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日本开采海底稀土可能只是白日说梦
2011年7月7日 / 凌晨2点41分 / 6 年内

日本开采海底稀土可能只是白日说梦

路透多伦多7月6日电(记者 Julie Gordon)---日本科学家在太平洋海底发现了巨型稀土矿,但这一发现对陆地上现有大型稀土项目的矿商来说基本不构成威胁。

2011年7月5日,在东京一实验室拍到的稀土矿石。 REUTERS/Yuriko Nakao

分析师称,稀土矿商MolycorpMCP.N、Lynas(LYC.AX)和Avalon Rare Metals(AVL.TO)等公司暂时可以高枕无忧,因为开采海底稀土资源可能需耗时数十年,资金投入巨大,目前看大概只是一场白日梦。

Jacob Securities分析师莫雷诺(Luisa Moreno)说:“‘饥不择食’是我首先想到的词。这种事适合新闻炒作,但我认为,不具实际操作性。”

日本科学家发现的稀土矿床位于太平洋海底,距海面3,500至6,000米。稀土供应攸关许多高科技产品的生产,日本正为确保稀土供应而绞尽脑汁。

全球约97%的稀土供应来自中国,中国收紧出口配额的举措已导致稀土价格飙升,令稀土消费大国日本深受重创。

莫雷诺说:“他们(日本人)显然十分受挫,急于寻找替代来源。”

她指出,日本已在尝试进行稀土回收,并在全球范围内寻找稀土开采投资项目。

“他们希望不再依赖中国。稀土对日本经济的确十分关键。”

开采难度极大

日本表示,他们发现的海底矿床蕴藏着大约800亿至1,000亿吨稀土,比陆地上任何稀土矿的储量都大。但如何从海底把这些资源开采出来,他们语焉不详。

日本科学家称,只要从海底抽取矿藏,再用酸性物质把稀土从泥浆中提取出来即可。

但分析师并不这样肯定。他们指出,商业层面的稀土分离十分困难,开采海底矿床的成本极高。

Dahlman Rose分析师Anthony Young说:“开采技术需要解决海底压力和腐蚀问题。我认为,技术难度有可能导致这种矿藏永远无法开采。”

拜伦资本市场(Byron Capital Markets)分析师Jon Hykawy称:“开采海底矿床的成本必然很高,因此所开采的矿产必须非常昂贵才行。”

“虽然稀土价格变贵了,但还决不至于升至黄金等极稀有金属的水平。”(完)

编译:黎黎 发稿:段晓冬

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