地产投资公司磋商,将一些旧楼改为劏房,以成本价租给公屋轮候人士,租约为期两至三年,目前已有「专业人士」提供不同款式劏房图则参考。倘若「官办劏房」计划设计得宜,对纾缓板间房户等基层市民生活困境大有帮助,值得积极考虑,不过政府必须有周详谋划,以免执行时衍生不必要的问题和麻烦。

本港楼价高企,公屋轮候时间平均长达4.6年,不少基层市民迟迟未能上楼,只能住在劏房和板间房。板间房居住环境恶劣自不待言,很多劏房卫生情况也相当差,租金毫不便宜。根据政府统计数字,劏房每月租金的中位数为4200元,基层住户逾四成开支都要用作交租。有民间团体批评,一些无良劏房中介剥削严重,出租价钱比租入价可以高近一倍,压榨贫穷租户牟取暴利。对基层市民来说,住屋与贫穷问题其实是一个硬币的两面,长治久安之道,当然是加快觅地建屋,缩短轮候上楼时间,然而这始终不是朝夕之间就能办到,政府确有需要以大胆创新思维,解决基层市民燃眉之急。

今次陈帆提议与社企合作,租用唐楼单位,再分间成符合安全卫生标准的合法劏房,以相对低廉「成本价」出租给有需要的基层市民,敢于突破创新的态度值得肯定。本港奉行自由市场经济,不少人囿于意识形态,总爱强调「小政府大市场」、不应「与民争利」,云云,然而面对严重扭曲的楼市,政府不积极介入协助公屋轮候人士、不阻止无良房东剥削,才是莫大罪过。比起租务管制等主张,「官办劏房」已不算太激进;对于很多在板间房和劏房过着「非人生活」的基层人士,相信也会乐于入住卫生环境较好的「官办劏房」,没必要太早担心计划会助长劏房风气。

类似的「良心包租公」做法,外国早有先例。1980年代,比利时有民间团体就充当「包租公」,先向业主租下物业,再以低于市价的租金,租给基层人士,政府则扮演协助角色,提供维修津贴、免息贷款和扣税等优惠。过去数年本港一些社企也积极向政府推介有关做法,甚至率先试行,例如2013年社企「要有光」推出「光房行动」,物色数十间「光房」,租予基层弱势家庭,为期最长3年,其间社企会安排社工跟进住户情况,协助他们规划生活重新振作,成效不俗。陈帆指出,「官办劏房」计划与「光房行动」相似,运房局已跟发展局及劳福局商讨,由3个局牵头,希望今年内推行计划,反映政府似乎颇有决心,然而单有决心不足以成大事,当局还须有周密构思,以免计划执行时严重走样,衍生诸般问题。

政府对于「官办劏房」计划的受惠人数、单位数目及津助金额等细节仍未有具体定案。目前外界最关心的,就是「官办劏房」所提供的单位数目:如果「官办劏房」主要目标对象只是板间房住户,又或由社福机构因应服务对象而安排居民入住,受惠人数难免太少,恐如杯水车薪,惹来雷声大雨点小的质疑;可是如果将对象扩及一般公屋轮候人士,背后所牵涉的资源投入及经营管理问题势必更为突出,单是改装及翻新支出已所费不菲。

现时「要有光」和社协都有试当「良心包租公」,转租单位予基层市民。社协的做法,是以逾万元租入一个单位,然后一劏四,每个单位以2000元租出,收回成本,近30万元装修费则自行筹集,「要有光」则寻找有心业主,以市值两至三成租金出租单位。这是两种不同的模式,第一种是由社企直接充当「二房东」,需要承担较大的营运角色和风险,设若有住户无力交租,社企有可能蒙受损失;第二种模式,社企扮演的角色仅属中介,毋须承担巨大风险。如果「官办劏房」计划规模小,风险问题当然不大,不过一旦规模膨胀起来,则是另一回事。

未来「官办劏房」采取何种模式运作,目前并不清晰。根据近日政府官员的说法,似乎倾向第一种,由政府资助社企租楼及劏房装修,可是社企方面则倾向第二种模式,由政府向业主提供装修津贴和税务优惠等诱因,鼓励有心业主以廉价放租,并向社企提供营运储备资助。政府在设计「官办劏房」经营模式时,必须公道合理,既不应让社企承担过大风险,亦不能事事「包底」,以免衍生道德风险,例如令个别租户以为拖数不交租也没问题,政府会以公帑代为埋单。

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