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6 个月前
港报社评:自由经济再摘桂冠,政府角色仍须调节--明报2月17日
2017年2月17日 / 凌晨1点13分 / 6 个月前

港报社评:自由经济再摘桂冠,政府角色仍须调节--明报2月17日

美国智库传统基金会(The Heritage Foundation),连续23年评选香港为全球最自由经济体,基金会对本港维护自由市场原则的肯定,值得欣喜。这项评选在1995年(香港回归中国之前)已经进行,事态说明「一国两制」之下,香港原有经济制度并未受到冲击,并且继续强化和发展;不过,能够适应转变的制度才是好制度,本港在坚持自由市场原则的同时,亦须因势利导,特别是全球经济竞争愈趋激烈,政府如何在推动经济发展、打造产业担当一定角色,发挥作用,已经是不能回避的议题。

香港连年被评选为全球最自由经济体,这是一笔无形重要资产,不单在政治上印证了香港回归中国之后的不变,吸引投资,回归之后香港维持繁荣稳定,与此有一定关系;另外,中国持续开放,香港在国家与国际接轨、融入国际体系过程中,各个阶段都担当不同角色,由跳板、桥梁以至现在的连系人、超级连系人等,都已经并将继续发挥作用,协助国家发展并创造多赢局面。因此,未来香港仍须维持并强化这笔资产,继续担当于己有利、于国家有用的角色。

传统基金会从4方面审视一个国家和地区的经济自由度,包括法治、有限政府、管制效率和市场开放,每一项各有3个评选因素,根据最新评选结果,本港在其中8个评选因素取得90分以上,包括贸易自由、投资自由、金融自由、营商自由、政府支出及税务负担等,其中财政健康更得到满分的100分。基金会给香港的评分,表面上傲视同侪,不过,若与排行第二的新加坡比较,一些情况值得关注和警惕。

香港取得高分的项目,很大程度与生意贸易有关,一般市民鲜有切身感受,从英国脱欧、特朗普当选美国总统两桩出人意表投票结果观之,香港实际上也存在全球化对商界、金融投资、精英阶层有利,而中产与普罗大衆生活则倍感艰困的景况。新加坡在最自由经济体排名第二,持续落后于香港,检视评分,新加坡主要输在投资自由、财政自由等方面,分别是85分和80分,香港这两项同样得90分;特别是财政健康因素,香港100分,新加坡只有80.7分,差距悬殊,不过,熟悉港情者都知道,香港财政健康状况满分,乃政府连年就财政收入估错数,累积了大量盈余,又不肯拨支更多资源应对各种深层次矛盾的结果。绝对不值得欣喜。

更值得注意的是,传统基金会的评选,新加坡在法治(RULE OF LAW)显着领先香港,例如就政府廉洁和司法效能,新加坡分别是87分和91.5分,香港只有80.3分和84分。香港与新加坡在这些方面比较,可以解读为香港赢了面子,新加坡则赢了里子。一个地方的长远发展,里子更重要和更值得重视,因为它是良好管治和可持续发展的要素。

传统基金会被视为美国保守派和新自由主义大本营,带有强烈意识形态色彩,香港在港英年代奉行的所谓「积极不干预」政策,与传统基金会的理念契合,回归之后没有根本性转变,持续获得基金会青睐。「最自由经济体」称号带来的好处,值得珍惜,不过,也要看到基金会价值观的局限和偏执,需要做到有利则趋之、无益则避之。单就基金会的评分而言,新加坡在政府强力主导之下,整体评分仅较香港少1.2分,事例说明政府适度参与、适度有为与自由经济并无根本性扞格,只要做得恰当,反而是促进经济发展的妙药良方。

这些年,香港竞争力在国际排名逐有低落,特别是创新科技,香港与邻近地区和国家比较,差距日益明显,其中一个主要原因,是政府的投入不足。创新科技一般风险较高,其他国家地区多有政策倾斜、税务优惠以至财务支援等措施,吸引创意与投资。长期以来,港府政策坚持只提供基建,不给予任何形式资助的方式,体待创新科技产业,结果是其他国家地区跑在前面,香港创科整体大落后,已经是不争事实。现在须抛开僵化的意识形态,政府发挥职能,适度参与并协助一些产业成长,创新科技是其中之一;设若香港竞争力持续不振,经济落后,即使就继续获得「最自由经济体」而沾沾自喜,只是自我感觉良好,没有实质意义。(完)

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