February 27, 2020 / 12:25 AM / a month ago

港报社评:全民派钱特事特办,节流避免结构赤字--明报2月27日

新一份预算案大洒金钱,推出1200亿元一次过纾困措施,包括向18岁或以上香港永久居民派钱1万元,预料8月开始派发。疫症阴霾笼罩香港,经济低迷人心涣散,非常时期需要非常手段。倘若疫情今夏纾缓,全民派钱催谷疫后消费,对于刺激经济反弹,应可起到一定作用,关键是具体操作执行要简便公道。政府来年赤字逾千亿元,虽说主要与一次过纾困措施有关,惟预算案亦提到,未来数年经营帐目“年年见红”,政府必须未雨绸缪,避免结构性财赤。全民派钱是特事特办,不能常态化,政府需要思考开源节流,过去数年公营部门扩张迅速,是时候整固,当局应检视各部门服务表现和人手,确保公帑用得其所。

过去一年香港经济急转直下,接连受到中美贸易战和反修例风暴打击,新一年还要面对新型肺炎疫情冲击,经济雪上加霜。政府累积上万亿元财政储备,现在不用更待何时。今次预算案赤字史无前例,超过1000亿元,可是当前香港处境严峻特殊,确也需要因时制宜。预算案提出多项纾困措施,包括宽减薪俸税和个人入息税、宽免住宅物业全年差饷、综援和长者生活津贴“出双粮”等,不过最多人关注的始终是全民派钱。立法会选举9月举行,泛民与建制政党罕有立场一致,要求全民派钱1万元,预算案最终亦回应了此一诉求,所有18岁或以上的香港永久居民,人人有份。至于未能受惠的低收入新移民,政府料将参考过去经验,透过关爱基金照顾。

换了在正常状况,政府理财应着眼投资未来、针对社会痛点和有需要人士投放资源,民粹式派钱并不可取,可是当下香港正处于非常时期,疫情打击百业,消费市道低迷,全民派钱多少可以提振一下人心,作为疫后催谷消费的手段,亦有一定作用,现在最重要是确保派钱安排简便公道,为刺激经济发挥最大作用。当局必须汲取前年关爱基金派钱4000元的教训,设法减省行政成本,申请程序尽量从简。另外,政府今次派钱,受惠者除了居港永久居民,也包括移居海外多年的数十万港人,他们没有向港府纳税,又谈不上一起抗疫同甘共苦,难免容易引起纷争矛盾,政府需要小心处理。

疫情发展难料,既要有最坏打算,亦应抱最大希望,倘若疫情今夏有所纾缓,理应是趁机催谷消费市道的最好时机。刻下市民因为担心新型肺炎,不愿外出消费,就算现在有钱到手,相信主要也会用在采购口罩等防疫物资,在人们有钱争相购买下,它们的价格有可能再被抬高,受益的是小撮商户,整体消费市道却无法受惠。从发挥最大经济效益的角度考虑,7、8月将钱放入市民口袋中,不失为一个较理想的时机,当然这还得看届时社会气氛是否和平稳定。无论如何,政府和商界需要及早筹谋,制订吸引消费大计,设法令市民收钱后留港消费,而不是将钱拿来到外地旅游。

本港经济衰退民生困顿,政府需要推出逆周期措施,一次过纾困措施涉款逾千亿元,金额虽大,惟不会构成长远财政承担,港府库房仍有9000多亿元,相当于16个月开支水平,仍有充裕财力投资未来。真正令人关注的是,预算案提到连续6个财政年度政府都会录得赤字。政府估计,由2021/22年度起4个财政年度,政府整体综合帐目的赤字,介乎74亿至170亿元。由于金额不算大,最终埋单计数是正是负,难以断言,当局似乎认为可以多观察一年半载,判断是否真的出现结构性财赤。然而无可否认,赤字的红灯已经亮起,政府经营帐目赤字每年预料约有500亿元,反映当局需要开源节流。

近年政府在扶贫、安老、医疗、教育、创科等方面加强投入,社福开支倍增,公共开支占GDP比例,来年预料将超过26%,较数年前不足20%显著上升。政府“追落后”改善民生促进经济,当然有其必要,比起很多发达国家公共开支占GDP比例超过四成,本港水平亦未算很高,可是港府开支不断上升,收入却没有太大保证,易受经济波动影响,收窄公共财政缺口的问题,必须及早处理。

政府投入大量资源催谷创科发展,希望未来数年可以为本港经济注入新动力,惟实际成效仍待观察。就算当局如意算盘打得响,以本港可见将来的社会气氛和政治环境,旅游等产业不易回复旧观,政府面对政党和民情压力,能否减少“派糖”也是一大疑问。扩阔税基讨论多年,一直只闻楼梯响,政府开源不易,就要设法考虑节流。近年公务员人手增长显著,虽说有助加强公共服务,然而公营部门经过数年急速扩张,亦是时候加以整固,政府应检视各部门情况,看看公帑有否善用、服务是否到位、人手配置是否合理,减省不必要的开支和浪费。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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