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香港与澳洲展开自由贸易协定谈判 进一步促进合作

路透香港5月16日 - 香港与澳洲周二宣布,正式展开有关两地自由贸易协定(自贸协定)的谈判,并指香港与澳洲自贸协定将进一步加强双方的经济发展,有利巩固香港作为国际贸易、商业和金融中心的地位。

香港商务及经济发展局局长苏锦梁与澳洲贸易、旅游和投资部长乔博(Steven Ciobo)在一个早餐会上作出有关宣布。

"澳洲是香港非常重要的贸易伙伴。两地在不同的商业领域各有所长,而其中一些更相辅相成。我们预期双方有莫大空间进一步促进合作,深化彼此贸易和经济自由化,令我们的经济再创高峰。"苏锦梁说。

据政府的公布,与澳洲的自贸协定预期包括以下主要元素:撤销或削减关税;减少非关税壁垒;优惠产地来源规则;简便的清关程序;更佳的服务贸易市场准入;促进和保护投资;及法律和制度安排,包括自贸协定下的争端解决机制。

此外,双方亦可能探讨在知识产权、政府采购及竞争等范畴作出额外承诺。

苏锦梁表示,香港与澳洲自贸协定将有助提供一个促进资金流动、创新、专业人士互相交流及研发合作的新平台,是两地经济发展进入新领域,并在全球化中保持领先地位的基石。

乔博对Sky News表示,澳洲期望在未来12个月左右就自贸协定进行深入的谈判,若进度能够加快就更好。

澳洲政府数据显示,香港是该国第八大出口市场,且在2015-16年为其第12大的贸易伙伴。

香港迄今已分别与中国内地、新西兰、欧洲自由贸易联盟国家(即冰岛、列支敦士登、挪威和瑞士)及智利签订了四份自贸协定。香港现正分别与东南亚国家联盟、格鲁吉亚及马尔代夫进行自贸协定谈判,并与澳门磋商建立更紧密经贸关系的安排。(完)

(记者 梁慧仪; 审校 张喜良)

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