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港报社评:百年老店南华没落,香港足球沉痾难起--明报6月7日
2017年6月7日 / 凌晨1点32分 / 5 个月前

港报社评:百年老店南华没落,香港足球沉痾难起--明报6月7日

人望高处,水向低落,本是理所当然,可是本港球坛百年老店南华足球队宁可开倒车「申请降班」,放弃职业超级联赛球队的资格,降落业余的港甲作赛。南华足球会拥有逾百年历史,名将辈出,赢得「少林寺」美誉,见证了本地足球高低起跌,为香港球迷留下不少集体回忆,现在竟然讽刺地走到「自降」的一步,突显了香港足球运动沉痾难起,足总积弊深重,振作乏力,政府加强拨款推动足运亦未见成效。南华的没落,已给香港足运发展敲响了警钟。

南华41次称霸本地顶级联赛,拥趸众多,是本地波的票房保证。每一代「拥南趸」都有心目中的球星偶像,由上世纪20、30年代的李惠堂,到战后的「南华三条烟」(莫振华、姚卓然及何祥友),再到70、80年代的梁能仁、尹志强、陈发枝,还有90年代的山度士、欧伟伦以及21世纪的陈肇麒,全都是香港球坛名将。无论是战后的南巴(九巴)大战,还是后来的南精(精工)大战、南东(东方)大战乃至南杰(杰志)大战,都为不同年代球迷津津乐道。1950年代南华称雄球坛,香港足球也踏上顶峰,在国际赛屡获殊荣。

花无百日红,南华也有战绩低落时,先后在1983及2006年护级失败,惟最后都成功「留级」,要么是足总为了球圈大局「挽留」,要么是新班主「申请留级」获批,惹来「搞坏规矩」的批评。今次南华居然「争取降班」,无疑是极大讽刺。南华体育会交代决定,表示本地球坛长期欠缺足够年轻优秀球员推动足运,今次决定可以将原本投放在超联球队的资源,转到足球青训发展,说得相当漂亮,然而申请降班的原因,仍然离不开「老细足球」这个本港足运死症。

香港足球号称于1970年代迈向职业化,其实数十年一直都奉行「老细足球」,管理落后,没有与时并进。球会某程度只是老板的玩具,老板可以因为个人喜好,强行插手球队管理事务乃至出场阵容,一旦玩厌或意兴阑珊退出,不仅人亡政息,球会更可能陷入存续危机,极为儿戏。2014年港超联成立,提高了职业球队的管理要求,球队必须在球会架构、班费、教练资历、保障球员薪酬福利等方面符合条件,才可获发牌照。可惜连串职业化改革只是徒具其形,并未改变「老细足球」积弊。

今次南华申请降班,导火线是原班主张广勇因为过去3年球队战绩未如理想而退出。由于部分球员跟张广勇的公司签下「私约」,班主一走,球员即时星散,连凑够11名可应付港超水平的职业球员也有困难,南华未能觅得新班主,应付港超联赛动辄上千万元的班费,唯有选择降班,改踢每年班费只需200万的港甲业余联赛。港超号称是职业联赛,然而球员的拥有权居然不是在球会手上,叫人大惑不解;南华贵为全港历史最悠久球会,竟也无法觅得班主出钱,亦不禁令人怀疑,到底港超能否持续发展。

在欧洲,能够升班踢顶级职业联赛,往往意味财源滚滚,可是香港球坛却是另一回事。入场人数低迷令赞助商却步,更谈不上有何丰厚的球赛转播收益,港超球队开支庞大,收入不足,容易无以为继;职业球员生涯朝不保夕,青少年对投身职业足球难有信心,本地新秀不足,球队要么加码依仗外援,要么滥竽充数,起用实力不足的本地球员,足球水平无法提升,结果自然令入场人数拾级而下,走不出恶性循环。港超联成立后,个别球会如杰志等尝试用心经营,引入较为现代化的管理,然而杰志作为当今最具叫座力的球队,平均每场也只能吸引约1800名球迷,未来港超少了一支像南华般有号召力的球会,球迷入场人次会否每况愈下,令人忧心。

2009年东亚运足球决赛港队摘金,促成2011年政府推出「凤凰计划」,拨出逾5000万元支持足运,包括成立港超联,只是足总改革步伐缓慢,头3年落实的改革项目不足一半,还闹出打假波丑闻,不过2014年政府仍然愿意加码,答允5年内再拨1.25亿元。时间飞逝,凤凰计划推出至今6年,本地足运显然未见脱胎换骨;10多年前提出兴建的将军澳足球训练中心,由于足总办事不力,拖拉多年,直至今年稍后才有望正式启用;符合国际标准的训练场地不足,也严重妨碍青训工作。

政府资源投放不得其所,足总领导无方改革不力、「老细足球」积弊不除,无不窒碍本地足球变革。冰岛足球近年表现优异,说明只要政府、足总和球会通力合作,即使人口仅得数十万,一样可以在球坛异军突起。政府若有决心振兴本港足运,必须改善场地,搞好硬件基建,足总和球会也必须从改善管理方面入手,否则本港足运实难起死回生。

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