September 19, 2018 / 12:49 AM / a month ago

港报社评:“转数快”开启新时代,智慧城市建设待加快--明报9月19日

本港快速支付系统(FPS)「转数快」正式启动,本月底将全面接通不同银行及储值支付工具营运商,届时市民可以跨行转帐港元或人民币,亦可以透过系统为手机钱包增值、转帐和付款。「转数快」标志本港支付系统进入新纪元,将为零售支付生态带来重大改变,重塑市民生活习惯,更会促进金融科技创新,政府应扮演更积极角色,带头推动各部门和公用事业尽快使用新系统。本港智慧城市建设进度缓慢,落后于周边先进城市,「转数快」启动,总算是向前迈出了具体一步,政府有必要快马加鞭,勿再蹉跎。

去年政府公布「香港智慧城市蓝图」,勾勒未来5年发展方针,涉及智慧生活、智慧巿民、智慧政府、智慧经济等6个范畴,开发快速支付系统,是最先得到落实的主要项目之一。「转数快」是年中无休全天候运作的电子支付系统,市民毋须提供银行户口,只需用登记了的手机号码、电邮地址或二维码,便可随时随地跨银行及跨支付工具即时转帐。市民可以透过手机银行向商户付款,为零售业带来更多机遇;企业可以透过「转数快」出粮,实时结算亦间接帮助企业提升营运效率。「转数快」可望令到个人(P2P)或企业之间(B2B)的资金转帐更为便利,有利银行业发展,未来还可取代支票,减省银行不少行政成本。

金管局总裁陈德霖表示,一个国际金融中心必须有世界级金融基建支撑才能成功。支付系统正是金融基建核心组成部分。1996年,金管局推出港元即时支付结算系统(RTGS),是本港支付系统发展重要里程碑。多年来当局不断改良系统,惟目前很多交易仍然依赖电子转帐或支票进行,需要隔天才完成「过数」。过去10多年,英国、新加坡、韩国等陆续引入快速支付系统,以往转帐需要两三天完成,现在短短数秒就可到帐, 香港当然也得急起直追,升级金融基建,巩固国际金融中心地位。

发展快速支付系统,需要打破不同银行和储值支付工具商之间的壁垒。现时全港已有21间银行和10间储值支付工具营运商,参与了「转数快」系统,本港电子支付发展的「任督二脉」总算打通,下一步就是积极鼓励市民和大小商户企业使用,有关任务目前主要落在金管局和银行身上。为了方便小商户使用流动电子支付,金管局推出「共用二维码」标准及应用程式,可以将不同流动支付工具的收款二维码合并成为一个共用二维码,让商户毋须在收银处摆放一堆不同支付工具的二维码。多间银行则推出奖赏优惠,吸引客户将现有户口设定为「转数快」预设收款帐户,同时又豁免个人对个人转帐的收费。

「转数快」支援港元和人民币「双币转帐」,也可以跨系统连接,内地两大电子钱包在大陆不可以互相转帐,在香港却可以透过「转数快」转帐。这些都是本港快速支付系统的优势,应当善加利用。现时已有一定商户登记使用「转数快」,商户还需要更多时间去接受系统以及跟银行合作,相信未来会愈来愈多商户使用。快速支付系统远比现有系统方便,市民和商户长远转用是大势所趋,然而本港应用创新科技落后于人,政府应扮演更积极角色,带头加快推广「转数快」,发挥示范作用。政府应以身作则,推动各部门和公用事业尽快加入「转数快」系统,让市民可以透过系统,缴交水费、电费、差饷、租场费、医药费以至税款等,令系统加快普及。

政府提倡建设智慧城市,金融科技发展进展较快。去年底金管局提出7项措施,推动香港迈向「智慧银行新纪元」,当中快速支付系统已启动,至于另一重点「虚拟银行」,局方亦已公布发牌指引,不少金融科技公司和银行都在摩拳擦掌。

不过「香港智慧城市蓝图」内多个重点项目,迄今仍是只闻楼梯响。以智慧灯柱为例,政府提出在中环、湾仔等4区推行试验计划,400支智慧灯柱最快要到2021/22年才能全面启用。

最令人忧虑的是未来智慧城市「必备元素」5G流动网络,政府声称要在2020年推出5G服务,然而业界人士大为质疑,猛烈批评政府官员思维保守「叹慢板」。有研究指出,观乎实际进度,预料香港最快要到2022年才可达至全面5G覆盖,有可能较先进地区落后3年。政府不能再蹉跎岁月,必须加快智慧城市建设,以免其他城市进一步抛离。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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