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港报社评:若有必要输入外劳,政府勿只做老好人--明报1月29日
2016年1月29日 / 凌晨1点16分 / 2 年前

港报社评:若有必要输入外劳,政府勿只做老好人--明报1月29日

最近几年建造业兴旺,各项大小工程承建商都大叹工人短缺,致工程延误;高铁、港珠澳大桥以至其他公共工程滞后于原来进度,都归咎劳工不足。要追赶工程进度,按目前劳动市场结构,输入劳工几乎是唯一办法;劳工界从业界利益出发,反对输入劳工的立场可以理解,只是建造业好景与经济有关,若工程延误变成拖经济发展后腿,最终是全港、包括建造业都会受影响。本港社会迈向老年化,若要维持较高的经济增长,输入劳工几乎难以避免。因此,如何正确体待输入劳工的必要,是整体社会需要面对的议题。

输入劳工有助于经济发展,外籍家庭佣工是典型例子。现在外佣人数约32万,以本港家庭户数约240万计算,即是大约每8个家庭就有一个聘用外佣。外佣人数约占本港总劳动人口7%,她们对本港经济及社会发展的贡献,不单是肩负照顾家中老少的重责,最主要是释放了妇女的劳动力。本港女性劳动人口参与率约只有五成,远较男性的接近七成为低,若没有外佣协助,肯定有更多女性被迫留在家中照顾老少,本港竞争力将受到影响。

以外佣论述输入劳工的必要,不是说本港也要输入数以万计各行百业的劳工,而是要指出一点,类如本港小而高度发展的经济体,若本地劳动力饱和,适度输入劳工是维持经济发展的不二法门。新加坡输入大量劳工,占其人口比例约五分之一,这些年星洲经济高速发展,与输入劳工直接有关。当然,本港没有必要、也不应该仿效新加坡输入那么大量劳工。但是,当劳工缺乏拖延工程进度以至影响经济发展时,整体社会就不能坐视不理,应该容许输入适量劳工,补充劳动力不足,促进经济发展。

近年政府推动基建,多项大型工程动工,加上兴建公私营房屋等,建造业人手严重短缺。据政府预计,未来数年每年欠缺1万至1.5万名技术工人,即使是工会人士的保守计算,也承认目前建造业欠缺1万名技工。工会认为应该以培训新人补充不足,但是即使有新人愿意入行,连培训和累积经验,起码需时2至3年,正是远水难救近火。因此,输入劳工仍然是难以绕过的选择。

政府由2014年4月起实施"补充劳工计划",缩减输入建造业劳工的申请时间至6个月内,不过,即使政府意图解决人手短缺问题,却因为劳方抗拒,效果不彰。2013年以来,政府只批准输入约1800名劳工,远远未能应对实际需求。另外,即使承建商在同一项目承建多个工程合约,每一个合约若有需要外劳,须分别申请输入,程序繁复,显得费时失事。

据知,近期有承建港珠澳大桥的承建商,申请输入约570名劳工,数量上不仅是近年单一最大宗申请,而且承建商要求准许输入的劳工,两年内可以在旗下各个地盘工作,即是要打破一合约、一申请的运作。承建商的申请一旦获批准,则输入的外劳可以跨地盘工作,他们认为这样可更有效运用生产力和发挥协同效应。按历来劳顾会劳方代表就输入外劳的立场,劳方对于这个申请,或会认为是资方企图寻求突破口,使日后更容易输入外劳,不符合本地建造业工人的利益。因此,预期劳资双方在劳顾会讨论有关申请时,将有一番角力,结果如何难以预料。

劳顾会若能从整体大局出发,批准这宗输入外劳申请,固然最好,若争持不下,按现行机制,最终批准与否由政府(即是劳工及福利局长)决定。设若事态演变至此,政府在符合一定条件下,应该批准这项申请。政府需要考虑的情况:首先,承建商是否请不到工人;其次,承建商是否付出相当于聘请本地工人的工资输入外劳。即是说,当确定承建商并非为了压低成本而输入外劳,并未出现抢本地工人饭碗的情况,则政府就要批准申请,让工程进度可按预定规划推展。

政府对输入外劳,一定要顾及劳方的意见,而劳方的顾虑也要纾解。不过,政府同样有必要、有责任从香港整体利益体待此事。未来几年,建造业人手起码短缺1万人,这是不应该容忍和接受的情况,所以政府不能只顾做老好人,应该实事求是,以实际数据向社会解释输入外劳的必要,争取市民认同。当然,建造业在争取一己利益的同时,若能顾及整体利益,然后互让互谅,达至双赢效果,就最理想不过了。(完)

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