May 6, 2019 / 12:38 AM / 6 months ago

港报社评:“AI向善”回应疑虑,伦理争议避政治化--明报5月6日

人工智能(AI)应用伦理问题愈益受到关注,facebook等科网企业透过演算程式,控制用户可以接触的资讯,固然备受争议;亚马逊家居智能产品暗中蒐集用户家居信息,同样令人侧目。欧盟率先制定AI道德指引,中国科网巨擘腾讯最近也提出“AI向善”发展观,回应外界关切。善用AI可以便民,提高生产力,惟滥用风险亦不能低估,各地政府和科技界需要加强沟通对话,处理这一新兴课题,避免将AI伦理问题政治化,变成没完没了的意识形态纷争。

科技发展不会被现行政策所限制,更不会停下来等待任何人。AI发展一日千里,中美成为领头羊,不少人都在谈论AI可以改善民众生活,令社会运作更有效率,上月联合国人居署便跟腾讯等代表在纽约举行研讨会,探讨如何利用AI等新兴技术,以创新高效手段,实现联合国可持续发展目标。然而AI确是一把双刃剑,倘若滥用,就有可能损害普罗大众利益。AI伦理问题复杂,在于不同社会政治制度之下,具体展现出来的问题亦不一样,一旦讨论变得政治化,很容易变成只看别人眼中的刺,却不去正视自己眼中的梁木。

针对中国AI发展,西方最关注官方会否滥用AI技术,政治监控人民,例如最近西方舆论便不时批评,中国政府运用人脸识别技术,在新疆大规模监控民众。内地当局强调维稳,对于网络信息的政治审查向惹诟病,AI技术会否成为监控新手段,确实需要关注,不过话说回来,除了中国之外,美英等国其实也在积极研究运用AI于执法监控,过度聚焦形而上的意识形态之别,容易忘记形而下的操作分寸拿揑才是问题核心。

若说滥用AI技术风险在中国主要集中在政治层面,当前西方社会面对的最大风险,则是“监控式资本主义”(surveillance capitalism)对个人私隐的剥削侵犯。若说前者意在维稳,后者则是为了追求更高利润。

“监控式资本主义”是近年才出现的新概念,美国学者苏波芙(Shoshana Zuboff)用它来形容fb、Google等美国科网公司不断搜刮、分析和贩卖用户数据牟利。苏波芙认为,这是资本主义一种崭新形式的剥削,而且比过去的更为可怕,因为它不仅无孔不入监控人们生活,还将人当成商品,试图暗中控制人的行为,追求更多利润。以前人们认为网上各式服务是免费,现在是监控型资本家视用户为“免费”的赚钱工具。当用家以Google搜寻资料,其实Google也在蒐集用家情报,并且引导用家回应和选择。

当前西方很多科技公司都在研发各种软硬件装置,试图掌握用户的情报和身心状态。早前亚马逊智能语音助理暗中录下家居周边声音,交予公司人员分析,便惹来不少非议。另外,有公司研发出暗藏秘密镜头的商场广告灯箱,借助人脸侦测技术,在未经商场顾客同意下,分析顾客年龄、性别以至心情,大卖度身订做广告。有英国科技公司则开发出AI管工系统,实时监察员工表现,一旦员工的手离开键盘5分钟,系统会视为“不在工作”。这些发明都惹来侵犯私隐和过度监控的争议。

提防滥用AI技术,是国际社会需要共同正视的课题,无分政治意识形态或地域。现有的社会规范,明显追不上科技发展,随着各国争相发展AI,当前最大风险是各方但求在这场AI竞赛胜出,将伦理道德搁在一旁,又或把AI伦理问题政治化,作为打击竞争对手的工具,但求拖别人后腿,导致各方无法衷诚合作,妨碍平等对话寻求共识。

上月初,欧盟发布首份AI道德指引,列出7项原则,包括尊重每个人的自主权利和私隐、提高AI应用透明度、防范数据隐含性别偏见种族歧视、确保AI用于促进社会发展等,掀起不少回响。上周迪拜一场AI高峰论坛,腾讯代表以儒家思想人性本善为本,提出“AI向善”发展观,以帮助人类提升生活品质、为社会发展创造新可能,作为发展AI的基本伦理方向。西方对于中国企业,总有很多猜疑,然而正如日本庆应义塾大学学者Danit Gal所言,腾讯在AI伦理问题方面所做过的事,不见得比西方科网巨企少,甚至有过之而无不及,例如腾讯有广邀不同持份者,包括公共利益团体、大学乃至僧侣参与AI伦理讨论。中美欧都是当前AI发展主要力量,唯有放下政治有色眼镜,各方才能展开有意义对话。(完)

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