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港报社评:医生人手不足,非草率大意藉口--明报7月5日
2017年7月5日 / 凌晨12点55分 / 5 个月前

港报社评:医生人手不足,非草率大意藉口--明报7月5日

联合医院开漏药给病人邓桂思,导致她急性肝衰竭两度换肝,医管局发表调查报告交代事故成因,专家小组认为涉事两名医生「警觉度不足」,代表局方向公众道歉,惟报告并未提及会否惩处涉事医生,又认为事故不涉隐瞒掩饰,只是「沟通不足」。报告予人的观感是给医生失职犯错开脱,多于追究责任;市民也不会接受以「医生人手不足」作为所有医疗失误的「百搭」理由。两名涉事医生明显有专业失德之嫌,医管局若不追究责任,实难服众。此外,当局亦应认真检讨前线医生是否存在草率大意的文化,未有将病人安全与风险放在第一位。

调查报告指出,涉事两名肾科医生肯定知悉病人邓桂思是乙肝病毒带菌者,因为他们的电脑都曾弹出提示画面,两人填写的诊症医疗纪录也有写上乙肝病历,况且他们处理同类病人均有处方抗病毒药物。换言之,今次事故无关电脑系统疏漏,两人并非缺乏相关专业知识,亦非不知道邓桂思有乙肝纪录,而是开药严重疏忽。负责报告的陈德茂教授亦承认,医生为病人诊症,对病人的责任最重,电脑提示系统只是辅助。两名涉事医生对于邓桂思肝衰竭,明显有不可推卸的责任。

专责小组表示,涉事两名医生在两次门诊都花了大约12分钟,与平时内科医生用于个别病人时间相若,诊治时间并非特别短,足证「赶时间」并非失误关键。专责小组认为,今次事故「最主要原因」是医生警觉性不足,惟报告同时又称,前线医生由于工作繁忙,可能养成了机械化习惯,但求尽快完成每名病人诊症过程,导致警觉性减低,未有充分考虑病人临牀情况,建议医管局解决人手不足问题。前线医生存在草率大意文化,影响了警觉性,必须正视,然而将情况归咎于人手不足,难免令人觉得是帮医生失职犯错找藉口。

本地医生人手短缺是不争事实。政府早前发表的医护人力研究报告估计,2030年全港医生短缺逾千人,只有一些抱着保护主义心态的医生业界代表,才会扬言人手短缺问题被「夸大」,反对引入更多外地医生。然而医生最基本的责任,是给病人处方适当药物,不能以工作繁重作为草率大意的藉口。草率马虎是心态问题,与工作量并无必然因果关系,将草率大意文化归咎于人手不足,潜台词犹如在说除非能够解决人手问题,否则这种文化的存在也是理所当然和难以扭转。普罗市民都不会接受这种「马虎有理」的观点。医管局必须处理医生不足问题,可是要扭转草率大意文化,还须从匡正心态着手。陈德茂表示,院方需要加强医护人员的教育培训,「将病人安全与风险放在首位」,才是真正关键所在。

涉及「开漏药」的两名医生,目前仍在联合医院上班,到底医管局会否转交医委会跟进,处分两名涉事医生,迄今仍不清楚。专责小组仅称,医管局有「人事机制」处理,又强调委员会的职责,只是分析今次事故的成因并提出建议,评定员工表现「另有机制」。医生工作是为病人提供专业服务,惩处机制是为了确保服务质素。小组成员声言,医管局成立专责小组调查今次事故成因,是要显示「高透明度」、「对公众有问责精神」,既然小组认为涉事两名医生处方药物「警觉度不足」,医管局和联合医院就有责任尽快将个案转交医委会跟进,研究有否涉及专业失德,否则公众只会觉得医管局是在包庇涉事医生,「医医相卫」,全无问责精神可言。

4月初邓桂思急性肝衰竭入院,联合和玛丽医院的主诊医生很快已知悉开漏药,惟联合医院行政总监直到4月20日才知道事件,翌日通报医管局,比起内科部门主管知悉事件,迟了超过两星期;玛丽医生发现开漏药后,亦未尽早联络联合医院,又或透过「早期事故通报系统」通报事故。可是调查报告认为,看不到任何证据有人想隐瞒或掩饰,问题只是医院内部「沟通不足」,以及「员工对医疗事故的敏感度不足」,意即所有延误纯属「阴差阳错」。资深医生对于什么是医疗事故,应有充足专业能力判断,敏感度不足之说,实在有欠说服力。

专责小组提出8项建议,希望改善医管局与各医院的通报机制,包括厘清重要风险事件定义等,然而并未对症下药,针对延误通报制订罚则。医管局一直辩称,通报机制精神是鼓励分享经验教训,目标是「向前看」而非追究责任,引入处罚流于消极,云云。不过专责小组成员承认,过去10年有不少医疗事故并未按规定在24小时内向管理层通报,原因包括前线同事担心通报事故会引来法律后果。不设惩处机制,形同纵容逃避责任的侥幸心理。医管局必须保证通报机制并非形同虚设,引入延误通报罚则有其必要。

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