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港报社评:翠湖维修围标案,不应只惩处一人--明报9月30日

沙田翠湖花园翻新工程围标案,承认4项控罪的工程判头丘瑞田,在区域法院被判监两年11个月。这宗围标案有标志性意义,涉及款项庞大,其余涉案人等呼之欲出,不过迄今只有工程判头被惩处,廉署对其他人等的处理仍然讳莫如深。另外,这宗围标案揭示翠湖业主惨遭盘剥的无奈和痛苦,实际上也是全港许多小业主的现实写照,事态关乎千家万户的民生大事,政府应该认真正视,例如成立「楼宇维修监察局」保障小业主的权益。

翠湖花园维修中标价2.62亿港元。据廉署委请港大团队研究了「楼宇更新大行动」426幢旧楼维修成本数据,透过统计模型建立的资料库,估算翠湖花园维修工程成本约4500万港元,以全部840户计算,每户摊分约5.4万港元,按中标价计算,翠湖花园每户需缴付21万至35万港元不等,差距达5、6倍。案情揭露的情况,证实围标使维修出现天价。

丘瑞田承认就翠湖花园翻新工程招标之前,他作为中间人安排3方面人等商议围标细节,使承办商最终分别以「第三高」及「第三低」的标价承办顾问合约及翻新工程,涉及贿款达4500万港元。丘瑞田并披露涉及人等获得的贿款,分别为1500万港元、260万港元、2600万港元和他获得131万港元。丘瑞田的交代,清楚无误地指出涉及围标人等的姓名和身分,按一般理解,廉署调查应无难度。另外,丘瑞田涉及的罪行是串谋行贿,理应有共犯,他已经清楚指出与哪些人共同犯案,迄今为何只有丘一人受惩处,相信很多人都想知道答案。

就围标行径,当局鼓励知情者举报,竞争事务委员会也期望获得资料介入调查。事实上,围标操作十分隐蔽,若无知情者爆料,很难有证据构成检控;翠湖花园围标被捅出来,区院法官在判刑时指出,丘瑞田并非纯粹为了正义而揭发事件,而是企图藉举报向围标商人施压,促使他们支付他认为应得的贿款。这情况可理解为:若丘瑞田满意贿款,也不会爆料。现在只有他一个人承担结果,其他涉案人等却逍遥法外,则日后会否打击了一些人揭破围标黑幕的积极性,值得关注。因为提供资料之后,当局未能把不法之徒绳之于法,爆料者却已暴露了身分,可谓极不公平;就此,廉署须在适当时间交代。

翠湖花园围标案是十分典型的「一条龙」运作,持份者暗中商议和部署,小业主根本无能力抵挡;竞委会发表首份成立后的研究报告,亦确认了有操纵投标行为。过去几年,传媒报道的围标个案不知凡几,小业主被围标集团「㩒住抢」,付出的维修费,高昂得明显不合理,使楼宇维修成为许多市民的噩梦。虽然如此,政府对于围标和小业主的困苦,却看不到有足够认知。

例如,竞委会的研究发现政府出资35亿元的「楼宇更新大行动」,也有操纵投标行为。不过,去年11月,政务司长林郑月娥在一次公开活动之后,主动回答记者对发展局长的提问,她说亲自问过廉政专员白韫六,「他给我的答覆就是在『楼宇更新大行动』里面的旧楼维修,是没有出现围标的情况」。提出这一点,并非说什么人不诚实,而是要指出若政府就围标的认知若与市民一致,则官民对于是否存在围标,为什么会有如此落差?政府与民情脱节,这是一个实例。

围标横行霸道,小业主闻维修而色变,除了无奈缴付高昂维修费,许多时候还被低劣工程质素折磨。例如翠湖花园小业主发现安装在墙身的热水炉,与墙身之间被填封,需自费搭棚清除填封物料,才可以更换热水炉,有小业主因而向承建商索偿。翠湖花园维修对小业主的困扰,可以欲哭无泪来形容,其他许多小业主都感同身受,只是程度不同而已。本港每年新增约500幢楼龄30年以上的楼宇,都已进入维修楼龄,这是每年以数十以至百亿元计的生意。因此,政府对于围标之遗害,勿再继续等闲视之,应该多管齐下,包括堵塞法律漏洞,加强公衆教育和执法,向小业主提供专业支援等,并成立「楼宇维修监察局」,保障市民权益,以免市民因为楼宇维修而任人宰割。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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