December 18, 2018 / 12:51 AM / a month ago

港报社评:主动说好香港故事,维护单独关税地位--明报12月18日

行政长官林郑月娥赴京述职,国家主席习近平肯定特区政府施政“取得良好成绩”,国务院总理李克强谈及香港经济状况,主动提及香港是自由港和单独关税区,令人联想起早前美国有报告建议检讨是否视香港为独立关税区。香港卷入中美角力,外部环境剧变,中央显然亦在密切留意事态发展对香港的影响。国际政治风云诡谲,外国要拿香港做文章,特区政府无法控制,不过当局仍可在一国两制划定的分际和框架之下,更加主动向国际社会讲好香港故事,以正视听。

今年是改革开放40周年,习李发言均表示,希望香港能够把握国家改革开放进入新阶段的机遇,实现新发展,作出新贡献。去年林郑述职,习近平提到落实一国两制,关键在于特区政府严格按照宪法和《基本法》办事,将中央全面管治权和香港高度自治权有机结合。相比之下,今年习李公开发言,未有提及国家安全议题,习近平一开始即肯定特区政府“坚定维护一国两制方针和《基本法》”,反映中央认为港独受到遏制,香港政治形势相对稳定,可以多谈继往开来而非查找不足。

今次林郑述职,中央评价相当高,当中既有对林郑个人行事作风的称许,亦有对特区政府施政的肯定,例如“认真谋划香港长远发展”、“积极参与粤港澳大湾区建设”等等。值得留意的是,李克强特别提到,“在错综复杂的国际形势下,香港作为自由港和单独关税区,经济保持平稳增长,来之不易”。李克强这番说话,既是间接回应了早前美国国会“美中经济与安全审议委员会”的报告,亦希望藉此重申香港的独特之处,以示对香港的支持。

港英时代以来,香港一直是国际公认的自由港和单独关税区,即使回归后的20个年头,国际社会对于香港是有别于内地的单独关税区,也从来没有怀疑。《基本法》第116条明言,香港特别行政区为单独关税地区,1990年代美国通过的《香港政策法》亦确认香港这一地位,不过随着中美斗争愈演愈烈,落入修昔底德陷阱,香港也卷进政治漩涡之中,单独关税区地位突然成为美方炒作对象。

近期中美港三地有不少政治互动,这边厢有泛民和建制议员分别访美,了解美国对香港的取态;那边厢,美国驻港总领事访问北京,与国务院港澳办主任张晓明会晤,美领馆发言人表示两人讨论了“港澳最新发展”。有议员访美后声称,美国政界认为,倘若再有人参选遭“DQ”(取消资格)、出现《基本法》23条立法等5种情况,单独关税区地位便会撤销,云云。有关说法是否准确和有代表性,暂难判断,不过以当前中美斗争态势,美国政界鹰派为求打击中国,显然不介意利用任何手段,香港对美方虽有经济利用价值,然而也不过是一枚棋子。最近美方指控华为副董事长孟晚舟利用本港空壳公司与伊朗交易,违反美国制裁伊朗禁令,更有可能成为美方最新口实。

美方对孟晚舟的指控是否成立,真相仍待确立。诚如美国著名经济学家萨克斯(Jeffrey D. Sachs)所言,美国大搞“治外制裁”(extra-territorial sanctions) ,将美国单方面制裁某国的措施强加于第三方,禁止其他人与某国交易,本身便大有问题,易地而处,“华府亦不会接受其他国家指令美企可否跟谁做生意”,不过如果美方有心打“香港牌”,孟晚舟事件可说是相当现成的炒作材料,中央和香港显然要做足准备,应付美方可能加紧拿香港做文章。

李克强谈到香港经济保持平稳增长,特意加上“错综复杂国际形势”以及“单独关税区”这两个注脚,反映中央明白当前中美博弈激烈,香港无可避免受到牵连,中央会全力支持本港作为自由港和单独关税区的地位。当然,如果美国政界决意拿香港做文章,香港也无法控制,不过特区政府可以向其他国家多做游说工作,反驳无理指控,以正视听。香港是中国一部分,在外交层面没有角色,行政长官向中央和港人负责,与美国无关,没理由为了美方的政治化指控,跑去美国“解画”。香港的自由港与单独关税地区地位,并非华府说了算,然而无可否认的是,华府带头唱衰香港,有可能影响其他国家对香港的观感,特区政府争取国际社会了解,不能太过被动。

根据《基本法》,中央负责管理与香港特区有关的外交事务,同时亦授权特区政府按照一国两制框架,自行处理一些对外事务。过去香港长期享有平静的外部政治环境,处境安逸,现在特区政府是否有足够心理准备和对外事务人才,应付急转直下的国际形势,情况令人关注。习近平对香港提出4点希望,其中之一是“讲好一国两制成功实践的香港故事”,特区政府这方面经验相对缺乏,能否妥善做到,将是一大考验。(完)

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