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港报社评:电梯维修不容马虎,人手不足安全大患--明报6月9日

今年3月旺角朗豪坊行人电梯发生溜后意外,酿成多人受伤,机电工程署调查报告认为事件疑涉人为疏忽,保养马虎。电梯和升降机服务与市民生活息息相关,安全至关重要,当局有必要向失职者追究责任,整顿维修业界风气,不过机电工程署监管不力,同样责无旁贷。朗豪坊意外令外界关注电梯维修行业人手不足、薪酬跟专业不成正比、年轻人不愿入行等问题。维修人员工作量过大,必然影响工作质素,政府为了保障市民安全,有责任一边加强规管,一边协助业界吸引新血培训人才,应付人力供求失衡的困局。

朗豪坊电梯意外究竟是因为劣质组件惹祸,还是保养出了问题,一直是各界焦点。机电署今天发表的调查报告,据悉将把矛头指向维修方面。报告指出,电梯一条三重连结式驱动链全数断裂,疑与金属疲劳有关,如果有正常保养,不会出现这种情况;调查还显示辅助掣动系统上有不应出现的油脂,怀疑涉及人为疏忽。事发当日,机电署已发现承办商两名维修技工形迹可疑,怀疑有人在场协助署方和警员调查时「做手脚」,将原本没有启动的制动装置改为「启动」状态,决定报警。今次调查报告内容,难免重挫电梯维修界的专业和诚信。

监于电梯出事前两天才做完例行检查,号称「一切机件正常」,署方翻看现场闭路电视片段,了解维修技工日常工作,初步怀疑有人疏忽职守,不排除刑事追究。前线维修人员敷衍塞责,承办商难逃责任。意外后,署方仅根据「承办商表现评级」制度,摘去涉事公司的「安全之星」及「质素之星」评级,未作其他惩处,明显并不足够。当局应当加强惩罚,同时检讨对承办商监管不力的问题。

2012年政府全面实施《升降机及自动梯条例》(下称《条例》),引入升降机及电梯工程人员注册制度,提高专业要求。可是机电署的监管表现实在令人不敢恭维。例如《条例》规定全港所有电梯每月至少进行一次检查保养,倘若转换承办商,新公司要在1个月内获聘,否则便属违例。可是审计署发现,在2014年1月至2015年9月间,有137部电梯因为转换承办商,未能做到每月保养一次,然而机电署监管粗疏,漏发禁止令,个案多达21宗。又例如朗豪坊意外后,机电署长表示,每名维修工人每日最多只可负责巡查6部电梯,以免检查急就章,倘若超额,承办商必须主动汇报,说得煞有介事,未料这个「机制」原来当时尚未存在,直至署长发言后9天才推出,叫人啼笑皆非。机电署承认,「每天巡查最多6部机」只是参考指标,即使超额亦无罚则,亦令人怀疑对推动业界改革帮助有多大。

现时全港有超过7万部电梯和升降机,本地电梯维修技术水平获得国际肯定,当前业界面对的一大困难是人手不足。10年前,全港有5万多部电梯,电梯维修工人有4600人,比例为11.5:1,然而今时今日比例却升至13.7:1,维修人员增加不足1000人。监于人手紧张,维修人员需要同时兼顾日常保养及紧急抢修,不时出现临时奉召紧急维修,被迫缩短例行保养时间的情况。有业内人士坦言,由于工作量太大,部分工程人员可能只靠目测完成安全检查,涂抹润滑油等保养程序亦未必做足,构成安全隐患。

大型基建和房屋数目持续增加,令电梯和升降机维修保养需求有增无减,电梯老化亦增加了维修压力,电梯维修技工理应相当吃香,可是入行者却寥寥,究其原因是工作辛苦加班频频,不仅需要轮班,收入也较一般建筑行业为低,一名电梯学徒月入大约只有1.1万元,加上部分社会人士对蓝领工作的负面定形,导致年轻人不愿入行。据统计,目前全港逾5000名注册电梯维修员,七成是45岁或以上,若不尽快吸引新血栽培人才,10年后电梯维修人手紧绌势将更加严重。另外,很多物业管理公司和业主立案法团聘用电梯维修承办商时,以价钱为优先考虑,亦助长业界「低价抢单、将货就价」的风气。政府为了确保市民能够有安全的电梯和升降机服务,实有必要正视相关问题。

电梯维修安全问题,近年在新加坡也备受关注。去年新加坡先后发生多宗电梯升降机事故,导致人命伤亡。就像香港一样,新加坡电梯数量增长迅速,保养服务需求殷切,然而人手却严重不足。为此今年初新加坡政府特意成立一个电梯事务委员会,研究如何提升行业的就业前景,制订措施吸引新血、留住人才。专责小组表示,除了加强培训,也有需要改善专业维修人员的薪酬待遇,重塑整个电梯维修专业,提升行业形像,吸引年轻人入行。新加坡当局的做法,值得特区政府参考。(完)

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