March 27, 2018 / 12:56 AM / 24 days ago

港报社评:华府“大人轴心”分崩,“对华战斗内阁”成形--明报3月27日

美国总统特朗普向数百亿元中国商品征收关税,中美贸易战一触即发,观乎近日华府连串人事变动和外交军事动作,美方在意的可不止是中美贸易逆差问题。中国民族复兴蓝图已定,美国全球霸主地位动摇,特朗普接连起用「大鹰派」出掌国安和外交事务,又在南海和台湾问题直接挑战中国核心利益,全面遏阻中国崛起呼之欲出。特朗普为求贯彻「美国优先」、「美国第一」策略,清洗政府内相对温和的稳健派,「对华战斗内阁」形成,有可能导致中美全方位对抗。

特朗普被指用人唯亲,家属亲友鸡犬升天。相比之下,国防部长马蒂斯、白宫幕僚长凯利、原国家安全顾问麦克马斯特,以及原国务卿蒂勒森等,被视为现届政府较有识见之士,懂得明辨轻重,一些政界中人甚至形容他们为「大人轴心」(Axis of Adults ),是特朗普政府的支柱。马蒂斯、凯利和麦克马斯特均是退休将军,难言是鸽派,惟亦未算穷兵黩武,他们在政府有一定影响力,是防止特朗普轻举妄动的主要制约力量。以开征巨额关税问题为例,据悉蒂勒森、马蒂斯和白宫国家经济委员会主席科恩等,都希望特朗普临崖勒马。然而这股稳定特朗普政府的力量,最近连番折损,先有蒂勒森被炒,接着麦克马斯特被撤换,近日华府还盛传凯利快将下马。

「大人轴心」分崩离析,反映特朗普不想再受稳健派制约,决心推行其冒进主张。本月初,科恩辞任国家经济委员会主席,外界相信主因是特朗普一意孤行开征钢铝关税。科恩是总统的首席经济顾问,不少人对他寄予厚望,希望身为贸易鸽派的他,能阻止特朗普挑起全球贸易战,未料事如愿违。近日特朗普起用的要员,不仅以鹰派为主,在重大议题也跟自己同声同气。无论是候任国务卿蓬佩奥,还是获任命为国家安全顾问的博尔顿,均属「大鹰派」,二人支持废除伊朗核协议、强硬处理朝鲜核威胁,不排除先发制人;接任国家经济委员会主席的库德洛,虽然算不上贸易鹰派,惟亦支持就贸易问题「严惩中国」。

博尔顿很多观点,都与特朗普的「美国优先」异曲同工。他崇尚美国军威,鼓吹单边主义,对联合国和多边主义嗤之以鼻。2003年美军入侵伊拉克,博尔顿是主力推手。他不仅主张向朝鲜动武,还支持颠覆伊朗政权。两岸问题方面,博尔顿曾主张「台湾入联(合国)」、鼓吹「美台复交」,去年他更撰文呼吁特朗普政府重新审视「一个中国」政策。随着博尔顿和蓬佩奥分别出掌美国国安和外交事务,一个崇尚武力的「战斗内阁」,已隐然在白宫形成,世界难有安宁,中美关系更可能急转直下。

北京多番表示,中美可以良性竞争,没必要做对手,可是观乎近月特朗普政府和美国鹰派态度,主张对华采取强硬战斗路线的声音日益响亮,各种「中国威胁论」层出不穷。诚如澳洲「中国通」前总理陆克文所言,西方如何看待中国,往往只是反映刻下西方怎样看待自己。金融海啸和一系列内政外交困局,动摇了美国的自信,对中国迎头赶上愈益忧虑,特朗普政府强调「美国优先」,与遏制中国崛起,遂成了一枚硬币的两面。特朗普高举经济民族主义旗帜,向中国发起贸易战,仅是其中一个战场;华府有可能就南海和台湾问题,挑起更多事端。

特朗普政府大力推动印度—太平洋战略,拉拢日本澳洲印度联手牵制中国,在南海的军事动作也愈益频繁。特朗普上台之初,外界已关注他会否利用台湾牌,在贸易问题向中国施压。最近特朗普签署《台湾旅行法》,正式解禁美台高官互访,一改华府与台北当局断交近40年的做法,美国国务院东亚暨太平洋事务局副助卿黄之瀚旋即赴台,惹来中方强烈不满。博尔顿接任国家安全顾问,令人担心华府不仅打算将台湾问题当成贸易牌来打,而是真的有意冲着中国国家核心利益而来。

习近平向全国人大发表讲话,强调中国每寸领土都不能分割出去,反驳「中国威胁论」时更表示,「只有那些习惯威胁他人的人,才会把所有人都看成是威胁」,矛头指向呼之欲出。人大通过修宪,习近平强人领导时代确立,际此时刻,绝不可能放软立场向美国示弱。近日美军导弹驱逐舰在南海游弋,驶入美济礁12海里水域,中国国防部形容是严重政治和军事挑衅,措辞强硬,突显中方不会哑忍。

竞争是大国政治常态,然而「竞争」与「对抗」是两回事,做「对手」也不等于做「敌人」。有内地学者认为,中美关系竞争难免,双方可以摸索「竞争性共存」之道,如果华府高官坚持要走「竞争性对立」之路,未来中美摩擦只会愈益激烈。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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