June 22, 2020 / 12:14 AM / 16 days ago

港报社评:“港区国安法”愈清晰愈有助释疑--信报6月22日

第十三届全国人大常委会第十九次会议前日闭幕,对于众所关注的「港区国安法」草案,新华社当天傍晚报道法制工作委员会的说明摘要,包括立法背景、法律起草的指导思想和工作原则,以及草案的主要内容。草案阐述香港维护国家安全的职责和机构、罪行和处罚、案件管辖、法律适用和程序,以及中央驻港维护国安机关的角色职能等等,为下一步颁布施行勾画框架,界定特别行政区的自主程度。

据报道,香港的维护国安架构将会设立由特首担任主席的「维护国家安全委员会」,中央派人出任该委员会的「国家安全事务顾问」,并在香港设立直属中央的「维护国家安全公署」,监督、指导、协调和支持港府的国安工作,亦可在香港办理案件,至于负责审理国安案件的法官则由特首指派。法工委的说明摘要提到,若香港本地法律与「港区国安法」不一致,则按后者规定,解释权属于人大常委会。刚从北京返港的全国人大常委谭耀宗表示,中央立法的「港区国安法」具凌驾性。

「港区国安法」是香港回归接近二十三年来从所未见的崭新事物,有市民感忧虑乃人之常情,何况国际社会例如美国对此抱持怀疑态度,扬言一旦立法即采取制裁措施,处于中美角力夹缝的港人难免忐忑。

「港区国安法」草案内容曝光之后,行政会议成员、资深大律师汤家骅接受传媒访问时解读,草案已回应香港社会的两点关注:一、在维护国家安全和港人合理权益之间取得平衡;二、不影响香港原有的制度,因中央在港设立的国安公署、指派的国安顾问,虽然暂时未知其具体职能,但按现有资料显示是督导架构多于实际执行,因此执行法律都是在香港现有制度之中,影响有限。汤家骅认为,条文没想像中「辣」,不再需要担心人权保障问题。

辣还是不辣,目前始终未能论断,因为新华社报道的草案内容仅是框架性质,具体条文仍处于保密状态。对于驻港国安公署和国家有关机关在「特定情形下对极少数危害国家安全犯罪案件行使管辖权」,即可在香港办案,按照谭耀宗的讲法,管辖权包括「执法和司法」,执法是拘捕犯人后送往内地,由内地司法机构审议,如最高人民法院。汤家骅的诠释稍有不同,他指中央驻港国安机构对「特定情形」的管辖,不应包括执法及审讯,以免冲击《基本法》。尽管如此,由于「特定情形」尚欠清晰厘定,汤家骅只能说,港人被送返内地受审值得担忧,但还须视乎稍后公布的具体条文。

除了「特定情形」之外,香港对国安案件行使管辖权。香港警队须设立国安部门,配备执法力量,律政司亦要设立专门的国安犯罪案件检控部门,负责国安案件检控工作和相关法律事务。特首林郑月娥表示,港府同意香港应设立由特首担任主席的维护国安委员会,并在承担执行维护国安主要任务的警务处和律政司设立专职部门,政府正展开相关筹备工作。

维护国家安全的大原则没有人反对,分裂国家或恐怖主义等等行为必须受到惩治亦是理所当然,港人目前比较忧虑的其实是相关定义不够清晰,譬如有人担心高叫某类字眼的示威口号算不算违反「港区国安法」。我们认为,法例条文愈清晰愈有助释疑,才可确保立法后「一国两制」行稳致远。中央强调只对极少数危害国家安全犯罪案件行使管辖权,如果能够从定义上让人彻底明白何谓「极少数」,客观效果就是让「极多数」坦然安心,不必因为界线模糊而担忧误堕法网。

根据现时可见的草案框架,「港区国安法」规定「应当遵循重要法治原则」,包括《基本法》、《公民权利和政治权利国际公约》和《经济、社会与文化权利的国际公约》享有的权利和自由,「任何人未经司法机构判罪之前均假定无罪」,并保障疑犯、被告等人的辩护权和其他诉讼权利。

无罪假定确是十分重要的法治原则,日后颁布的具体条文若然严格遵循,释除大众疑虑事半功倍。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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