January 31, 2018 / 1:27 AM / 6 months ago

港报社评:公营医疗死结难解,急掷5亿纾困有限--明报1月31日

流感高峰期来临,公立医院护士疲于奔命,护士协会向政府求救,事隔数天,行政长官林郑月娥迅即回应,急拨5亿元予医管局,希望纾缓近期公院服务紧张情况。今次政府急事急办,反应敏捷,对于提振公院护士士气,或有一定帮助,然而是否足以纾缓人手压力,仍属疑问。本港公营医疗系统千疮百孔,护士人手不足只是「病征」之一,私院高薪挖角,更令公院「护士荒」雪上加霜。政府必须做好长远规划,始能逐步解开本港公营医疗系统的死结。

特区政府财力雄厚,林郑提出理财新哲学,强调应花则花,由上台初期的50亿元教育新资源方案,到今次急拨5亿元为公院纾困减压,反映现届政府在运用公帑改善民生方面,算是较为积极进取。以今次增拨5亿元为例,如果先等待立法会通过,难免要花较长时间,现在由政府先指示医管局动用储备垫支,之后再在财政预算案「补数」,做法无疑较具弹性。

当然,对于其他同样渴望政府投放资源的不同界别来说,难免有人私下嘀咕,政府这次果断出手,会否是因为「朝中有人好办事」,主事的食卫局长陈肇始出身护士,深知业界疾苦,与代表护士发声的护协主席李国麟,较易「搭通天地线」,然而无论如何,林郑对公院护士困境迅速反应,始终是好事,不过5亿元能救多少「近火」,仍是未知之数,究竟这个金额如何厘定出来,外界也不清楚,情况一如林郑提出增加50亿元教育经常开支,又或建议向政府各部门划一增拨3%资源,到底具体数字指标是怎样得出,予人观感有点随意,未够缜密。林郑的理财新哲学,在实际操作层面仍有完善空间。

政府今次急事急办,总算让市民和前线护士看到,当局关注刻下公院病牀迫爆的问题,愿意投入资源,对于短期提升前线护士士气,相信有一定帮助,至于能否成为前线人员真正的及时雨,还得看医管局能否善用拨款。医管局一年所得恒常拨款超过500亿元,5亿元可谓杯水车薪,指望新拨款能一下子起死回生,并不切实际,何况现时最大的问题是「有硬件缺软件」,全港护士不足,医管局就算有钱,短期内也难望增聘人手,就算想即时多聘兼职护士纾困,也不容易。医管局短期内应采取措施,尽量减少现职护士文书方面的工作、改善超时津贴待遇,以及先重点加强支援夜更护士,减轻前线护士压力。

近年公院护士人手流失一年比一年严重,流失率由2014/15年度的4.7%,升至前年约5.4%,部分公院内科护士流失率直逼一成,内部原因是公院工作压力过大,外部原因是私院银弹挖角,归根究柢是公私营医疗系统失衡的问题。本港公营医疗系统聘用本地六成医护人员,却要负责照顾九成住院病人,系统不胜负荷,人人疲于奔命;相比之下,私营医疗系统聘用四成医护人员,却只需照顾一成市民。更甚的是,私院可以开出远胜公院的薪酬待遇挖角,反观公院护士却要面对入职首两年没有增薪点的安排。

「两年零增薪」安排源于2002年,当时政府财政困难,需要削减开支,时移世易,现今政府财源滚滚,这种紧缩时期措施竟然一直持续至今。目前公院注册护士起薪点约为2.8万元,与私院护士新人的薪酬未算相差太远,可是考虑到私院年年加薪、公院护士首两年却「冻薪」,一名有3年资历的护士,在私院的月薪,可以比公院护士高出近1万元。私院无论在薪酬待遇、工作环境和培训都较为优胜,长期影响公院护士士气,亦导致公院很难挽留人才。林郑提出废除「两年零增薪」安排,总算是釜底抽薪的处理,然而现时取消冻薪点,主要只针对少数新入职员工,数年前入职的护士看在眼里,未必觉得公道,当局需要慎重处理。

今次政府急拨5亿元为公院护士纾困,短期挽回士气的作用,多于即时实质改善公院人手不足。政府必须做好长远规划,投入更多资源,双管齐下,一边培训更多人手,一边改善公院护士待遇和工作环境。若不拉近公私营医疗系统医护待遇,培训再多人手,也只会流向私院;若不解决全港「护士荒」,就算公院改善护士待遇,私院大可开出更优厚条件挖人,当前公院困局只会持续下去。

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