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港报社评:公屋变质终身福利,绿置居引定位反思--明报10月31日
2017年10月31日 / 凌晨1点32分 / 23 天前

港报社评:公屋变质终身福利,绿置居引定位反思--明报10月31日

行政长官林郑月娥表示,80万个公屋单位足够应付基层家庭需要,引起不少议论。林太倾向将大部分新建公屋转作「绿置居」出售,希望加快公屋单位流转,让基层家庭「上楼」,愿景理论虽好,惟未必与现实配合。公屋政策原意是照顾基层家庭住屋需要,然而数十年发展下来,本意遭到扭曲,很多公屋富户视之为「既得利益」,不愿放弃,政府欲靠「绿置居」扭转局面,并没有太大把握,只能摸着石头过河,审慎而为,切忌孤注一掷。公屋偏离济贫原意,社会各界是时候就公屋政策展开一场大辩论,反思公屋定位。

本港有76万个出租公屋单位,轮候「上楼」时间却愈来愈长。上周林太接受本报专访,认为只要能保持公屋单位流动性,大约80万个单位已足够应付基层家庭需要。虽然当局坚称并非为公屋数目「封顶」,然而「划线」之意相当明显。当年长远房屋策略督导委员会提出,未来10年提供20万个出租公屋单位,林太以「绿置居」挂帅,无疑是一次政策转变,社会人士担心公屋轮候时间进一步延长,实属情理之内,政府亦有责任解答市民的疑惑,诸如80万这个数字如何得出、凭据是否充分。

政府出租公屋,收回来的租金不足够填补差饷、管理费及维修费用,意味公帑补贴是无止境的,每建一间出租公屋单位,就会加重房委会的财政负担。相比之下,将出租公屋转作「绿置居」出售,公帑资助是一笔过的,房委会还可以有资金回笼,兴建新项目。根据全港住户入息资料,符合入住公屋入息条件的住户超过88万户,高于林太的80万单位界线,惟相去亦不远。政府有责任照顾基层市民住屋需要,80万是否一条适合的界线,可以商榷,然而从财政角度来说,政府必须考虑政策可持续性,不可能无止境增建公屋,总需要划线。

政府提出未来多建「绿置居」,鼓励公屋富户置业,交出单位,好让基层市民「上楼」,理论行得通,实践却不易。「单位流转」是整套政策成败的关键,问题是很多公屋富户并没有这种「有入有出」的观念,甚至视公屋为「终身福利」。有论者指出,目前楼市炽热,大部分公屋户「没有能力承担高楼价」,虽然有一定道理,惟现实是一些公屋富户就算有钱买楼,也不愿意搬走。

曾几何时,公屋面积小环境差,住户都希望「升级」住私楼,然而时移世易,今时今日公屋已变成「抢手货」。随着私楼价钱愈飈愈高,单位面积愈缩愈细,租住公屋变得愈来愈「着数」,部分新公屋质素丝毫不比居屋逊色,不仅租金便宜,面积比起一些私楼单位还大,更不用支付维修和管理等杂费。今时今日,公屋富户花费数十万元装修单位时有所闻,透过资产转移回避迁出没有太高难度,部分租户更透过「分户」占用更多单位。

公屋落成量未能达标,申请人数有增无减,固然是公屋轮候时间愈来愈长的主因,「分户」拖慢基层市民「上楼」,亦属不争事实。回归20年来,公屋单位增加了14%,可是居住公屋人口不升反跌,少了8%,「分户」普遍是原因之一。房委会有意收紧分户政策,惟遭政党反对。众所周知,公共屋邨是各大政党票仓,照顾现有住户利益,就是保住选票。每次政府提出向公屋富户加租,政党例必质疑。政府少建公屋,对政党而言等于少了机会扩张政治地盘。

政府受制政治阻力,难挥「大棒」迫使富户迁出,唯有多用「萝卜」鼓励。政府提出以「绿置居」协助公屋家庭一圆置业梦,只是换了一个漂亮的说法,希望富户搬走。据估计,若要满足公屋轮候册人士,确保有足够公屋单位流转,每年至少需要有1万至2万公屋富户购买「绿置居」,能否如愿,完全视乎政府能够提供多少「着数」。当局希望借监新加坡组屋经验,惟新加坡有公积金支持市民置业,实非香港可以相比,现在没有资料显示「绿置居」能吸引大量公屋富户置业。

首个「绿置居」试点项目景泰苑,由于位处市区,超额认购约18倍,惟最终前往拣楼的人不多,反映需求未必如政府预测般殷切。有公屋富户形容,景泰苑单位偏细,质素未见远胜公屋,除非拣到「楼王」大单位,否则宁愿继续住公屋,正好突显问题所在。「公屋是终身福利」观念一日不改,政府每年只能收回数千个单位的情况恐难大变。

去年房委会调查显示,只有约12%受访公屋户会考虑申请「绿置居」。「绿置居」计划能否显著加快公屋流转,仍是一大疑问,政府可以摸着石头过河,小心试行,不能操之过急。公屋政策涉及错综复杂的利益分配问题,早晚需要处理,目前香港社会需要的,就是对公屋的定位、角色和功能,来一场大辩论大检讨,不应受制于特殊利益和政治考虑,亦不应沦为「逼人做楼奴」一类意识形态化的争论,以免流于假大空。(完)

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