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《明报》:“软目标”突袭防不胜防 恐袭新常态考验国际
2017年5月24日 / 凌晨2点03分 / 2 个月前

《明报》:“软目标”突袭防不胜防 恐袭新常态考验国际

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(5月24日社评)

美国小天后Ariana Grande在英国曼彻斯特体育馆举行演唱会期间,一名自杀式袭击者引爆炸弹装置,导致数十人伤亡,「伊斯兰国」(ISIS)承认责任,扬言发动更多袭击。今次是2005年伦敦连环爆炸以来,英国最严重的恐袭,美国、日本和新加坡等均表示会加强大型表演和体育盛事的保安,香港亚洲国际博览馆亦称,倘若Ariana Grande如期9月来港演唱,会采取更严密的监察措施,确保安全。近年欧美恐袭接二连三,部分港人也许抱着隔岸观火心态,然而近年激进分子趋易避难,专挑人群聚集的「软目标」(soft targets)施袭,公众不应大安旨意掉以轻心。如何冷静面对防不胜防的恐袭新常态,是国际社会一大考验。

今年3月22日,伦敦国会大楼外才发生过恐怖袭击,一名凶徒驱车乱撞途人后,再用刀刺杀警员,未料事隔两个月后,英国又再成为袭击目标。今次发生恐袭的曼彻斯特体育馆,可容纳2.1万人,事发时至少有数千人在场,当中不乏青少年和小童。种种迹象显示,这次袭击经过精心策划,有别于3月国会大楼外的「独狼式低技术袭击」。首先,袭击者用上了铁钉炸弹爆炸装置(IDE),复杂程度已不能与驱车持刀施袭相提并论;其次,凶徒刻意选择演唱会完结时引爆炸弹,企图趁人群离开制造混乱,发挥最大杀伤力,绝非一时冲动的莽夫所为。

3月国会大楼外的袭击,外界普遍相信凶徒只是受ISIS极端意识形态影响的「独狼」,今次曼市袭击却无法排除凶徒真的可能与ISIS有联系。现场凶徒只有一人,然而观乎袭击的复杂和周密程度,令人怀疑凶徒并非「独狼」,可能有同党协助。过去10多年,IDE爆炸装置一直是伊拉克和叙利亚武装分子惯用的武器,2005年伦敦七七恐袭,4名受恐怖组织盖达指使的自杀式袭击者,就是在地铁站引爆多个IDE,导致56人死亡数百人伤。今次曼市袭击手法跟七七恐袭有相似之处。英国当局相信,随着ISIS在伊叙两地节节败退,近月可能有数百名英国出生的ISIS成员回流返国,曼市袭击会否意味ISIS已在英国建立起「恐怖分子潜伏小组」,伺机而动,恐怕是反恐部门最关心的问题。英国将于下月举行大选,恐袭后多个政党均宣布暂停竞选活动,惟今次恐袭会否左右选情,令执政保守党和极右政党得益,值得密切留意。

回顾过去20多年国际恐怖活动,不难发现恐怖分子愈来愈少向大使馆和军事设施等「硬目标」埋手。由于各国政府都采取了严密保安设施,像1998年东非美国大使馆爆炸案又或2000年炸弹袭击美军科尔号驱逐舰的事件,已很难再度发生。恐怖分子舍难取易,近年多宗大型袭击,都是以演唱会、剧院或市集等「软目标」作为攻击对象,由2015年巴黎恐袭血洗巴塔克兰剧院,到去年法国尼斯恐袭、德国柏林圣诞市集袭击,再到今次的曼市演唱会袭击,全都防不胜防。

这些「软目标」均是有大量人群聚集,保安并不严密,发动炸弹袭击固然可以导致伤亡惨重,有时简单到仅靠独狼驾驶大货车横冲直撞,也可令不少人受伤丧命。早在2010年,盖达的网上杂志已向追随者表示,「用你的汽车和货车去辗死他们」是值得考虑的攻击方法,原因是「操作容易,有车就行」。一些反恐专家便关注,这类「低技术、软目标」(Low Tech, Soft Target)恐怖主义活动,在全球正有增加之势,有可能成为恐袭新常态。「低技术袭击」的最大「好处」是防不胜防,容易炮制草木皆兵的效果,相比之下炸弹袭击需要购买材料,较易被情报人员察觉。不过对ISIS和盖达等恐怖组织来说,「低技术袭击」震撼力始终较为有限,始终不及曼市炸弹袭击这类行动般可以彰显组织的实力。

政府要保护所有「软目标」,堪称是不可能的任务,因为「软目标」成千上万,保护得了机场、车站和演唱会场地,未必保护得了商场、学校和食肆,但是终日诚惶诚恐,对恐怖分子而言是正中下怀。面对恐袭新常态,政府有责任提醒民众,恐袭风险不可能是零,要有面对突发事态的心理准备,可是亦没必要过度忧虑。迄今香港并未受到国际恐怖主义活动波及,然而提高防范意识,加强反恐应变能力,始终有其必要。亚博馆表示要加强所有演唱会的保安监察,例如要求观众需经过金属探测器的安检程序等,都是合理的做法。特区政府亦应考虑,如何一边避免对市民构成不便,一边加强保护铁路车站等「软目标」。当局亦应尽快完成《联合国(反恐怖主义措施)条例》的修订,加强与国际社会合作反恐。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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