January 21, 2020 / 12:47 AM / 2 months ago

港报社评:严防出现“超级传播者“,中央应加强介入力度--明报1月21日

武汉新型冠状病毒疫情蔓延,内地证实可以人传人,全国累计确诊病例升至218宗,国家主席习近平与国务院总理李克强开腔,要求加强疫情防控。内地一周前公布新病毒基因图谱,各地纷纷开始运用快速测试方法检查,虽说是过去3天全国病例显著增加原因之一,惟种种迹象显示,除了武汉华南海鲜城市场之外,还有其他感染源,部分新增确诊个案可能是在相对近期才发病,令人关注病毒是否在社区扩散,出现第二波爆发。随着北京深圳均出现确诊个案,多省亦有疑似病例,中央有必要加强介入力度,确保各地政府和相关部门雷厉风行,做好防疫和通报工作,香港亦应在口岸加强把关,并为一旦在港发现确诊个案,做好应对准备。

武汉除夕通报肺炎疫情,至今已有3周,迄今3人死亡。昨天国家卫健委专家组组长锺南山证实,新病毒可以人传人,迄今已知有14名医护人员感染。武汉周六周日分别新增59宗和77宗病例,即两日新增136宗病例,累积至198宗相关个案。另外,北京和深圳均出现了确诊病例,至于上海、四川、云南、山东和广西亦有疑似病例,疫情有蔓延势头。香港与武汉交往频繁,跟深圳更只有一河之隔,病毒现已逼近家门,港府必须密切紧盯情况,加强各口岸防疫把关,若有需要更应扩大监控范围。

昨天央视新闻联播提到,习近平对新型冠状病毒肺炎疫情作出重要指示,要求各级政府及相关部门要把人命放在第一位,制定周密方案,采取切实有效措施,坚决遏制疫情蔓延势头;国务院总理李克强亦批示要全力做好防控工作,落实早发现、早报告、早隔离、早治疗和集中救治措施。习、李开腔下达指示,反映中央认为疫情威胁正在扩大,有必要加强抗疫动员,阻止疫情恶化。

内地确诊个案数天内急增两倍,有本港病毒专家提到,原因之一是内地早前破解了新病毒基因图谱,快速测试方法这几天交到武汉外围以至其他省市的医院,结果一下子发现了更多个案,世卫亦表示,对患有呼吸系统疾病人士加强追查和检验,是导致确诊数字上升的原因。然而值得留意的是,武汉初期录得的确诊个案,发病日期都是在去年12月8日至2020年1月2日之间,相比之下,武汉当局最新说法,却是新确诊个案发病时间在本月13日前,意味部分个案是新近才出现。

新病毒的毒性,目前似乎未如SARS般强,然而这亦可能为阻止疫情扩散增添难度。部分人受病毒感染,由于最初病征不严重,未有一早警觉主动求医,成为社区内的“隐形病人“,增加散播病毒风险。根据日本、泰国和韩国所通报的境外确诊病例,患者均没到过华南海鲜城,显示传播源头已不止一个。伦敦帝国学院全球传染病分析中心,根据境外确诊个案数字、武汉机场国际航班旅客数字,以及病毒潜伏期等资料,利用已有的演算模型,推测武汉市内新病毒感染人数逾1700。虽然演算不能作准,惟感染病毒的实际人数,确有可能远比已知人数为多。

武汉新冠状病毒疫情仍有很多疑问,例如不清楚动物源头、传播途径和潜伏期等,本港病毒专家许树昌为医学期刊撰文,亦提到临牀资料相当缺乏。一日未能准确掌握相关资料,防疫抗疫必然事倍功半。2003年SARS疫潮,内地官员隐瞒病例,惹人诟病;今次疫情,内地当局处理是否恰当,自然是各方焦点。

迄今世卫对内地交代疫情进展表示满意,英国传染病学专家法勒(Jeremy Farrar)亦提到,SARS后内地大幅改革了防疫机制,“人们需要明白,即便使用了最新科技,在呼吸道疾病流行季节,追踪这样一种新型病毒,其实相当困难“。不知道、不肯定当然不等于隐瞒,不过内地当局应对今次疫情,以及资讯透明度方面,显然亦有不足之处。锺南山有关医护感染病毒的最新说法,跟之前武汉当局的说法明显有异,个中原因外界不得而知,既有可能是病毒人传人能力有所加强,也可能是有了快速测试而掌握的最新发现,亦有可能涉及其他因素干扰,有待当局更多资料说明。

港大传染病专家管轶提到,当年SARS疫情,首例发病时间是2002年11月中,到翌年1月底出现第一个“超级传播者“,现在新病毒的传播和适应能力轨迹,会否类似当年SARS,必须密切留意。当前抗疫工作,首务是防止出现“超级传播者“,现时是关键时期,本港必须提高防备,内地亦须加强病例监测,以及加强疫情通报工作,绝对不能容许有地方人员淡化疫情。当年SARS疫潮,中央为了加强防控工作,由副总理吴仪出马统筹应对,确保措施命令雷厉风行,在各地得到贯彻执行。倘若新病毒疫情恶化,中央应考虑仿效当年做法,加强介入力度。(完)

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