November 6, 2019 / 12:31 AM / 8 days ago

港报社评:中美“印太战略”,博弈变化微妙--信报11月6日

第二届中国国际进口博览会(进博会)在上海举行,最瞩目的外宾非法国总统马克龙莫属,他是进博会首次吸引到亲身赴会的西方主要国家元首,与决意冷待的美国形成强烈对比,尽管山姆大叔亦是参展国之一。事实上,进博会的存在正正为了抗衡中美之间纠缠未决的贸易战,在这样的背景之下,国家主席习近平发出清晰的讯息:坚定反对保护主义和单边主义,主张消除贸易壁垒,中国将更加重视进口,进一步降低关税。

除了进博会之外,贸易战也促使中国积极投入《区域全面经济伙伴关系协定》(Regional Comprehensive Economic Partnership, RCEP),并且取得主导地位。RCEP最初由东盟十国发起,中国、日本、南韩、印度、澳洲、纽西兰参与磋商,成员总计十六国。经过多年谈判,期间保护主义抬头,为这一个「全球最大自由贸易区」增添额外动力,涵盖全球人口一半,经济规模占全球年生产总值百分之三十二,可惜来到最后关头,印度决定退出,各国代表只好在泰国曼谷宣布,十五国(不是十六国)结束全部二十个章节的文本及所有市场准入谈判,致力二○二○年签署协议。即使缺少印度,RCEP涵盖的全球人口还有三分一,依然可以声称为最大自由贸易区之一。

印度为什么要退出RCEP?该国总理莫迪认为,最新一轮协议谈判中并没有顾及印度的一些关键忧虑,他的立场是该协议须保护到印度穷人的利益,还要让印度的服务业获益;然而,譬如加入协定后要对其他十五国开放服务业市场,以及减免中国进口产品关税等等,令印度很担心带来贸易逆差。说白了,印度忧虑中国廉价货倾销。

美国总统特朗普在二○一七年十一月提出「印太战略」,算得上是延续前总统奥巴马的「亚太再平衡」政策,RCEP不妨理解为中国版「印太战略」,藉此回应美国的相关部署。不过有一点十分讽刺,美国原本牵头组成另一亚太贸易协议《跨太平洋伙伴关系协定》(Trans-Pacific Partnership, TPP),把中国排除在外,到头来特朗普于上台后主动退出,余下的十一国把TPP转化为《跨太平洋伙伴全面进步协定》(Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership, CPTPP)。

骤眼看来,美国的「印太战略」雷声大雨点小,反而中国在印太的抗衡力量愈见起劲,尽管印度抽身不玩,但RCEP明年签署之后,可望调节中国的外贸结构,并且透过区内紧密经济合作,减少冲突爆发的可能性,例如缓和南海纷争,好让菲律宾和越南等等东盟国降低不信任情绪,从而减少在军事上倾向寻求美国援手。RCEP谈判取得成果,等于中国增添与美国角力的筹码。

表面上是雷大雨小,实际上美国始终没有放过任何机会跟中国针锋相对。就在曼谷主办东亚峰会之际,美国举行第二届印太商务论坛,发布《印太透明倡议》事实文件,明确点名台湾为合作伙伴之一。论坛举行前夕,美国国务院发表「自由开放印太:促进共同愿景」报告,强调北京对台湾的「霸凌」破坏台海现状,美国支持台湾防务维持有效阻吓能力。报告指出,美国对印太区域的愿景及策略方法,与许多区域伙伴的相关政策紧密结合,包含台湾的新南向政策。

美国的「印太战略」未必全然务虚,点名台湾为合作伙伴已经足以刺激北京的敏感神经,甚至谈及香港,声称中国必须遵守《中英联合声明》,维持香港的自治与公民自由,国务院的报告指出:「香港及整个印太地区的言论自由与和平集会,必须受到强而有力的保障。」换言之,美国把香港纳入博弈大棋局,「印太战略」变化愈来愈微妙 。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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