August 22, 2018 / 1:28 AM / a month ago

港报社评:产假看齐国际标准,商界不应推搪阻挠--明报8月22日

政府考虑将有薪产假延长至14周,预料最快年底完成研究。本港产假安排已有廿多年未作修订,早已落后于联合国提倡的最低标准,当局将法定有薪产假由10周延长至14周,仅是追上国际标准,并非大搞福利主义,良心雇主都应理解接受,政府亦可以在过渡期提供补贴,协助雇主适应。香港是富裕社会,人均GDP逾4.6万美元,然而基本劳工权益保障不足,连部分发展中国家也不如,政府推动取消强积金对冲,以及延长产假侍产假等,不过是还打工仔一个迟来的公道,商界不应诸多推搪。本港少子化情况严重,政府应该推动更多家庭友善政策,鼓励生育。

近年政府提出多项措施改善劳工待遇,部分商界人士总是抱着消极抵制态度,要么大喊「损害香港营商环境」,要么要求政府代为埋单。政府建议侍产假由3天增至5天,有人扬言「侍产假一日都唔应该有」;政府为了取消强积金对冲,承诺在12年过渡期内,协助雇主分担部分遣散费和长服金开支,涉款170亿元,惟资方得寸进尺,要求至少补贴20年,补助额更要加码一至两倍。这些商界人士对于延长产假的反应,也是如出一辙。有商界代表声言,现届政府接连推动取消强积金对冲、延长男性侍产假等政策,全都加重商界经营成本,当局应延迟考虑延长产假,让商界「透透气」,倘若真要延长,政府便应全数补贴额外开支,云云。

平情而论,政府提出的这些劳工权益建议,都是合情合理,并不见得是在搞福利主义。雇主对雇员作出合理承担,亦属应有之义。取消强积金对冲,只是为了还原设立长服金和遣散费的本意;延长侍产假,也不过是配合联合国国际劳工组织(ILO)的倡议,让父亲可以多尽家庭责任,照顾分娩后的妻子和初生儿。ILO调查显示,2013年全球有79个国家地区设有侍产假,是20年前的一倍,欧洲国家大都有5日或以上侍产假,新加坡亦有1周,本港侍产假增至5天,对雇主经营成本影响轻微。至于延长产假,香港更有必要尽快「追落后」,赶上国际标准。

ILO建议产假最低标准是14周,环顾全球百多个国家地区,只有15%是产假少于12周,香港不幸地正是其中之一。产假目标有二,一是保障母亲及初生婴儿身心健康,二是确保女性能够兼顾工作与生育,以免因为生育而遭到不公平待遇。现今香港少子化,生儿育女一个起两个止,意味很多产妇都是新手,育儿经验远远不如上一代,需要更多时间适应,10周产假未免太短,勉强要她们身心未准备好便重新上班,只会平添精神压力,容易出现产后抑郁。

放眼过去廿多年世界趋势,愈来愈多国家及地区都延长产假。1994年,全球只有三成多的国家地区,提供最少14周产假,及至2013年,比例已增至51%。观乎亚洲区,香港妇女产假周数不仅比内地(14周)和新加坡(16周)少,连人均GDP仅及香港3%的孟加拉,亦有16周产假。提供有薪产假保障,即使是低收入国家也能应付得来,香港绝对可以做得更好。

近年本港部分企业早已自行延长有薪产假至16周甚至20周。当然,对于中小企来说,延长4周有薪产假,无可否认会增加财政负担,有学者估计全港雇主每年或需额外承担约12亿元,然而政府已表明可以参考外国经验,承担延长产假的部分薪酬开支。以新加坡为例,雇主须负责雇员首两名子女的首8周产假薪金,其余8周薪金则可向政府申领,上限为每4周1万新加坡元(56,200港元)。资方应该认清国际劳工权益潮流大势,以开放态度与劳方和政府好好协商,而非一开始便抱着敌对心态,将合情合理的改善劳工待遇建议,视作劳方「无止境苛索」。

本港生育率是全球最低地区之一,人口老化和少子化趋势持续,长远将导致劳动人口萎缩,加重医疗及社会福利负担,当局有必要采取措施鼓励生育,又或起码减少生育障碍。延长产假侍产假,未必足以令市民生育意愿大增,惟至少可以令市民觉得政府愿意支援。香港生活成本高昂,双职父母十分普遍,政府应投入更多资源,增加托儿服务,推出更多家庭友善政策,支援在职家长,达至鼓励生育的效果。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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