March 5, 2018 / 1:13 AM / 6 months ago

港报社评:刘鹤访美灭火,中美矛盾难解--明报3月5日

中共中央政治局委员、中央财经领导小组办公室主任刘鹤结束了他的美国之行,就在他访美期间,美国总统特朗普宣布了对进口钢、铝产品课征新关税,虽然此举对墨西哥、加拿大及巴西等国的影响比对中国更大,但外界还是将此视之为特朗普政府对华贸易战的先声。这反映了美国朝野对华情绪的变化。而刘鹤此行能否扭转美方的这种情绪,目前看并不乐观。

从公开报道看,刘鹤此次访美,除与美国企业界高层会面外,还与美国财长梅努钦、白宫经济顾问科恩和美国贸易谈判代表莱特希泽一连两天会谈,双方均称会谈是「坦诚、有益、具建设性的」,但具体成果却欠奉。身为中共中央政治局委员的刘鹤,今次不惜请假缺席中共中央三中全会,突显访美议题紧迫;而同为政治局委员的国务委员杨洁篪,2月上旬刚刚到访过美国,与美国总统特朗普、国务卿蒂勒森会面。中国一个月内派两名政治局委员到访华盛顿 ,也是前所未有的。因此,刘鹤此行,恐怕远不止阻止中美贸易战这么简单,有报道指刘鹤此行是代表中方向美国作「战略交底」,确认中国的改革开放方针不会改变。

今年是中国改革开放40周年,「文革」结束后,在邓小平倡导下,中共中央达成共识:中国要实现现代化,必须改革开放,必须自西方引进先进技术和先进管理经验,而对外开放和引进的重点是美国。这样一来,实现中美关系正常化,就成为保证对外开放路线顺利实现的关键。中美关系的发展,也就和中国国内的改革开放路线紧密地联系起来。推动中美关系正常化,不仅是在冷战格局中维护中国国家安全的迫切需要,更是邓小平改革开放路线的内在需要。中美建交的直接动力,除了引进先进技术和管理经验,也为中国国内建设和改革开放,创造了一个有利的国际环境。

自1978年以来的改革开放,成功令中国登上了全球舞台的中央,美国原来希望这个共产主义国家变得「更像我们」的试验,结果令其大失所望。从八九六四,到银河号事件、台海危机,从「误炸」中国驻南斯拉夫使馆,到海南岛撞机事件,再从人权、网络安全、知识产权纷争,到近年南海岛礁纷争、朝鲜核危机,中美两国的战略分歧日益明显。

对华失望的情绪近年来在美国朝野弥漫,以致在奥巴马总统后期,美国外交学术界曾经有过一场对华政策是否失败的大辩论,对中国战略欺骗的上当感和对中国威胁的恐惧感叠加发酵,加上习近平执政后,中国对不同于西方发展道路的自信与张扬,更加剧了中美之间的战略互疑。

在此背景下,美国对华态度渐趋强硬,特朗普政府早前发表的《国家安全战略》,把中国与俄罗斯并列为战略竞争对手,美国国会更先后通过准许美国军舰停泊台湾的《国防授权法》及促进美台高官互访的《台湾旅行法》,国务卿蒂勒森更直接批评中国是国际秩序的「修正主义势力」、「新帝国主义」。

「改革开放」现在成了美方向中国施压进行自由化的利器。但习近平强调坚持「改革开放」的「正确方向」,已彰显中国与新自由主义经济路线渐行渐远,这也是导致美方对中国逐渐失去战略耐心的主因。就在去年中共十九大习近平的报告发表后,特朗普政府一名匿名高官就表示,美国对中国近年在市场改革上缺乏进展十分失望。美国现在担忧中国的政府补贴、产能过剩以及工业政策,希望中国继续坚持改革开放,但中美全面经济对话并没能给美方带来理想的结果。

据美国传媒报道,在今次与美方的会面和谈判中,刘鹤提出了连串扩大外资企业在华市场准入的举措,包括允许外资进入保险等金融行业。但美方「胃口」更大,提出了包括取消国企补贴等更高的要求。就在刘鹤抵美当天,美方公布了《2018年贸易政策纲要暨2017年度报告》,报告中批评中国采取的「中央统制经济模式」,政府角色很大,并在不断加大;又指中国加入世贸组织(WTO)多年,至今并未采取市场经济模式,反而远离了这一模式。美方的要求与指摘,突显出华府对中国以市场与政府两手发展经济发展模式的误解。在此背景下,刘鹤此次重申改革开放不会动摇的「灭火之旅」,与1999年朱熔基访美的「消气之旅」一样,恐怕都难奏效。

多年来,中国一直能够较好地应对美国新总统上任带来的不稳定性,而到总统任期结束时,中美关系一般都会有所改善,从克林顿到小布殊都证明了这一规律。但这一次,特朗普的转变过程,能否快得过他身边对华鹰派的摊牌动作,值得警惕。(完)

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