April 18, 2018 / 1:56 AM / 6 months ago

港报社评:医生私利若凌驾公益,政府有必要检讨匡正--明报4月18日

儿科专科医生陈以诚未有妥善处理一名男婴手指的伤口,导致伤口及附近组织坏死需要截指,医委会裁定陈以诚两项专业失当指控成立,共停牌6个月。涉事家属等待这个裁决,历时9年,旷日持久的痛苦得以纾缓,不过,此事折射出来的医医相卫实质,会否因为今次裁决而改善,按已知情况难寄厚望。整体社会期望医生改变自私自利思维,更多地顾及公共利益。

这宗男婴截指事故,发生于2009年8月。当时男婴14个月大,因为割伤右手无名指,由家属安排向陈以诚求治,陈以皮肤黏合剂治疗伤口,其后男婴无名指红肿及有水疱,陈处方抗生素,并以绷带包紮伤口,后来发现手指发黑,组织坏死需切除一节手指。男婴父母向医委会投诉,被拒绝受理;男婴父母不服,先后入禀法院向陈以诚索偿,均胜诉,惟再度向医委会投诉,仍然不获受理,其后他们入禀司法覆核,到2015年10月,高院颁令医委会重新处理投诉。医委会经过聆讯,到前日(16日)裁定陈以诚两项专业失当指控成立。

男婴截指之痛得以取回公道,是因他的父母锲而不舍,在漫长抗争过程中,他们只要稍为气馁,就难再跟那座大得使人窒息的「白塔」缠斗,也就未能确定陈以诚专业失当。可以说,这是男婴父母如钢般意志的胜利。艺人张崇德及刘美娟夫妇的个案,也是被拖足9年。2005年,张氏夫妇就儿子夭折,投诉一名妇产科医生医疗失德,医委会最初以「婴儿夭折好普通」为由,裁判投诉不成立;张氏夫妇认为裁决不公,再向医委会投诉,更不惜卖楼打官司蒐集证据,案件最终延至2014年才审结,涉事医生被指控7项专业失德,最终4项罪成。

这两宗个案,事主都是意志坚定,才得以取回公道,过程中他们饱尝痛苦抗争,医委会这个本应在医患争议中秉持客观中立,凭专业判别是非对错,保障病人利益,并维系业界在高水平、高道德状态下运作的团体,可惜在过程中并未能善尽角色应有责任。

两宗个案,在医委会初步侦讯委员会阶段,都被拒绝受理。其中男婴截指案,身为初侦会主席的蔡坚医生,与陈以诚相识,两人都在医学会担任要职,但是在初步侦讯时,蔡坚并未申报这层关系,当日法庭就是据此颁令医委会重新处理投诉。日前裁决之后,蔡坚医生就初步侦讯拒绝受理案件,未直接回应查询,只说当年不受理是由主席、副主席和业外委员的一致决定。这个取态和说法,显然未能消解医医相卫的疑虑。

男婴截指案在医委会聆讯中,有辩方专家证人亦是医生,与陈以诚相识,惟并未申报,其证词是否基于事实,备受质疑。专家证人证词是否可信,固然由聆讯小组成员决定,但是专家证人的角色是帮助聆讯小组了解事件,从而得出正确裁决,因此专家证人理应讲真话,设若未能善尽这个角色,而是沦为被指控人的「打手」,则这样的专家证人,除了让人联想到医医相卫之外,难有其他解释。

可以说,男婴截指案是医委会处理医患争议诸般事态集其大成之缩影,关键是医委会的角色和医医相卫。政府改革医委会,在业界竭力维护自身利益之下,几经周折和政府让步,近期相关条例才得以在立法会通过,日后虽然可以增加初步侦讯委员会,加快处理病人投诉进程,但是委员会的组成没有根本性改变,医生依然起着主导作用。目前医委会积压投诉个案约千宗,这种半桶水式改革能否带来焕然一新局面,市民不存厚望。医委会须更彻底改革,去弊立新,在医生与市民利益之间理出更恰当平衡,才符合社会普遍期望。

整体社会十分尊重专业人士和相关团体,对于香港而言,专业团体能够正确发挥应有职能,则是一笔无形资产;不过,若专业团体有亏职守,则其存在也可能是社会矛盾之源,沦为负资产。政府容许专业团体处理业界事务,应该有一个前提,就是这些团体的利益与公共利益并无根本扞格,设若出现专业团体利益凌驾公共利益,连政府也不能调和,即是私利掩盖公益,则这样的团体是否还应该享有自律自理权力,就值得探讨。医委会所代表的医生利益,是否已经踰越了临界点,侵蚀了公共利益,社会上有不同认知,若目前情况不改变,则医委会的独立自主角色,政府迟早须处理。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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