July 19, 2018 / 12:57 AM / 5 months ago

港报社评:《药神》道尽患癌者悲歌,政府应加码资助药费--明报7月19日

内地真人真事改编电影《我不是药神》,揭露癌症病人「看不起病」、「买不起药」的残酷现实,在内地引起极大回响,总理李克强也表示关注,要求相关部门「急群众所急」,降低抗癌药物价格。本港与内地医疗制度迥异,然而癌症病人面对天价药费苦况则一,一人得病举家受苦,为了治癌倾家荡产时有所闻。特区政府应调拨更多资源,协助癌症病人应付高昂药费。当局应加快治癌新药审批程序,同时降低申请药费资助的门槛,让更多癌症病人和家庭受惠。

《我不是药神》制作费不高,「卡士」亦不算强劲,票房却卖个满堂红,内地上映14日已大收超过26亿元人民币,引起舆论广泛关注,皆因剧情笑中有泪,痛陈内地医疗体制弊端,道出老百姓「不敢病、病不起」的辛酸,引起公众共鸣。电影描述内地慢性白血病人面对每月4万元人民币的天价药费,很多人「因病致贫」,大多数人只能看着贫穷吞噬自己的生命。《我不是药神》叫好叫座,连李克强也作出批示,强调抗癌药是救命药,对癌症病人来说,进口救命药「买不起、拖不起、买不到」,反映解决抗癌药「降价保供应」问题迫切,政府必须加快落实措施,协助病人。

癌症是香港和内地头号疾病杀手。本港癌症人口比例不断上升,新症年均增长2.8%,每年死于癌症的港人,占全港总死亡人数三成,至于内地情况就更严重。世卫报告显示,内地癌症发病率位居全球首位,平均每天有1.2万人确诊患癌,7500人死于癌症。由于进口专利抗癌药价格高昂,无论在内地还是本港,很多病人都因为未能负担昂贵药费,无法得到最有效治疗。

以本港为例,倘若治癌药物不在政府资助之列,病人随时要每月自费逾万元买药对抗癌魔,莫说低下阶层负担不来,连中产家庭也要倾家荡产,若患癌者是家庭唯一经济支柱,无法继续工作,举家生活更将陷入困境。调查显示,多达三成癌症病人要卖楼买药救命,境况堪怜。

有论者认为,专利治癌药物售价高昂,只是反映研发成本巨大,不能归罪于跨国药厂贪婪。诚然,药厂有利可图,才会积极投入新药研发,可是部分药厂抬价牟取暴利,也是现实。在美国,有治疗脑肿瘤的抗癌药物上市40载,专利保护已到期,然而由于缺乏廉价仿制药竞争,竟然可以在2013至2017年间涨价14倍。自由市场机制并非万能,治癌药物关乎人命,并非一般商品,政府必须积极介入,协助病人以较易负担的价钱,取得急切需要的药物。

过去半年,内地为了设法降低抗癌药价格,推出多项措施,包括进口抗癌药物零关税、鼓励创新治癌药进口、加快审批已在境外上市的新药等,然而很多治癌药物仍是供不应求,出现「税降了价不降」情况。李克强最新批示强调,必须多管齐下,消除药物流通环节各种不合理加价,务求尽快落实降价,原因亦在于此。虽然有人主张仿效印度大力发展仿制药,国务院亦推出改革措施鼓励仿制药生产,可是发展尖端生物医药产业,亦是「中国制造2025」目标之一,当局必须在发展仿制药和保障专利鼓励创新之间,求取平衡。

香港方面,近年特区政府亦有加大投入,协助癌症病人应付高昂药费,可是无论是资助金额、药物涵盖范围,乃至审批治癌新药,都远远未如理想。目前当局透过撒玛利亚基金和关爱基金医疗援助项目,资助经济有困难的病人购买昂贵药物,然而涵盖的抗癌药物种类有限﹕两个基金分别只涵盖10多种治癌药和标靶药物。

近年有不少治癌标靶药物面世,初步效果甚佳,然而大都未纳入政府资助药物名册,若要纳入资助范围,随时要等上多年。两个援助基金申请资格太严,也令很多癌症病人望门兴叹。当局必须加快新药审批程序,扩大治癌药物资助范围,同时应放宽资产审查,降低申请资助门槛,令更多病人受惠。医管局委托顾问,检讨病人药费资助和分担机制,报告今年稍后出炉,财政预算案仅仅预留5亿元配合,金额未免太小。特区政府坐拥万亿储备,与其将公帑用在不切实际的地区工程,又或为基建项目巨额超支埋单,不如投入更多资源协助癌症病人。

跨国药厂财雄势大,香港市场规模太小,特区政府议价能力不足,难获甜头。相比之下,内地对跨国药厂来说却是极大市场,近年内地药品价格谈判,都是由政府出面,跟跨国药厂周旋,随着内地生物制药企业崛起,政府议价本钱也显著增加,几年间当局成功争取数十种药物大幅降价四至七成。特区政府应探讨跟内地部门合作是否可行,以抗衡跨国药厂在药物定价方面的优势。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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