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港报社评:社福机构须增透明度,勿滥用公帑肥上瘦下--明报3月14日

社会福利机构员工会(下称工会)检视业界高层薪酬,发现全港164间接受社署「一笔过拨款」资助的机构,至少有15间的高层人员在2014/15年度获发大额现金津贴,合共约600万元,有社福机构的安老事务总监薪金加津贴一年高达215万元,较社署同级公务员高出至少50万元,相当于社署助理署长薪金水平,调查结果令人哗然。目前的社署指引,容许近百间获资助机构毋须披露高层薪酬,市民绝对有理由怀疑,社福机构高层滥用公帑自肥并非个别情况。政府必须堵塞漏洞,加强规管社福机构高层薪酬,提高薪津透明度,防止「肥上瘦下」。「一笔过拨款」制度衍生的流弊,必须纠正。

近年,社福界不少声音批评社福机构「肥上瘦下」,今次工会的调查报告,令人关注社署提供的公帑津贴是否用得其所。调查显示,多间社福机构高层的薪酬,均高于社署同等职级的顶薪点,甚至提供首长级薪酬待遇,有总干事一年获得逾40万元津贴,最高3层行政人员的薪酬,占机构资助额超过一成。值得留意的是,有社福机构向高层发放近百万元现金津贴,可是前线员工却没有类似安排。凡此种种,岂能不令前线社工感到气愤沮丧!

目前社福机构高层薪酬安排的透明度,明显存在重大缺失。社署现行指引规定,凡营运收入每年低于1000万元,又或资助额占总收入少于一半的机构,均可豁免披露高层酬金,令全港近百间获资助的社福机构毋须公开相关资料。根据工会估算,这些机构所获的公帑资助高达28亿元,一些规模相当大的团体,虽然每年收取社署数以亿元计拨款,可是由于资助额少于总收入一半,得以豁免披露高层薪酬,变相避过公众监督。今次工会调查报告,仅审视了60间有公开披露完整薪酬报告的社福机构,发现有四分之一的机构,高层获发大额津贴,工会人士质疑滥用公帑情况只是冰山一角,并非无的放矢。

社福机构「肥上瘦下」的问题,与当前社署的「一笔过拨款」资助制度有密切关系。2000年,林郑月娥出任社署署长,提出改革社福机构的公帑资助安排,翌年政府落实以「整笔拨款津助制度」,代替之前奉行的「实报实销制度」。实报实销制度的最大问题,是行政程序过于繁复,对社福机构的资助开支规限多多,不够灵活。相比之下,一笔过拨款制度可让社福机构自行决定使用拨款的方向,毋须每项汇报,剩余的拨款还可留作储备,令运作更有弹性,只是执行下来却衍生不少流弊。由于拨款变相封顶,资助金额又与涉事机构的员工薪酬中位数挂鈎,结果很多社福机构为了节省开支,都从削减员工薪酬支出甚至裁员瘦身入手,薪酬高于中位数的资深员工尤其成为开刀对象,产生同工不同酬问题,惹来前线社工怨声载道,导致员工流失。

一笔过拨款制度让社福机构有更大自主权,惟同时亦意味机构高层的权力增大。社署规定,社福机构虽可将未有使用的拨款留作储备,惟不能多于该年度资助开支的25%,否则便需退还超出的金额。制度的原意,是鼓励机构每年都尽量善用拨款,可是执行起来又出现走样问题。对社福机构高层来说,把「超额」公帑资助退还政府,当然不及用尽一分一毫好;当薪酬安排有欠透明,外界监察无从,会否有机构高层因利乘便,巧立名目给自己发放大额津贴或花红,自然成为令人关注的问题。

社福机构高层应把每分每毫公帑,用于加强服务而非放入自己口袋。社署指引存在漏洞,令接近六成社福机构毋须披露高层薪酬安排,到底有多少公帑遭滥用,无从稽考。政府有责任尽快堵塞漏洞,规定社福机构员工薪酬待遇,不应高于同级公务员的薪金水平,并要求所有受资助机构即时提高透明度,披露一笔过拨款用于高层薪酬的情况,不容拖拖拉拉。社署官员称,现在每年10月收到受资助机构提交的薪酬报告,如发现有问题会调查,然而今次工会的调查报告,却令人关注社署有否好好把关。公帑运用必须慎而重之,当局必须认真审视薪酬报告,不能敷衍了事走过场。长远而言,政府也应改革「一笔过拨款」机制,纠正种种弊端。目前3名特首候选人均提出要检讨或优化相关制度,方向正确,关键是能否说到做到,不至于沦为议而不决的空谈。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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