May 28, 2018 / 1:01 AM / 21 days ago

港报社评:全面取消生育限制,还须各项改革配套--明报5月28日

上周,一条关于中国最快今年就会全面放开计划生育限制的消息,吸引了海内外舆论的目光。这意味长达40年的计划生育政策,从此就要画上句号。虽然迄今官方尚无证实此事,但内地的生育政策已经悄然调整,2015年底起放开生育二胎;去年10月本报已率先报道,实施近40年的计划生育政策可能在今年内取消;今年3月,国务院机构改革将「国家卫生与计划生育委员会」更名为「国家卫生与健康委员会」,上述迹象都释放了一个信号:全面取消生育限制或已为期不远。

早在1962年12月,中共中央、国务院发出《关于认真提倡计划生育的指示》,提出「在城市和人口稠密的农村提倡节制生育」。1978年10月,国务院计划生育领导小组会议报告中写明,「提倡一对夫妇生育子女数最好一个,最多两个,生育间隔三年以上」。1982年9月1日,中共十二大上明确将计划生育列为「基本国策」。吊诡的是,在推动解放生产力的改革开放实施的同时,内地却对生育的限制进一步强化。从那时起,计划生育政策在内地实施了将近40年。

应该看到,正是大批年轻强壮劳动力与内外有利的经济条件相结合,给中国社会带来了历史性的「人口红利」。按照不同测算,在改革开放的前20年,人口红利对中国经济增长的贡献占人均国内生产总(GDP)增长率的15%至25%。但目前中国的平均人口自然增长率,只有1963年到1973年间的大约四分之一。有数据显示,内地2015年人口自然增长率,已经下滑到世界排名的第135位,甚至低于一些西方先进国家。这意味着中国不仅已经告别了「人口红利」时代,而且即将进入「人口通缩」时代。

与此同时,男女比例失调、老龄化等一系列社会问题都隐隐爆发。实施多年的独生子女政策,令数以亿计的内地家庭仅有一个子女。一代独生子女为照顾年迈父母的苦恼和千千万万父母孤独晚年的老龄化,成为家庭结构扭曲的老龄化,也成为中国特色的老龄化,为中国社会服务带来了特别的压力。有内地专家担心,中国社会将陷入「未富先老」的恶性循环。

即使放开生育二胎已经两年多,但人口增长的效果并不显著。根据近年数据估算,中国每个家庭平均需要生育至少2.2个孩子,才能保持人口数量不减少。而近年的实际生育率平均不到1.4,在这种低生育率下,中国人口在2100年可能只及现时的一半,即6亿,到2150年将萎缩到3亿,2200年将降到1亿多。上述估计虽可能过于悲观,却反映了中国人口问题如何严重和调整人口政策如何紧迫。

人口增长与经济增长密切相关,2017年内地各省区市的人口统计显示,人口增长的前10名省份中,南方省份占7个,显示经济发达的南方对人口的吸引力远超北方。而人口负增长的6省市,3个是直辖市京、津、沪,或是疏解落后产业、清理「低端人口」之效,其高楼价和高物价亦是人口减少的原因;另外3个就是内地经济增幅垫底的东北三省,显示3省的人口外流趋势仍在持续加剧。

而改革开放最前线的广东省,2017年常住人口较上年增加了170万,居于全国榜首,遥遥领先其他省份。其中又以深圳、广州占最大份额,深圳常住人口增加了近62万,广州常住人口增加了45万多,分别较山东和四川两个省的人口增长数量仍多,而深圳已经成为内地人口密度第一的都市。

改革开放前广东常住人口只比浙江省多四分之一,40年后的今天几乎是浙江省的一倍。而广东不仅是内地经济发展的佼佼者,户籍管理亦是内地最宽松的,这再度证明了人气聚集对经济发展的促进作用。同时,也彰显了内地在取消生育限制的同时,亦应加速户籍制度等多项配套的改革措施。

有理由相信,促进人口均衡发展的改革,不应止于生育政策的调整,还应该包括其他公共服务体系的完善,包括降低养育孩子的成本,以及增加对教育的投资。而提高劳动参与率的最大潜力,在于加速推进内地的户籍制度改革,提高城镇化比率,从而稳定农民工在城市中的就业和社会地位。

近月,内地武汉、南京、杭州、西安等多个城市先发展开「抢人大战」,为吸纳专才开出了各种优惠条件。连直辖市天津亦宣布了「海河英才」引进人才计划,放宽对各类型人才的落户条件:在天津无工作、无楼、无社保、年龄不超过40岁的大学本科毕业生,亦可「零门槛」直接落户。虽然这些政策背后,可能有地方政府为深化当地楼市的考虑,但确实显示出户籍制度改革已成为推动城镇化的利器,具备极大的促进经济发展潜力。

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