April 20, 2018 / 1:34 AM / 6 months ago

港报社评:不良销售商界痼疾,冷静期保障消费者--明报4月20日

消费者委员会建议对两类交易模式和3个行业,强制实施冷静期制度,以更大程度上保障消费者权益,日前,政府已经表示将会就冷静期立法,因此,以冷静期应对五花八门的不良销售手法,在各方争取逾10年计之后,终于有进展。不过,落实冷静期能否有效保障消费者,还须看立法细节会否对业界有太多让步;另外,网络世界催生新营商模式,往后发展仍是未知之数,惟今次冷静期立法将不规管网购,会否成为漏洞,值得关注。

这些年,一些行业销售手法充满误导甚至欺骗,不少消费者因为不知就里而蒙受损失,其中美容、健身和时光共享3个行业,涉及预缴式服务合约,受害者损失动辄以万元、甚至10万元计;这些行业销售人员以高压、胁迫手法行事,说明单靠业界自律,无法遏制不肖业者的恶行。约10年前,谘询现行《商品说明条例》时,原本包括设置冷静期,因为商界反对,政府在条例草案将之抽起,转而推动以自愿方式冀业界自律。总体而言,在保险以至曾经备受指摘的电讯业,自愿实施冷静期取得一定成效,惟美容等行业不单未见改善,从消委会接获的投诉,反而有变本加厉之势。

根据消委会数字,过去5年,美容、健身、时光共享3个行业,消费者投诉其销售手法共3701宗,占预缴消费行业总投诉63%,涉及金额达1亿3000多万元,显示这些年有数千人受害,规管迫切。至于非应邀合约涉及街头销售,消费者根本没有心理准备购买相关产品,即使非应邀销售在消费者住所进行,由于消费者不能选择离开,面对的心理压力会更大;这两种情况,消费者较容易作出非自愿和非理性交易决定,冷静期可增加保障其权益。遥距交易设立冷静期则涉及资讯不对称,可让消费者在货不对办情况下取消交易及取回付款。为免引起太大反弹,不采取跨行业规管,针对这3个行业和两个交易模式设立冷静期,算是对焦。

商界反对冷静期,认为损害了营商环境。事实上,不单成熟经济体例如欧美、英国等,早有冷静期之设,周边地区例如新加坡、台湾、韩国亦如是,内地作为新兴经济体亦设有冷静期;从保障消费者权益出发,其他经济体都可以做,认为香港实施则会对营商环境带来负面影响,并无说服力。可以说,从历史到现实,香港就冷静期保障消费者权益,落后于其他经济体,也未能对应不良销售手法坑害消费者的现实,因此,政府立法规管,对于消费者只是迟来的保障。

一如所料,受影响业界已经反弹,例如有美容业界认为,当局贬损了美容业的形象,让市民误以为业界都是干着同样勾当,对他们不公道。将被立法规管3个行业,部分业者销售手法之神憎鬼厌,已经成为公害,正当经营业者都不以为然,现实是既然自律无效,只能他律以匡正。正当业者应该欢迎立法规管,因为不良销售手法堵绝之后,无论是美容、健身、时光共享业者,只要正当行销,不用继续被害群之马连累,届时业界形象自然重回正面。

不过,冷静期与保障消费者权益,并无必然关系,因为魔鬼在细节。从业界反应看来,他们或会寻求从技术层面使冷静期成为无牙老虎,例如有美容业界表示顾客购买服务,以信用卡缴费,若顾客在7日内取消交易,则信用卡退款安排,以至员工可获佣金计算等,都会出现问题,若业界为此拨出一笔准备金,会增加负担,特别是对一些小本经营者而言,影响更大云云。诸如此类技术操作问题,预期业界都会提出,意图影响立法。政府须坚持保障消费者权益为首要考虑,对业界无理要求,须严予拒绝,绝对不能作无原则让步。

另外,消委会建议遥距交易设立冷静期,但是网购除外,日后政府立法会否处理网购则未知。网购是遥距交易一部分,欧洲和韩国等都有规管,让消费者在资讯不对称、货不对办情况下,取消交易及取回付款。消委会以跨境执法等技术问题,未建议冷静期规管网购,而非从原则角度考虑,会否成为漏洞,值得注意。网络世界塑造电子商贸,商机无限,交易模式日新月异,目前确实较难准确实施规管;不过,有一点可以确定,就是网购涉及的「资讯不对称」,将会愈来愈多触及消费者,消委会漠视这个原则角度,而以技术问题不建议规管,很大可能是一个纰漏,政府在立法时,应该考虑予以补正。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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