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港报社评:一“撞”激起千层浪,车祸揭深层问题--明报9月27日
2017年9月27日 / 凌晨1点07分 / 21 天前

港报社评:一“撞”激起千层浪,车祸揭深层问题--明报9月27日

一「撞」激起千层浪,一宗严重巴士车祸,折射不少深层次问题。巴士车长工时过长劳累不堪,成为道路安全隐患,单单降低工时上限,不正视人手不足,始终无法解决问题。车长不足与薪酬偏低有关,不过政府交通政策向铁路倾斜,巴士公司严控成本,争取加薪并不容易。就算资方妥协,高薪招聘车长,惟香港人口老化,总体劳动力下降,其他运输行业司机荒可能变本加厉。连串问题紧扣相连,头痛医头难解困局,需要通盘思考。

上周五深水埗城巴车祸造成3死30伤,事发前肇事车长连续数天工作逾13小时,各界关注车祸原因会否与车长疲劳过度有关。城巴一边强调涉事车长工作时数符合运输署指引,一边表示车长加班工作13小时并非普遍现象,大部分车长平均每日工作10小时。然而即使只有少数车长会带着劳累身躯勉强加班,已足以为道路安全埋下计时炸弹。

运输署指引列明,巴士车长每日工时最长不应超过14小时,城巴和肇事车长的确没有违反指引,可是车长身心精神状况关乎人命,只有10小时的公余和休息时间,是否足够,实属疑问。运输署现行指引未免太过宽松,工时上限必须降低。

巴士车长工时过长,情况必须正视,不过这其实只是问题的表征,若非薪酬微薄不足养家餬口,也不会有车长甘愿透支精力勉强加班。现时陆路运输业界的平均工资约为1.9万元,相比之下,新入职巴士车长底薪加基本津贴,月入只有大约1.5万元,必须靠加班工作超时补水,才能达到月入2万元左右的水平。

香港生活成本之高,位居全球前列,有家室的车长要养妻活儿,不得不拚命加班;与此同时,薪酬偏低也成为巴士公司招聘司机和「留人」的绊脚石,加剧人手不足问题,巴士公司不想缩减班次影响服务,自然乐意接受车长加班。一方想多挣点钱养家,一方则要控制成本,导致车长严重加班现象,成为一个结构性的问题,运输署所制定的工时上限,在部分司机眼中反而成为了拚命加班的极限,情况讽刺,令人感慨。

单是降低工时上限,解决不了车长收入不足问题。就算当局修订指引,不准车长拚命加班,部分车长为了帮补生计,可能会另觅兼职,结果一样精力透支,成为安全隐患。

改善车长薪酬待遇,关乎道路安全和公众利益,「市场决定」不应成为政府撒手不理的藉口。然而车长薪酬偏低,也不能简单归咎巴士公司「刻薄」。政府交通政策偏重铁路系统,虽然3间巴士公司都有上亿元的盈利,可是也要面对相当大的竞争。由于加价必然会惹来市民反弹,也可能削弱市场竞争能力,巴士公司自然倾向先控制成本。政府应当积极关注车长薪酬待遇偏低的问题,更有需要检讨现时公共运输政策是否过度向铁路倾斜,衍生意料之外的道路安全后遗症。

不过即使巴士公司愿意显着改善车长薪酬,也不代表所有问题迎刃而解。香港人口老化,劳动力下降,困扰不少行业,运输行业正是其中之一。由于薪酬水平和前景平平,近年愈来愈少年轻人愿意投身职业司机行列,司机老年化趋势严重,的士业和小巴业情况尤其明显。假如巴士公司愿意高薪挖人,结果可能是小巴和的士司机等买少见少,要靠年迈司机充数撑场。虽说不少长者仍然老当益壮,可是部分年长职业司机身体状况其实未必适合长时间驾驶,有可能成为道路安全隐患。

行政长官林郑月娥回应城巴车祸,谈到人力不足问题困扰香港,直接影响很多民生议题,当局会看看能否从创新科技入手,解决问题。对于职业司机人手不足,不少人都会即时联想到自动化驾驶。诚然,近年无人车发展方兴未艾,被视为未来发展新趋势,可是香港科技发展缓慢,高楼林立环境挤迫,也可能不利引入自动化驾驶。

引入合资格外劳职业司机,理论上似乎值得考虑,然而职业司机的工作性质,与家庭佣工等有别,如何确保他们能够短时间内适应本港复杂的交通环境,是一大难题。今次城巴车祸折射的深层问题相当复杂,难有一服立即见效的灵丹妙药,政府需与商界和工会认真研究,同时多管齐下处理。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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