May 21, 2018 / 1:20 AM / 6 months ago

港报社评:中美贸易暂止战,压舱石变主战场--明报5月21日

由国务院副总理刘鹤率领的经贸谈判团,在华府与美方代表团谈判两日后,昨日终于发表了联合声明,从简短的内容看,并无具体的数字与措施,但从「采取有效措施实质性减少美对华货物贸易逆差」、「有意义地增加美国农产品和能源出口」等字眼看,显然美方取得的成果更多,中方的得着,用刘鹤的话说,就是「双方达成共识,不打贸易战,并停止互相加征关税」。可见首轮贸易战,美方获实利,中方则以重大让步行缓兵之计,以空间换时间。但从长远看,中美贸易结构性矛盾仍多,中兴通讯制裁仍然未解,中美贸易这个两国关系的「压舱石」未来可能仍是双方的主战场。

中美今次第二轮贸易谈判取得进展事先已有预兆,谈判开始前,美国总统特朗普与副总统彭斯联袂会见刘鹤,相比之下,上次美方代表团在北京,习近平未见,今次接待规格可谓超高;美国财长、商务部长、贸易代表陪同会面,但对中国立场强硬的白宫贸易顾问纳瓦罗未出席。在会面中特朗普还点明要在能源、制造业领域加强贸易投资合作,扩大农产品贸易,加强知识产权保护合作。

谈判中,美方多次放风指中方同意减少2,000亿美元的美方贸赤,中方虽一再否认,但并未讲出另一个数字。现在看,联合声明写明「双方同意,将采取有效措施实质性减少美对华货物贸易逆差。为满足中国人民不断增长的消费需求和促进高质量经济发展,中方将大量增加自美购买商品和服务。这也有助于美国经济增长和就业」、「双方同意有意义地增加美国农产品和能源出口,美方将派团赴华讨论具体事项」。

这里的「有效措施」、「实质性减少」、「大量购买」,意味着最终结果虽然未必有美方所说的2000亿那么多,但肯定也不是小数目。但加上「为满足中国人民不断增长的消费需求和促进高质量经济发展」,似乎让中方有了体面的下台阶。

美国农产品的性价比,在全球确属领先,且具有稳定供应能力。从中国商务部日前突然终止对美国高粱的双反(反补贴、反倾销)调查可见,对美国农产品加税反而会加重国内下游产业成本;至于美国受益于科技创新的「页岩气革命」,迅速从世界能源最大进口国摇身一变成主要能源出口国。而中国恰恰需要大量进口能源,为要清新空气和蓝天白云,去年还爆发「天然气荒」。美国向中国多卖能源,可谓双赢,惟这仍然未脱以往中国向美国买货灭火的旧戏码。

上周二(15日),就在中美两国新一轮贸易谈判开始前,美国商务部长罗斯就曾表示,「中国可以很轻松地就缩减与美中贸易逆差,只要在他们每年总共1.5万亿的进口产品中多多选购美国的产品,少买他们其他那些自由贸易伙伴的产品就可以了……」这番话固然反映了特朗普团队的单边主义思维,听在俄罗斯、欧盟、日本、韩国等中国主要贸易伙伴耳中,恐怕会不寒而栗。

对此,刘鹤昨日也安抚其他贸易伙伴称,中国市场具有高度竞争性,「想在中国市场获得份额,出口国必须要提高自己产品和服务的竞争力,让中国人民愿意买。中国不仅愿意从美国买,也将从全世界买」。这也算是中方手中的一张牌,避免把所有鸡蛋放在一个篮子里,不让美国予取予携。

平心而论,中国当前的成就得益于现行国际体系的规范,而美国设计和主导的战后国际秩序也功不可没。改革开放40年来,中国在这一国际体系下迅速成为世界第一大制造业国家和最大的货物贸易国家,进而有了自建体系、分庭抗礼的趋势,而那种标榜顾全大局、多边共赢的国际体系,多少也束缚了美国的超强实力,要求其以身作则,自我克制。这也是美国国内对于是否要继续维持现行的国际体系,一直存在激烈争议的原因之一。

特朗普身为商人政治家,对美国总体的利害得失是极为敏感和精明的。自由贸易的前提是平等贸易,或者说对等贸易,其团队正是把握了国内舆论对此的不满情绪,才有了在多个国际条约中「翻枱」的举动。而今次打响中美贸易战,既有这种考虑,也有为国会中期选战拉票的考虑。中方今次对美方的重大让步,暂时避免了一场危及国际现行经济秩序的贸易战,从某种角度也算维护了有利自身发展的国际现状。

正如刘鹤所说,冰冻三尺非一日之寒,解决中美经贸关系多年来的结构性问题需要时间,未来两国关系发展中可能遇到「新曲折新矛盾」。这意味即使中美贸易逆差大幅缩小,美国今后仍会视中国为最主要对手,因为中国的发展已经呈现出对美国取而代之的势头,所谓望其项背、可望亦可及。而未来经贸纠纷可能成为「新常态」,经济将成为中美关系的主战场。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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