May 15, 2020 / 12:26 AM / 3 months ago

港报社评:中美恶斗可能摧毁国际体系--信报5月15日

新冠肺炎遇上美国大选,两者所产生的化学作用可能是摧毁既有的国际体系,原因是争取连任的美国总统特朗普一直就着疫情问题与中国针锋相对,最新的讲法是“不排除全面切断两国关系”,可以节省五千亿美元,这是他自从瘟疫大流行以来最强硬的对华言论。假如中美角力真的恶化至全面切断关系,毫无疑问将会形成一场牵连甚广的新冷战,届时所有国际秩序都要改写,全球各国不得不选边站。

促使特朗普对华言论愈来愈强硬的因素,其一当然是夺命无数的疫情本身,受害极深的美国巴不得向疫源国追究责任,其二是出于选举需要,志切续当白宫主人的特朗普为了洗脱抗疫不力的罪名以讨好选民,诿过于中国和世衞(WHO)合力隐瞒疫情是转移视线的策略,其三则是抵消民主党竞选对手前副总统拜登的攻势,很不巧,拜登也锐意打中国牌。

特朗普与拜登的政见尽管南辕北辙,共和党与民主党亦是话不投机,但有一点却是共通的,就是向中国问责,索取疫情所造成历史性损害之赔偿。两人与两阵有此“共识”,很大程度是基于美国人现在普遍存在着反华情绪,根据盖洛普民意调查数据显示,百分之六十六民众“对中国政府抱持负面态度”。

距离11月总统大选尚余不足半年,两边阵营不约而同增强力度打中国牌,拜登竞选团队的高级顾问苏利文(Jake Sullivan)向传媒表示,拜登打算做两件事,第一,追究特朗普对一连串灾难性“中国政策失误”的责任;第二,填补特朗普在“嘴炮的巨人、行动的侏儒”之间所留下的巨大鸿沟。

苏利文认为,特朗普执政之后,中美两国的对抗虽然日渐激烈,但除了各种口水战之外,双方的拉锯消耗战并没有具体的成果与进展,比如这次疫情爆发,就是特朗普的中国政策充满盲点的残酷写照。简言之,拜登嫌特朗普光说不练,自己才是强硬对华政策的最佳人选,扬言上台后会以多边主义方式,拉拢美国盟友共同对抗北京。

有趣的是,拜登几十年来都是美国政坛著名的“亲华派”,1973当选参议员以来,倾向与中国透过对话交流建构伙伴关系,担任奥巴马副手之时,继续向中国展示怀柔态度。尤其微妙的是,拜登的儿子亨特(Hunter Biden)与中资企业有巨额生意往来。因此,特朗普很容易就能够反唇相讥,揶揄对方是为北京提供擦鞋服务的“中国委派候选人”,其团队发言人马修斯(Sarah Matthews)说道:“拜登对中国的政策纪录根本烂透了,在他游走华府政坛的40年中,谁不知道他和中国那边是你侬我侬!”

两边阵营都要打中国牌,都要显示自己才是制衡北京的强者,偏偏特朗普的支持度现时落后于拜登,那么不难估计,本已被称为狂人总统的特朗普将会更加张狂,遂有“不排除全面切断两国关系”一说,充满威吓意味。

即使所谓全面切断两国关系只是摆摆姿态,疫情导致中美关系恶化确是客观事实。奥巴马时期主管中国政策的前白宫官员何瑞恩(Ryan Hass)认为,两国已经从竞争(Rivalrous),进入了对抗(Adversarial)状态,对抗的意思是“试图伤害对方”。

特朗普与拜登的比并焦点是“谁对中国强硬、谁对中国软弱”,那就是说,无论最终谁当选下届总统,中美关系必然朝着继续对抗的方向发展下去,问题只是恶化至何等程度罢了。

拜登虽然还未推出具体的对华政策,但苏利文透露,主要的方向将是“拉拢盟邦”,特别在贸易、科技与人权问题上,与“那些开放市场并且民主自由的国家共同对中国施压”,他又提到新疆和香港,批评特朗普在相关议题上欠缺作为。如无意外,香港仍然是中美恶斗的其中一着棋子,前途跌宕凶险。(完)

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