May 24, 2018 / 12:51 AM / a month ago

港报社评:升降机安全业主有责,政府勿轻率资助维修--明报5月24日

近月本港接连发生升降机意外,政府考虑短中长期改善措施,包括成立基金,资助大厦业主更换升降机零件。本港升降机老化问题严重,政府有必要强制所有升降机符合最新安全标准,惟业主亦有责任自行妥善维修升降机,部分旧楼业主若有财政困难,政府当然应该伸出援手,然而如果业主有足够能力,没有理由要政府代为埋单。政府资助是一块「超级肥猪肉」,楼宇更新大行动、强制验窗计划均显示,当局善意常被滥用,监管不力更衍生不少流弊。政府需要改善升降机安全,亦要确保公帑用得其所,符合公平公道原则。

过去两个月,荃湾和上水先后有屋苑发生严重升降机事故,导致一人死亡二人受伤。涉事两个屋苑入伙日期均是1990年代初,比1993年首份《升降机及自动梯设计及构造实务守则》生效为早。机电署初步调查相信,两宗意外疑涉机械故障,署方会调查是否有人违反《升降机及自动梯条例》。涉事两屋苑楼龄其实未足30年,虽然说不上「年轻」,惟比起很多有50年以上楼龄的旧楼,老化情况理应没有那么严重。政府必须先弄清楚,两宗事故的根本原因,究竟是升降机机件老化,还是维修保养不周,否则有可能断错症开错药。

全港约有6.6万部升降机,一半机龄超过20年,然而正如业界人士所言,一般来说,介乎20至30年机龄的升降机,只要做足定期保养、加强安全措施,安全完全不成问题,有些用了近50年的升降机仍然「老当益壮」,相当稳阵。真正问题在于,政府虽然于2007年定出升降机安全新标准,可是却长期容许各方继续以旧标准办事。政府没有雷厉风行的决心,执事部门官僚消极,「踢一踢郁一郁」,大厦业主和法团自然不会有危机感。

政府资料显示,现时全港只有两成升降机,在装置配备方面符合新标准。2011年,政府推出「优化升降机指引」,鼓励旧式升降机加装安全装置达到新标准,然而仅属自愿性质。大部分业主和法团对升降机保养了解不深,当然没有意欲花一大笔钱去提高安全水平。过去7年,只有大约5200部升降机接受了「优化工程」,进度缓慢,现在政府提出修改法例,强制要求所有旧式升降机必须符合2007年新标准,方向正确,然而资助业主更换升降机零件的建议,需要好好参详。

本港有待优化的升降机多达5万部,据了解,每部旧式升降机要做足所有改善措施,涉款超过100万元。对于业界来说,这是一盘大生意;对于业主和法团来说,有关开支最好有人帮手「埋单」。政府有意参照楼宇更新大行动,成立资助基金,向有需要大厦业主提供「经济诱因」,加快升降机优化工程,业主和业界当然拍掌叫好,然而说到底,私人大厦做好升降机维修,是业主分内责任,政府资助升降机优化,跟楼宇更新大行动亦有微妙分别,如果不拘贫富、过度「慷慨」,容易惹来非议。

楼宇更新大行动针对的是楼龄达50年或以上的旧楼,业主不乏退休长者,以及收入与资产不多的下层中产人士。对他们来说,拿出数万元夹钱维修未必容易,政府需要提供适度支援。相比之下,优化升降机计划,涵盖全港八成升降机,当中既有超过半世纪历史的旧楼,也有很多楼龄不过廿多年的大厦。对于后者,政府是否也有道义责任提供资助,需要商榷。

回顾强制验窗计划和楼宇更新大行动,当局用心虽善,然而政策不周却衍生不少问题,维修大行动变成了「围标大行动」。不少关注团体和业界人士指出,两项计划有一共通弊病,就是政策推出后,政府没有做好监管工作,承建商良莠不齐,有人马虎了事,有人开天索价,甚至合谋围标,大捞一笔。在一些承建商眼中,但凡有政府资助的工程,就是狮子开大口的「掠水」好机会。前车可监,政府资助升降机优化计划,会否重蹈覆辙,难免令人关注。

升降机意外人命关天,改善工程不能不做,政府抛开小政府思维,敢于出手介入也是好事,惟必须确保公帑用得其所,一边帮助有需要人士,一边确保有能力者负起应有责任。政府库房水浸,人人知道政府有钱可花,每遇关乎切身利益之事,都想政府「落水」、「包底」,但求满足小我。政府推动取消强积金对冲,愿意「落水」向中小企提供12年补贴,然而有商界人士却要求政府全面「包底」,正是一个典型例子。大洒银弹可以帮政府克服不少阻力,令政策目标水到渠成,惟当局花钱也要讲原则。政府资助更换升降机零件,安排必须合理合度,否则便是慷纳税人之慨。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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