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《信报》:总统候选人抱恙 配角升格变焦点

(9月14日社评)

重量级公众人物溘然长逝,影响可以既深且远,所以年迈的日本天皇明仁才会强烈暗示"生前退位"的意愿,避免一旦百年归老,举国人民为了自己的驾崩而拖累社会运作。作为手握实权的美国总统,这方面的顾虑尤在无权干政的日本天皇之上;说得戏剧化一点,美国总统若然踎低起身见头晕,整个地球也要震一震。

很不幸,美国民主党总统候选人希拉莉的而且确在街上"晕得一阵阵",周日在纽约出席九一一事件15周年悼念活动期间,被途人拍摄到步履蹒跚,须由三名随扈搀扶,临上车之前又几乎失去平衡而跌倒。片段疯传之后,希拉莉缄默两小时才表示"过热不适",但当时纽约的气温是摄氏26度,正常人应该不会觉得热到哪里去。事隔大半日,希拉莉终于开诚布公,承认几天前已确诊患上肺炎。

希拉莉的健康状况能够让她顺利成为统率三军的白宫主人吗?这是竞选对手共和党特朗普一直以来的质疑,如今则变成全国人民甚至全球观众的问号。除了身体上的毛病启人疑窦之外,希拉莉性格上的左闪右避也许更加让人不安,由过往的电邮风波到如今的健康堪忧,这位资深政客始终洗脱不了隐瞒真相的烙印,诚信问题可能成为今年11月总统选举的胜败关键。

另一边厢,特朗普没有针对希拉莉的健康状况穷追猛打,其中一个原因相信是策略上的需要,避免让对手因祸得福博取同情,然而更深层的原因应该是特朗普自己也好不了多少,其健康状况同样受到质疑,而且他交出的所谓"医学证明"十分儿戏,只不过由相识35年的好朋友肠胃科医生Harold Bornstein仅仅用了五分钟写就,用词又不专业,与其说是医学证明,不如说是投其所好的文宣:"如果特朗普当选,他将会是历来最健康的总统。"

说到底,无论是哪一位大叔大婶当选,美国将会出现年纪最老的总统。希拉莉快将69岁,当选的话与69岁入主白宫的列根看齐;特朗普再大一岁,当选的话则以70高龄把列根比下去,破尽美国史上所有旧纪录。美国这一场"年近古稀决战古稀"的总统选战,在健康问题上,其实谁也没有优势。因此,暂时未见特朗普趁机追击,算得上是明智之举,否则很容易被揶揄为五十步笑百步,随时玩火自焚。

假如希拉莉继续参选,又假如她压倒特朗普而荣膺第一位女总统,不代表其健康堪虞的顾虑烟消云散,那就来到另一个盘算了,副总统能够在非常时期取而代之胜任总统吗?事实上,希拉莉的竞选拍档卡恩(Tim Kaine)现在变得人气急升,顿然招来传媒今非昔比的关注。卡恩原本的知名度绝对不高,没有多少人知道他曾经是维珍尼亚州州长,即使获希拉莉青睐成为竞选拍档,他一直是"成功女人背后的男人",彷佛披上了哈利波特的隐形斗篷那样。然而随着希拉莉晕得一阵阵,考虑到美国历史上曾经有九位副总统坐正,八位因为总统死亡,一位因为总统辞职,作为未来副总统人选的卡恩自然要面对传媒的提问:阁下在紧急关头有能力接掌三军帅印吗?

至于特朗普的竞选拍档彭斯(Mike Pence),相信也要面对如出一辙的提问,因此,下月4日展开的"副总统辩论",将会是两人甚富挑战性的考验,绝非无关痛痒的例行公事那么简单,而且收视率应该不低,毕竟选民很有兴趣知道"备位储君"是怎么个储法。

一言以蔽之,这一届的美国总统选举,由于主角抱恙,本来是绿叶的配角忽然之间升格为葩卉,变成选民不得不慎重"观赏、品评"的一大焦点。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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