September 3, 2018 / 2:32 AM / 17 days ago

港报社评:中国投资非洲落后欧美,西方关注反映战略焦虑--明报9月3日

中国今年最大规模的主场外交盛会2018年中非合作论坛今日(3日)将在北京开幕,54个非洲国家中,除与台湾有邦交的斯威士兰外,53国都会出席,上周末,已有多国元首抵京先期展开国事访问。预料国家主席习近平在峰会上将会就中非合作再作宣示。近年随着中国在非洲的投资和贸易快速增长,有关中国在非洲扮演角色的争议也愈来愈多,相信中方也有意藉今次峰会向外界澄清一些误解。

与已有近百年投资非洲历史的欧美国家相比,中国在非洲累积投资所占比重微不足道,按照联合国2016年统计数字,中国的投资近年的确大增,但仍排在美、英、法等国之后,居第四。2016年与2011年相比,美国的投资总额依然是570亿(美元,下同),没有增减;英国略有增加,由540亿增至550亿;法国不增反减,由520亿降至490亿;中国则由160亿增至400亿,大增一倍多。2017年一年中国对非直接投资31亿,接近2003年的40倍。贸易方面,中国连续9年成为非洲第一大贸易伙伴,双边贸易额去年达1700亿,增长14%;今年上半年达988亿,增长16%。

中国与非洲的渊源始于上世纪60年代,当非洲很多国家还是西方的殖民地时,北京已向当地游击队提供军援,非洲多国领导人都有留学中国或在中国军校受训的经历。1970年代,全长1800多公里的坦(桑尼亚)赞(比亚)铁路,是中国改革开放前对外援助的最大单一基建项目。1991年由时任外长钱其琛定下的中国外长每年首次出访必先到非洲的规矩,至今已持续了28年。习近平就任国家主席6年来三度访非,今年5月至今,中央领导三巨头习近平、栗战书、汪洋分别先后访非,足迹遍布撒哈拉以南(Sub-Saharan)的非洲10国。

近年,中国在非洲的投资和营商模式,备受西方舆论质疑。有批评指中国只在意非洲的矿产资源和压榨当地廉价劳动力,而中方援助和投资的「不附带政治条件」,又助长了专制和腐败政权,甚至称中资和中国人到非洲是「新殖民主义」。

欧美近年对非洲的投资兴趣大减,只作人道援助,西方舆论反过来指摘中国按照市场逻辑与非洲的贸易和投资,除价值观和意识形态理由外,也反映出西方的战略焦虑。

中国在非洲确实以投资为重,以2015年中国宣布的3年对非资金支持600亿美元为例,其中仅有50亿为援助。中国对非洲的最大贡献是提供了不同的选择,这也正是中国早年农村改革和市场经济发展遵循的逻辑:其核心是激发人的积极性,合理配置资源。从实际效果来看,中国的资金已经初步改变了非洲的命运,自从习近平2015年12月在中非合作论坛约翰内斯堡峰会上提出中非「十大合作计划」以来,中资企业在非洲已建成和在建的项目,将为非洲新增约3万公里公路、年处理8500万吨货物的港口容量、日供900万吨的清洁供水能力、近2万兆瓦发电能力和3万多公里输电线路,并创造近90万就业职位。非洲的经济起飞是本世纪最令人鼓舞的发展之一,而中资大量涌入非洲正是从本世纪初开始的。

监于中国国内市场对资源的庞大需求,中国对非洲的投资主要集中于矿产和能源领域,这也与全球投资者对非洲的兴趣一样,关键是投资一定要符合当地法律和环保政策,照顾到当地民风,交易公平。

在非洲的中资企业在环保、劳工福利等方面的确仍有很多改善空间,美国CNN在埃塞俄比亚的最新报道亦指出,外界关于中资只雇用华人,不愿聘请当地人的指控并不准确,当地一间中埃合资工厂的177名员工中,只有一名中国人。国际投资顾问公司麦肯锡(McKinsey & Company)去年对非洲8国1000多家中资公司的调查亦发现,平均89%员工是当地人。

非洲的12.5亿人口十分年轻,据估算到2050年将会翻倍达到50亿。国际货币基金组织(IMF)最新报告亦指出,未来20年全球主要劳动力增长会在非洲,必将吸引大批包括中国在内的外来投资。但非洲毕竟有50多国,既有发展迅速的成功国家,也有全球最贫困的失败国家,两极分化十分严重。只要一体化尚未完成,其市场还是处处壁垒,整合难度和政经风险也很高。中国与非洲的合作与投资,也应该如「一带一路」计划一样,要趋利避害,做好风险管控。近年中国开始尝试与英、法等第三国联手在非洲展开项目合作,不失为一种明智的探索。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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