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港报社评:航班叫停非等闲,空管系统有隐患--明报11月30日

新航空管理系统,昨午有26秒未能显示航班部分资料,包括航班的呼号及飞行速度,航空管制中心暂停处理离港航班15分钟,以策万全。民航处长李天柱其后强调,航空安全未受影响;不过,今次事故明显与系统错漏失误有关,属「非预知」情况,跟之前有航班在雷达系统上「消失」,又或影像重叠等「已预知」情况有别,民航处必须彻查并修补漏洞,并检讨为何测试阶段未及早发现。

民航处耗资15亿元,向美国雷神公司购入新空管系统Autotrac 3,于本月中全面启用,惟接连传出事故。有民航处内部人士爆料,质疑新系统安全问题,包括有航班在雷达「消失」达12秒,以及雷达显示屏出现所谓「鬼机」及双重影像。立法会议员谭文豪更引述爆料人士,指新系统全面启用后,曾有私人飞机贴近海面低飞,远低于正常飞行高度,又有两架客机飞得太近,间距不足,幸未酿成意外,云云。

正如民航处的回覆,雷达出现重影、「鬼机」和飞机「消失」的情况,在旧系统以至外国空管系统时有发生,主要受地势、天气及温度等影响,都是一些「预知情况」,空管人员绝对有能力应付。至于有私人飞机不当低飞、客机飞行间距不足,也未必跟系统有关,可能是空管人员未熟习新系统,未有及时留意有飞机急降或靠得太近。根据民航处的说法,这两宗事件,新系统均有正确显示飞机位置及高度距离,并在客机距离不足时发出警示。

惟有别于上述「预知情况」,昨午新系统无法全面显示航班资料达26秒,无疑属于「非预知」情况,事态本质截然不同。李天柱表示,相信是航班数据处理器自动将资料存档时出问题,导致今次事故。换言之,这是系统存在漏洞缺失,无迹象显示与空管人员操作失当或判断错误有关。

民航处强调,今次只是一个子系统出问题,事发期间,雷达显示屏仍能显示飞机的位置及高度,主系统仍有效运作,毋须启动备用系统。也许,今次事故确实未有影响飞行安全,不过既然发现系统有漏洞,就算只是子系统的一个环节出事,也必须尽快纠正。民航处要求承办商高层亲自来港跟进事件,并于48小时内提交报告,提出解决方案,以免同类事件再发生,实属必要。

民航处内部对新空管系统一直有不同意见,有前线人员认为新系统未够妥善,操作欠方便,但政府委聘的海外独立顾问「英国国家航空交通服务公司」(NATS),在评估后确认新系统安全。航空交通管理高度专业,须以专家意见为依归,今次事故是否足以证明新空管系统有严重安全隐患,应交由专家判断。航空安全不容有失,开诚布公最重要。民航处成立专家小组,邀请包括空管人员代表在内的人士,就新系统磨合期出现的情况提供意见,是广开言路的正确做法。另外,运房局亦应联络NATS跟进,了解为何未能在系统测试阶段发现相关问题,及早妥善处理。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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