July 5, 2018 / 2:10 AM / 4 months ago

港报社评:两电加价予取予求,政府补贴转移视线--明报7月5日

中电港灯(两电)利润管制新协议即将生效,虽然准许利润回报率下调,可是电费不减反加,未来5年累计加幅高达两成至三成半,反映政府把关不严,容许两电以「更换机组推动减排」之名,向市民大加电费予取予求。两电获准大幅增加资本开支,规模远超市场预期,政府未有交代细节,反而提出拨款87亿元,「帮助」市民应付电费加幅。政府俨如跟两电合谋,藉着一掷千金转移公众视线,拨款美其名是「补贴」市民,实际是用公帑津贴两电,市民仅是「自己钱贴自己」。政府为了减少政治麻烦和阻力,一再慷纳税人之慨,大花筒文化变本加厉,情况令人关注。

去年政府与两电达成利润管制新协议,准许利润回报率由9.99%下调至8%,当时环境局长黄锦星声称,调低回报率可令电费减少5%或以上,然而一年过去,真相却是另一回事﹕两电将于新协议生效后加电费,中电今年10月起加2%,港灯明年1月起加6.8%,未来数年加价还将陆续有来。昨天两电股价逆市上升约4%,反映投资者看好两电盈利前景。若问两电丰厚利润从何而来,答案当然是民脂民膏。

过去10多年,政府一再降低两电准许回报率,先由大约15%降至9.99%,到现在再降至8%,两电盈利理应很有压力,然而看看同期股价走势,只见两电股价整体向上,管制协议不仅毋损利润,反而确保两电稳赚不赔年年大赚。根据管制协议,两电准许回报与固定资产挂鈎,只要增建发电机组,「谷大」固定资产价值,就可要求加价。由于两电有利润保障,举债成本极低,两电可以依赖低息借贷融资,增添固定资产,然后提出加价,要市民夹钱代为埋单。政府要求两电更换发电机组,提高燃气发电比例减排,正好成为两电大幅加价最佳理由。

政府表示,未来5年中电港灯合共投资接近800亿元,较上一发展计划(2014至2018年)大升逾四成,同期两电电费累计加幅将分别达到20.7%和35%,可是当局并未交代两电最新燃料组合,以及增购发电机组等资产的细节,连两电最初申请的金额也没有披露,投资计划是否合理,外界无从得知。有投资银行分析提到,政府批准两电增加资本开支,幅度远超市场预期,高出三至四成。究竟政府有否从严帮市民把关,令人怀疑。

过去两电加价,经常施展朝三暮四财技,先以预缴方式,向用户收取数十亿元燃料费,然后才将部分多收款项,包装成「惠民回扣」退还,藉以掩盖基本电费升幅。这次两电不再搞这一套,摆明车马以环保之名,大增基本电费。市民明白改用洁净能源难免要贵一些,可是亦不想被人当成羊牯剥削,未来5年电费增加两成至三成半,幅度之大,令人咋舌。任由两电大加电费,必惹市民反弹,政府为此决定拨款87亿元,就电费加幅破天荒「补贴市民」,每户3000元电费补贴将分60个月发放。有关安排表面是「惠民德政」,实际不过是给两电「代劳」,继续施展朝三暮四的把戏,变相津贴两电。

政府以公帑补贴市民电费,形同先将纳税人的钱「左袋放右袋」,然后再让近百亿公帑流入两电口袋。政府官员声称,「未来5年情况与过去20年不同」,两电提出的投资有助本港减排,电费补贴利民措施是「适当平衡」,云云。有关说法不过是帮两电蒙混过关,以及为政府减压。政府早知两电要添置机组减排,然而在谈判利润管制新协议时,仅把回报率减至8%,令未来数年两电可以名正言顺大幅加价,突显政府软弱无能。现在政府向立法会申请87亿元拨款,更犹如将市民「摆上枱」。由于两电大幅加价已成定局,议员为免负上「要市民捱贵电费」的恶名,也不会介意政府慷纳税人之慨。

新的利润管制协议为期长达15年,政府补贴电费加价先例一开,长远会否成为常态,令人关注。政府坐拥万亿元储备,库房满泻,多推惠民措施本是好事,然而不应背离应使则使原则。近来政府似乎出现一种倾向,就是为求减少政治麻烦,滥开支票。由取消强积金对冲、预算案变相全民派钱,再到今次补贴电费加幅,当局都不介意一掷千金补贴,公帑是否用得公道合理,反而变得次要。政府有钱也不应乱花,大花筒作风有必要加以阻遏。(完)

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