Reuters logo
港报社评:说话要负责任,兴讼须思后果--明报3月8日
2017年3月8日 / 凌晨1点14分 / 7 个月前

港报社评:说话要负责任,兴讼须思后果--明报3月8日

特首梁振英控告立法会议员梁继昌诽谤,指他日前公开声称「梁振英遭香港和外国的税务局调查」,与事实不符。泛民议员批评,特首向立法会议员提出民事诉讼,开了很坏的先例,有议员更称,若梁振英够胆就控告所有民主派议员,呼吁市民与梁继昌站在同一阵线。纯从法律角度来看,这场诽谤官司并非无凭无据,香港也不应走上只求巩固偏见、不讲事实证据的「后真相政治」,然而梁振英身为行政长官,即使自掏腰包以个人名义入禀,难免惹来以法律手段要别人收声的质疑,加深社会对立,在政治上并不好看,兴讼是否明智,值得商榷。

梁振英2011年底为竞选特首,将戴德梁行售予澳洲公司UGL,梁振英收取UGL合共400万镑酬金,他强调有关款项只涉及未当特首前提供的服务,毋须申报,惟泛民议员质疑梁振英瞒税,涉嫌触犯《防止贿赂条例》、违反行政会议利益申报规定等,立法会早前更成立专责委员会调查,梁继昌是委员之一。

今次诽谤官司的导火线,是梁继昌本月初在立法会议事厅外向记者表示,26名民主派议员去信政协主席俞正声,反对梁振英出任全国政协副主席。梁振英的入禀状,不满梁继昌声称梁振英「关于UGL收受400万英镑事件,是仍然接受紧廉署的调查,甚至是香港和外国的税务局的调查」。梁振英指说法不实,曾发出律师信要求梁继昌澄清无果,遂入禀控告梁继昌诽谤,要求法院颁令禁止梁继昌及其他人再发表有关言论。正如法律学者张达明所言,梁振英这次兴讼,不能说没有法律基础。梁继昌未有收回言论或作出澄清,当然可以理解为他坚持有关说法正确。由于梁继昌是在议事厅外发表相关言论,不受《立法会(权力及特权)条例》保障,梁振英有权自费提出诽谤诉讼,梁继昌亦有责任在法庭举证解释。不过有权兴讼是否等于应当这样做,则是另一层次的问题。

谈到高官诽谤诉讼,不少人都会联想到新加坡。李光耀时代,新加坡当局多次提出诽谤诉讼,令一些反对派人士和媒体倾家荡产,产生「寒蝉效应」。平情而论,不少奉行民主政治的地方,偶尔也有官员控告传媒和议员诽谤。以台湾为例,前总统陈水扁曾控告台北市议员李庆元2000年大选期间与李敖着书,声称陈水扁有外遇,官司纠缠逾10年;另一前总统马英九则在任内控告传媒人周玉蔻和吴子嘉,不满两人诽谤他收受政治献金。在美国,怀俄明州一名前任民选教育专员,去年控告当地一名州议员诽谤;2012年,艾奥瓦州一名州参议员控告电视竞选广告诽谤得直,获赔逾23万美元。

美国诽谤法例对政治言论的保障相当大,惟并非全没界线,不过公众人物要赢诽谤官司亦非易事,原因是法官会假定原讼人选择成为公众人物,就应有心理预备面对公众指指点点。根据联邦最高法院案例,法官处理这类诽谤案要考虑两大问题:一是当事人所言是否虚假失实,二是当事人是否明知有关言论虚假,又或蓄意罔顾说法真伪,意图伤害对方。除非两者答案皆为「是」,否则诽谤罪很难成立。官员提出诽谤控诉,容易予人「以大欺小」之感,惟轻易拿来跟李光耀时代的新加坡相提并论,也未必适合。问题的关键,是政府官员有否经常滥用诽谤官司打压异见,以及司法制度能否扮演恰当的制衡角色。

今次梁振英入禀,开了特首控告立法会议员诽谤的先例,设若特区首长和官员未来动辄指控有人诽谤,当然可能产生寒蝉效应,往后情况如何值得留意。有议员质疑梁振英意图向专责委员会施压,惟从目前来看,今次诽谤案至少不会影响立法会UGL事件专责委员会,皆因议员在会议内的发言仍获特权法保障,何况香港还有优良的司法制度。既然梁继昌也相信本港司法制度公平公正,不妨先让「司法问题司法解决」,泛民现在发起政治动员,可能给法院带来不必要政治压力。

过去一年,英国公投脱欧及美国特朗普当选总统,引起所谓「后真相政治」的讨论,不少论者皆以「立场决定是非、意见重于事实」为忧,关注从政者发表不顾事实言论,但求巩固目标群众的偏见,换取共鸣与支持。诽谤官司或许可以澄清事实,惟不能解开政治斗争死结,在健康政治气氛下,也根本没必要靠法律手段去解决口舌之争。香港社会上下并不希望见到官员滥控诽谤,但是也不希望见到「后真相政治」当道,不再重视事实证据。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

**如欲提取相关新闻,请点击下列代码**

香港报摘/社评/财经评论

中国报摘

台湾报摘

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below