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港报社评:沙罗洞换地解死结,落实保育勿再蹉跎--明报6月16日
2017年6月16日 / 凌晨1点22分 / 4 个月前

港报社评:沙罗洞换地解死结,落实保育勿再蹉跎--明报6月16日

大埔沙罗洞发展保育争议拉锯近40年,终于可望告一段落,行政长官会同行政会议同意以大埔船湾堆填区一幅土地,向发展商换取一幅沙罗洞高生态价值私人土地。沙罗洞是本港最重要的蜻蜓栖息地,生态价值之高,仅次于国际级的米埔后海湾拉姆萨尔湿地,然而过去10多年政府处事官僚拖拉,迟迟未与发展商达成合作协议,导致有村民擅自开垦破坏。今次政府拍板换地,总算是姗姗来迟的好消息。保育沙罗洞,换地只是第一步,如何做好保育管理工作将是未来重点,政府应当以更多实际行动,证明当局不会只重视发展而忽略生态保育。

沙罗洞被形容为「蜻蜓天堂」,拥有全港五成的蜻蜓品种,当中包括一些稀有、濒危和本地特有的蜻蜓。沙罗洞发展争议可上溯至1970年代末,发展商方松铿购入地皮,打算兴建高尔夫球场及大型住宅项目,惟惹来环保团体大力反对,陷入胶着状态。2004年,政府推出《新自然保育政策》(下称《政策》),提出以可持续的方式,对关乎本港生物多样性的大自然资源,作出规管保护,当局选定了12幅具重要生态价值土地,作为「优先加强保育地点」,沙罗洞正是其中之一,名列第二,仅次米埔。沙罗洞多条溪流更被列为「具特殊科学价值地点」。

政府对沙罗洞的生态价值和重要性知之甚详,然而讽刺的是,当局竟然容许沙罗洞保育问题延宕10多年,令人质疑政府行事官僚,未够着紧。《政策》推出后,政府邀请发展商方氏家族提交公私营合作计划,共同参与保育。最初方氏建议于沙罗洞兴建骨灰龛和生态教育中心,惟计划难产。梁振英上任后,由政府成立的乡郊发展基金游说方氏申请在大埔区进行「非原址换地」,以便完整保育沙罗洞。方氏答允照办,跟环境局和渔护署等商讨,然而政府内部有声音反对为《政策》开换地先例,迟迟未有回音。更甚的是,近年有沙罗洞村民非法耕种,开垦土地成为油菜花田,挖掘土地,倾倒泥头,破坏环境。发展商明明已经愿意妥协交出土地,可是当局却因为内部沟通不足,不同部门意见不一,蹉跎岁月,拖延了整个计划,导致应当优先保育的沙罗洞地段遭人破坏,实在难辞其咎。

直至去年底发展商感到气馁和意兴阑珊,威胁半年后卖地退场,今年初特首梁振英在《施政报告》首次明确提到,正积极考虑透过非原址换地方式,以大埔船湾已修复堆填区土地,处理沙罗洞的问题,最终促成了今次换地协议。沙罗洞问题折腾数十年,当年30多岁的方松铿,现在已是七旬老人,倘若稍后发展商与政府能够顺利就补地价等技术细节达成协议,让事件有个了断,对于方氏家族、政府乃至环保人士来说,都是一件值得庆幸的美事。

以地换地形式处理保育及发展争议,由于牵涉政府与发展商的讨价还价,倘若处理不慎,容易惹来利益输送乃至官商勾结等质疑,然而处理事关重大的特殊保育项目,政府必须敢作敢为、应做就做,不能采取放任自流、投鼠忌器的态度。当局只要在透明度方面做足工夫,「行得正企得正」,外界自然也不会怀疑是「挂羊头卖狗肉」。今次沙罗洞非原址换地,政府订明所涉土地补价须按十足市值评估,发展商必须按规定在相关土地建私营高尔夫球场,并提供最少两成打球时间予公众使用,这些条款相信可减少不必要的怀疑。当局强调今次换地是「非常独特和个别」的处理,不会轻易考虑以相同手法处理其他生态地点的保育,相信亦可避免其他发展商以为有机可乘,向本身缺乏发展潜力的偏远乡郊地区打主意。

随着发展商同意交出沙罗洞土地,当局有责任追回浪费掉的时间,加快步伐推动沙罗洞的保育管理。2008年,政府也曾采取「以地换地」方式,阻止业主清拆具有历史保育价值的景贤里,赢得不少掌声,可是之后的保育工作却未如理想,活化计划两度招标均以流标收场。当局推动沙罗洞保育,必须有周全计划,避免重蹈半山景贤里的覆辙。过去政府常被质疑重发展轻保育。当局应当加倍努力,以行动说服公众,发展与保育可以两者并重,毋须偏废。今年初政府提出成立筹委会,探讨设立保育基金,进一步推动保育偏远乡郊环境,例如筹集资金收购具生态价值私人土地,令这些土地实现可持续发展。政府有责任快马加鞭,推进相关构思。(完)

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