April 16, 2018 / 1:44 AM / 5 months ago

港报社评:助长者就业安老,免蹈日本悲歌--经济日报4月16日

政务司司长张建宗昨指,长者的劳动人口参与率10年间大升1倍至11%。

市民退休后继续工作有助社会应对人口老化的压力,惟要避免本港步日本的老人悲歌,社会须有更多支援。

如何应对人口老化和劳动人口预期下降,本港不可回避。张建宗昨在网志指出,政府鼓励健康及有意继续工作的年长人士(50岁至64岁)及「少老」(65岁至74岁)重投就业市场。

政府之前已带头将2015年中之后聘用的文职职系人员退休年龄提高至65岁,纪律部队职系人员至60岁。

张建宗更指出,过去10年65岁或以上的劳动人口参与率由2007年的5.2%升至2017年的11%,「少老」更由8.3%升至17.7%,但仍远低于部分邻近国家如日本的22.7%、新加坡的26.8%及南韩的31.5%。

但长者留在职场或重投职场,是因健康、能力,可乐在工作,还是生活逼人不得不已?

这固然需政府调查,惟据一些坊间调查显示,市场上提供长者职位的约一半是清洁员、侍应、保安等,收入不高。而政府2015年将保安人员的许可年龄上限由65岁放宽至70岁,至今批逾14,000宗申请。这似反映长者在职增加,很可能是为餬口。

事实上,去年长者贫穷率达44.8%,在职的亦有12.9%在贫穷綫以下。因此,多了长者工作固助减社会因人口老化带来的压力,但如何提升长者工作收入以及提供其他支援,不可忽视。

另一方面,长者要续投身职场亦不易,因有不少障碍。例如,据平机会研究,35%受访雇员指本港就业市场年龄歧视严重及非常严重。又例如,企业忧虑年长者劳保昂贵,较不愿聘用高龄员工。又或市场向长者提供的工种较少,如集中于上述的清洁、保安等体力劳动工种等。

社会上不乏针对性提议,如香港社区组织协会建议,参考澳洲和德国立法取消年龄歧视;参考德国为年长者设立专门的兼职中介公司;资助雇主购买长者劳保等。

人口老化先于全球的日本,已出现了孤独老人去世多时才被发现、老人犯罪以求坐监保障生计等悲歌,港府要保障老人、推动长者工作,实有更多工夫可以做。

当然,要保障老年生活质素,最可靠的还是自己,有能力的市民应及早为老年生活作储蓄及投资计划,以不论是否押后退休,也能安享晚年。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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