May 2, 2018 / 1:11 AM / 6 months ago

港报社评:“少老”就业成趋势,须有政策保障权益--明报5月2日

政府鼓励65至74岁的「少老」(young old)重投就业市场,政务司长张建宗表示政府会在政策上积极配合,他提到本港年长者劳动人口参与率过去10年显著上升,65至74岁增幅更明显,惟仍远低于日本、新加坡、韩国等亚洲国家。香港人口老化,鼓励健康长者继续工作或重投职场,无疑是释放本地劳动人口潜力、推动「积极老年」的重要方向,不过,鼓励长者就业不能靠光叫口号,政府必须制订适切政策,保障「少老」的就业权益,以免缺乏议价能力的年长雇员沦为无良雇主剥削对象。

根据2016年中期人口统计结果,本港共有116万名65岁及以上长者,较2006年增加逾31万人;长者占整体人口比例,由2006年的12.4%,上升至2016年15.9%,统计处预期2036年每3人就有1人是长者,去年劳福局长罗致光预示10年后本港将迎来「高龄海啸」。人口老化既是挑战,也是机遇。

新一代长者教育程度显著提高,2006年只有约四分之一长者拥有中学或以上教育程度,有关比例2016年增至近四成。目前本港企业一般以55至65岁为退休年龄,劳动人口参与率随着雇员年龄渐长而大幅下跌。随着医学昌明,人类平均寿命逐渐延长,活到七八十岁以上已属平常事。目前不少企业将文职人员的退休年龄定于60岁,对于仍然维持健康体魄、教育程度较高的长者来说未免略早。根据2016年平等机会委员会的职场年龄歧视研究,超过六成在职人士不同意香港应有强制退休年龄,逾四分之三希望退休后重新获聘担任同级或较高级职位。如果在职人士踏入传统退休年龄后,工作上能享有一定弹性,这类健康和教育程度较高的长者将可继续贡献社会。

早在2002年,联合国世界卫生组织(下称世卫)已经提出「积极老年」政策框架,倡议以健康、生产力、保障为三大支柱,支持长者继续以累积的经验回馈社会;世卫报告又提及,非洲、拉丁美洲等发展中国家缺乏退休保障,长者在没有选择下只能从事低下工作维持生活。按世卫报告与政策框架,政府处理长者继续工作,有几点值得注意。

首先,当局必须防止部分「少老」被无良雇主视为「二等劳动力」,恣意剥削。目前本港有47.8万名贫穷长者,恒常现金政策介入后仍有近34万人,贫穷率达31.6%,政府必须制订适当政策保障他们的劳动权益,尤其是从事低技术工作、议价能力较低的年长雇员,以免他们为求餬口,沦为剥削对象,在没有选择情况下被迫「揸颈就命」,任人宰割。本港人口老化,处理职场年龄歧视的问题刻不容缓,但本港至今对职场年龄歧视并无规管,港府应尽快展开讨论立法禁止年龄歧视,移除长者就业的障碍。

另外,本港并无退休保障计划,不少基层长者为了维持生计,晚年仍需工作,反映长者是否继续工作,与退休保障有一定关系。例如目前强积金制度,强制雇主、雇员供款至65岁,65岁后由雇主、雇员各自选择是否供款,如果规定65岁以上雇员选择继续供款,雇主便必须继续为雇员供款,年长雇员可获多一层保障。

自2015年底起,政府已经把乙类保安人员许可证年龄上限,由65岁放宽至70岁,至今已批准超过1.4万宗申请。张建宗表示,为鼓励聘用年长人士,劳工处今年内会优化中年就业计划,若雇主聘用年满60岁、离开职场或失业的年长人士并提供在职培训,可以获发每月4000元在职培训津贴,为期半年至一年。有关措施力度有限,能否促进长者就业,尚待观察。他山之石,可以攻玉。近年新加坡、台湾等地制定各项政策,协助年长人士投入就业市场。新加坡早在2011年就推出特别就业补贴计划,津贴雇主聘用年龄55岁或以上、月薪不超过4000坡元的雇员,雇主可获政府补贴员工月薪最高8%。台湾当局除了向中高龄雇员提供一些津贴,也向雇用年长雇员的企业提供奖励,每人每月发给雇主新台币12,000元。

特区政府锐意鼓励长者就业,为劳动人口提供「生力军」,立意甚善,惟须尽快制订适当的支援政策配合,推出「长者友善」就业政策,除了向雇主提供税务优惠鼓励聘请长者,也可为年长雇员提供工作配对乃至就业培训,以及与保险业界磋商,解决雇用年长员工需付较高保费等问题,让有心有力的长者,能以一己之力贡献社会。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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