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港报社评:梁君彦须辞任董事,撇清利益冲突质疑--明报10月18日

新一届立法会开锣伊始,说有多乱就有多乱,除了"辱国辱华"宣誓风波未知道如何收科之外,即使涉及主席梁君彦的争议也纠缠不去。立法会主席坐镇议事堂,本应起到定海神针作用,只是梁君彦涉及的利益冲突争议,未见果断处置,致使他的公信力落笔打三更。梁君彦竞逐主席职位,其中一项承诺是打造"高效议会",不过他连自己都身陷泥淖,所谓使议会更有效率云云,以当今政治生态只能走着瞧。

梁君彦涉及的争议,有两个。一是英国国籍问题,到议员互选投票之前,他才出示已经放弃英籍的文件,不过有议员咬着不放,飞往伦敦内政部查寻,会否有出乎意料情况,大家只能观察发展。另一项争议是梁君彦的个人利益登记册,他申报是18家公司的受薪董事,包括多家离岸公司,有公司的董事成员是其家人;公司业务范围涉及金融、地产、物流等,他担任的上市公司独立非执董,都有收取董事袍金。由于涉及家族及个人,设若还有公司真个只拥有球会会籍等,情况确实有点复杂。

过去一个多星期,建制议员与非建制议员都认为他需要处理利益冲突质疑,不过梁君彦认为现行申报制度完善,他将定期审视,适当处理。梁君彦甚至认为担任上市公司独立非执董,并非坏事,因为可帮助公衆及小股东监察管理层,云云。梁君彦这种取态,看不到他有辞任董事职位以回避利益冲突,"净身"为市民服务的打算。

梁君彦认为所说申报标准,若他留在议员位置,不会有太大争议。事实上,衆多议员之中,特别是功能组别议员,类似梁君彦的"董事等身"情况大不乏人。可是,立法会主席位高权重,公衆有更高要求,即使主席等同议员的申报符合规定,按梁君彦的情况则公衆不会满意。值得注意的是议会日常运作,主席有可能随时陷身利益冲突争议。例如主席主持会议,就议员的发言和行为有裁决权力,即使议员的言行与主席服务的公司无关,但是涉及业务如出一辙,而在议会互动中,议员被制止发言甚或驱离会议厅,这样主席就会卷入利益冲突质疑。另外,一家公司的独立非执董,先不论管理层的利益,许多时候公衆利益与小股东利益不尽一致,执董的抉择都会陷于争议;设若立法会主席就是这样的执董,又会卷入利益冲突质疑。

社会上就梁君彦的18家公司董事身分,大多认为涉及利益冲突。非建制议员对他表示遗憾,质疑这是享受主席优厚待遇之余,又眷恋董事酬金,期望他以主席公信力为重,专心一意履行公务;建制阵营也有说法,例如民建联主席李慧琼表示议员和市民对议长有更高期望,她会建议梁君彦当选主席后迅速处理有关问题,检视可以辞去的职务,避免产生"观感上的误会"。另外,传媒在不同场合都向梁君彦提问董事的事,反映市民的关注。可以说,设若问题不解决,利益冲突质疑对于梁君彦将会盘缠不去。

翻查过去4届立法会议员个人利益登记册,两位前任主席范徐丽泰和曾钰成都没有担任公司董事,他们任内从未涉及利益冲突质疑。范徐丽泰和曾钰成离任主席时,民望都冠绝议员同侪,这个情况,除了与主席地位超然有关,相信没有利益冲突争议也是重要因素。梁君彦的商家背景有别于两位前任主席,不知道他对主席工作有些什么憧憬,设若梁君彦充分把握和发挥主席的优势,他日离任时获得议员同侪与公衆普遍认同,是完全有可能的事;以梁君彦的独特状况,若有见贤思齐之志,首要撇清利益冲突质疑。

梁君彦竞逐主席时,承诺要使议事更有效率,不知道他有什么善策良方?只是若主席陷身利益冲突,不能自拔,其他议员在议事过程中,经常藉此挑战主席的权威,则单是处理这些争议,就可能影响会议进度,所谓"高效议会"最终可能只是云乎哉!因此,梁君彦为主席公信力着想、从促进议事效率出发,首先应避免自己成为争议焦点,处理好可以控制的因素,未能控制的就见招拆招,这样才有可能给议会带来改变。(完)

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