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港报社评:克服数码鸿沟,不能只看硬件--信报11月28日
November 28, 2017 / 1:20 AM / 20 days ago

港报社评:克服数码鸿沟,不能只看硬件--信报11月28日

政府明年终止「上网学习支援计划」(下称「支援计划」),综观统计数字,本港家庭互联网渗透率确实不低,93%香港学生都可在家使用电脑及上网,然而有关数字并未能真正反映基层清贫学生与中产家庭学生之间的「数码鸿沟」。克服「数码鸿沟」不能只看硬件,还要看能否善用资讯科技汲取知识。政府积极推动智慧城市,大力推广STEM(科学、技术、工程及数学)教学,计划将电脑编程(coding)纳入课程,可是对基层学生网上学习的支援却嫌不足,长远有可能加深数码鸿沟,助长贫富悬殊和跨代贫穷。

政府2011年拨款2.2亿元推行「支援计划」,伙拍两间社企帮助基层学生在家上网学习,包括协助受惠家庭购买电脑、提供便宜上网服务及上门技术支援等。计划原定为期5年,由于拨款未用尽,延长至2018年。近日资讯科技总监办公室确认,「支援计划」明年8月底正式结束。统计处资料显示,基层家庭学生使用互联网的比率,由2010年的87%,增至2014年的96.4%,与主流家庭学生的96.7%相若,政府认为「支援计划」成功缩窄贫富阶层学生之间的「数码鸿沟」(digital divide)。

政府数字无疑相当亮丽,然而是否代表「数码鸿沟」已经解决、政府可以「功成身退」终止「支援计划」,值得商榷。政府一边强调,两间社企有意在资助结束后,物色赞助延续服务,一边又表示会继续为合资格家庭津贴上网费,并邀请关爱基金考虑资助清贫学生购买平板电脑,实践电子学习,彷佛终止计划无碍大局,可是社企方面坦言,政府资助结束,现有服务规模难免缩减,能否物色赞助,也是未知之数。

「支援计划」推行6年,虽有建树,惟亦明显有不足之处,例如不少基层家庭反映计划选择弹性低,配套也不足,部分电脑运行速度甚慢,硬件并不理想,维修也不包括软件。官方数字显示,全港约有35万户家庭合资格参与计划,惟只有不足一半(约14万户)登记,曾使用服务的更只有6.5万户。凡此种种,均显示计划可以进一步改良,现在终止未免可惜。「支援计划」一大优点,是提供技术支援和指导服务,由一些修读资讯科技的学生担任导师,义务指导基层学生电脑操作,鼓励善用电脑,「支援计划」结束后,有关服务会否显著减少,令人担心。

香港是富裕社会,有人形容千禧世代都是「数码原住民」,然而讽刺的是,社会上仍然有一群基层学生未能在家上网学习,即使家有电脑,也未必有适当支援指导,结果电脑只变成一台打机玩具。克服「数码鸿沟」,看的不仅是有否电脑上网,而是如何善用电脑获取知识,减少知识不平等。不同阶层学生上网机会均等,不代表可以消灭「数码鸿沟」。政府缩窄「数码鸿沟」的措施,予人观感是太过偏重硬件,对支援清贫学生善用电脑支援不足。

近年经济合作与发展组织(OECD)一项研究发现,在很多国家或地区,清贫学生与富裕学生的上网时间相差不远,可是一旦考虑到贫富学生上网情况,排名次序即会大变。家境较佳的学生,明显更懂得上网学习找寻资料,倾向使用互联网阅览实用资讯,反观清贫学生较为倾向上网打机和聊天。研究认为,即使拥有接触资讯科技的相同机会,「数码鸿沟」仍然清晰存在于如何使用互联网,上网寻找资讯和知识的能力不足,直接影响学习和就业。

OECD研究显示本港学生不论贫富,能够在家上网的比率均相当高,位居世界前列,可是清贫学生上网打机比率,较诸富裕学生明显为高,至于富裕学生上网看资讯找资料的比率,与清贫学生相比,差距就更大。两者落差鲜明,一大原因是家境较佳的家庭,父母一般有较高学历,也拥有较多资源指导子女善用资讯科技,反观很多基层家长本身对资讯科技认识有限,无法从旁辅助子女上网学习。若政府不积极介入,这种「数码鸿沟」只会不断延续加深,单靠学校提供相关教育支援,是否足够,值得深思。 不少专家估计,简单电脑编程技巧,未来将成为一般文职的基本要求,确保下一代不论贫富都能善用资讯科技,不仅关乎公义公道,亦关乎能否好好装备社会,应付未来人力市场需要。资讯科技日新月异,政府介入步伐稍为放慢,「数码鸿沟」可能即时拉阔,协助基层学生学习资讯科技,应该由教育局牵头,不应当成扶贫措施看待。政府建设智慧城市,需要全民参与,当局有责任协助基层学童跨越「数码鸿沟」,不应让家庭资源多寡影响下一代成败浮沉,令跨代贫穷问题恶化。

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