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港报社评:数字游戏无助扶贫,增建公屋才是曙光--信报4月27日
2016年4月27日 / 凌晨1点17分 / 1 年前

港报社评:数字游戏无助扶贫,增建公屋才是曙光--信报4月27日

扶贫委员会前日开会讨论是否深化贫穷线分析框架后,决定不会将公屋福利转移纳入住户收入计算。由于在会前有消息指称,扶委会有意深化贫穷线框架,包括把公屋因素计算为入息,令贫穷率下降,造成扶贫工作取得成绩的假象,引来舆论关注,所以事后有人形容会议的决定为"从善如流",或者老实不客气说是"政府跪低"。

显然地,政务司司长兼扶贫委员会主席林郑月娥不接受跪低的讲法,她昨日罕有地召开简报会解释,表示扶委会本身没有既定立场,前日经过三个小时开会,结果过半数委员认为对修订贫穷线有保留,所以在总结时指出暂时没有修订贫穷线的迫切性,而目前已有扶贫措施帮助贫穷人士,例如即将推出的低收入在职家庭津贴。她否认跪低,强调这不是其处事作风,扶委会不是"无大声音就推、有大声音就缩",相信社会不希望政府因为有人请愿和递信而跪低,政府做事要有足够诚信。

跪低不跪低,其实不是重点,最重要的是有没有必要将公屋福利转移纳入住户收入计算。政府最终决定维持现有计算方法不变,免除予人玩弄数字游戏企图掩耳盗铃之感,这是值得给一个赞的。香港社会已经乱得沸沸扬扬,要是连扶贫工作也争拗不断,那就真的好比黄台之瓜,何堪再摘。

所谓公屋福利转移纳入住户收入计算,意思是说,能够入住公屋获得租金优惠的受资助住户,当作实际上得到一笔现金收入。举例说,一个月入1万元的公屋家庭,原本是贫穷户,一旦把公屋福利列作收入,姑且说是4,000元吧,每月入息就变成是1.4万元,马上"被脱贫"。假如这种计算方法被采纳,贫穷线下的人口一下子少了30多万,由去年公布的96万急降至66万;若跟2013年首订贫穷线之时130万贫穷大军相比,更加是剧减一半。对于这个极具魔幻意味的"减贫"方案,难怪有人揶揄道,有资格赢取诺贝尔和平奖。

诚然,公屋确是"穷人恩物",所以林郑月娥才会说,公屋扶贫的效果比综援更明显,目前政府的扶贫效应只计算现金援助,没有计入服务性措施,如果将公屋的扶贫效应计算在内,更能如实反映基层情况。撇开数字游戏不论,既然公屋扶贫的效果比综援更明显,我们认为政府应该双管齐下,一方面在现有框架之下切实做好扶贫工作,另一方面进一步积极增建公屋。须知道,私楼和劏房租金昂贵乃导致贫穷的元素之一,对于普罗大众而言,公屋上楼已经等同于上流。

不久前,特首梁振英到铜锣湾一间中学,参与贫穷体验日工作坊,他甚至粉墨登场,扮演养活五口家庭月入9,000元的中年洗碗工,去除学费、车费和屋租等等主要开支,勉强略有盈余云云。一家五口月入9,000元竟然不是入不敷支,真的可以有盈余吗?尽管梁振英的持家之法被批评为"坚离地",不过他的另一个讲法却是真的。梁特首表示,房屋和贫穷问题是困扰基层市民的"双胞胎"。

房屋问题不解决,贫穷问题自然难以改善,因此,与其想方设法将公屋福利转移纳入住户收入,淡化贫穷数字,倒不如增建公屋,以免基层市民继续在"劏房尺价贵过豪宅"的恶劣环境之下捱贵租。

政府现行的扶贫纾困政策,不少属于财政司司长在《财政预算案》的一次性派糖措施,即使迫不得已趋于恒常化,仍然予人小恩小惠之感。其实,只要好好掌握林郑月娥所说,公屋扶贫的效果比综援更明显,增建公屋的扶贫效应肯定比派糖优胜百倍。

梁振英在体验贫穷之后表示,基层市民同时面对房屋及贫穷问题,现届政府上任后立即在房屋问题上勇往直前,形容现在问题的解决已经有了曙光。市民真的感受到曙光吗?我们乐见政府交出实际数据,不再是极具魔幻意味的数字游戏。(完)

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