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港报社评:电费减价审慎乐观,再生能源还须努力--信报4月26日
2017年4月26日 / 凌晨1点07分 / 5 个月前

港报社评:电费减价审慎乐观,再生能源还须努力--信报4月26日

电费可望下调超过百分之五,这是环境局局长黄锦星的讲法,原因是中电和港灯两家电力公司的利润管制协议将于明年届满,政府与两电刚订立了新协议,准许回报率由现行的百分之九点九九减至百分之八,年期为十五年,直至2033年12月31日。黄局长预计,新的准许回报率于明年底至2019年初开始实行,如果其他因素不变,届时可令电费下调超过百分之五,但实际幅度必须根据当时情况而定。

所谓利润管制,实际上是「利润保证」,电力公司过往经常受到诟病的是在政府护航的情况之下「赚到尽」,因此不断有声音要求降低其准许回报率。有监于此,政府就电力巿场未来发展推出公众谘询,并且先后两次委托顾问进行研究。黄锦星指出,曾于2013年就管制协议进行中期检讨,当时聘请的顾问认为准许回报率可下调至百分之六至百分之八,后来因应经济因素改变,当局再聘请顾问作研究,建议准许回报率可下调至百分之七至百分之九,所以今次的下调幅度符合顾问建议。

理论上而言,电力公司的利润上限降至百分之八,必定有助于电费下降,然而有一点不得不注意,电力公司的利润多寡与投资规模挂鈎,投资总额愈大,利润比例愈高,意即两电可以透过增加投资来提高利润金额,如此一来,电费减价幅度未必有百分之五那么乐观。黄锦星谈到延长协议年期时解释,由于现役的燃煤机组将在未来十多年陆续退役,电力公司有必要投资新机组,为向两电提供清晰的投资环境,因此协议有效期维持至2033年。显而易见,电力公司增加投资是无可避免的趋势,电费减价幅度有机会因此而被局部抵消。还有一事不可忽略,退役的是污染较严重的燃煤机组,投资的新机组是相对洁净但较昂贵的天然气发电,意味着成本更高。

姑勿论如何,两电准许回报率降至百分之八始终是好事,一定程度上平衡了各方利益。尤其重要的是,新协议可望为市民继续带来稳定可靠的电力供应,电费下调幅度不妨以审慎乐观的态度面对之。

此外,新协议提到加强推动能源效益及节能措施、推动可再生能源发展,虽然现时本港电力市场未具备引入竞争的所需条件,但政府将与两电商讨开放电网。黄锦星指出,市民和私营机构可投资于再生能源的系统,以高于一般电力水平价格卖予电力公司,电力公司会推出可再生能源证书供业界认购,另考虑加强内地电网与香港现有电网联系的详细安排等等。

再生能源一般说的是风力发电或者太阳能发电,如今即使有人尝试利用再生能源,但碍于技术问题,例如难以接驳到电力公司的输电网络,往往无法发挥其应有功能。电力公司愿意购买市民和私营机构的再生能源,等于提供技术支援,亦可理解为小规模试验性质地开放电网,算是一个好的开始。然而,安装再生能源系统所费不菲,例如环保组织世界自然基金会(WWF)在大澳推行「社区太阳能发电计划」,安装系统的成本是每户七万至八万元,电力公司不妨把购买再生能源的价格提高至令人心动的水平,从而造成鼓励环保的诱因。

参考外国经验,西班牙政府本来锐意推动能源转型,曾经承诺以高价购买再生能源,于是民众纷纷投资太阳能发电系统,变作能源生产商,岂料西班牙政府出尔反尔,随后宣布调低收购价,并且讨回过往多付的差价,大批投资者马上血本无归。香港的电力公司在购买再生能源的问题上,切忌重蹈西班牙覆辙,应该汲取教训,从而努力作出突破 。

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