February 15, 2018 / 1:10 AM / 6 months ago

港报社评:单靠诱因自愿,难促食肆减盐--明报2月15日

今天是年三十大除夕,先向各位读者拜早年,祝愿龙马精神身体健康。农历新年期间,不少市民都会出外用膳,然而要食得健康却非易事。政府成立「降低食物中的盐和糖委员会」快满3年,可是本港食肆食物高盐高糖依然普遍,消委会最新公布的粉面钠含量测试,再次突显有关问题。市民长期过量摄取盐和糖,不仅有损健康,长远也会加重医疗系统负担。外国经验说明,推动减盐减糖,单靠鼓励食肆和食品生产商自愿参与,难有显著成效,政府有必要采取更加积极有为的措施,不应因为「保母政府」标签又或业界阻力而放弃有所作为。

港人平均每天盐和糖的摄取量超出世卫标准一倍。近年消委会已多次提到,市面不少食品高盐高糖,去年一项测试便发现,10款港人常吃的小菜中,不少属于高钠(高盐)或高脂,如果一日三餐均在食肆用膳,即使选择看似较为清淡菜式,钠摄取量仍可能严重超标。今次消委会与食物安全中心合作,测试10种亚洲风味汤粉面合共100个样本,发现有76个样本的钠含量,高于世卫建议成人平均每日摄取上限,其中一款麻辣米线更是超标8倍。

高盐可致高血压,增加心脏病、中风和慢性肾病风险,穷人常吃快餐和罐头等食物,摄取过量盐分风险尤高。数年前,世卫定下2025年「减盐三成」的目标,希望各地政府采取适当的财政政策和规管,确保食肆和生产商提供更健康食物。本港人口老化,当局若不及早强而有力推动减盐减糖,未来将有更多市民患上各种慢性疾病,加重公营医疗系统负担,推高政府医疗开支。

无可否认,过去10多年政府确有推出一些措施,鼓励健康饮食,然而每每雷声大雨点小。例如2007年,政府推出「有营食肆」计划,方便市民更容易找到健康食肆,可是参与计划的商户寥寥;2015年,政府成立「降低食物中的盐和糖委员会」,然而迄今仍未交出令人满意的成绩。早前委员会向区议会拨款450万港元,推广低盐低糖,惟有地区人士批评当局宣传不足;有委员甚至认为委员会不够活跃,开会次数太少。

委员会期望今年第二季推出的「预先包装食品『盐/糖』标签计划」,可以提高市民选购健康食品的意识,然而措施成效仍属未知之数。根据标签计划,任何包装食品只要符合「低盐」、「无盐」、「低糖」及「无糖」定义,均可加上相关标签,好让消费者更易识别,有大型食品公司表示愿意参与。当局相信标签制度可以鼓励厂商推出更多健康产品,然而有关计划仅属自愿性质,究竟有多少食品商响应,仍待观察。另外,标签计划只涵盖包装食品,政府是否有决心处理食肆食物高盐高糖问题,同样叫人关注。

政府向高糖高盐说不,无可避免会损害某些业界人士利益,当局必须迎难而上,借监外国的强制措施和经验,不能只靠提供诱因讲「自愿」。2012年,加拿大政府针对94类加工食品,定出减盐目标,供生产商参考。事隔4年,加国卫生部门研究证实,这类自愿性质的减盐措施成效甚低,近百种加工食品只有一成多达标。目前消费者必须细阅包装食品背后的说明,始知糖盐及饱和脂肪含量。最近加国政府便考虑参考烟草警告标语,规管包装食品,但凡糖、盐或饱和脂肪含量超标,就必须在包装正面显眼位置贴上高糖、高盐等警告标签,只有少数包装食品可以豁免。有关主张难免惹来争议,可是政府有责任协助消费者更快更易作出健康选择。加拿大政府这项大胆倡议,值得特区政府密切留意。

一些论者崇尚「小政府」,反对规管高盐高糖食物,强调不应走上「保母国家」(nanny state)之路,连吃什么也要处处规管,将民众当成没有独立判断能力的小孩。然而世卫指出,改善饮食习惯不仅是个人责任,也是社会责任,政府没理由撒手不管。纽约市政府规定,快餐店必须在餐单注明各款食物卡路里水平,有关做法最初也惹来「保母政府」非议,惟时至今日已愈益得到公众接受。

改变公众饮食习惯,需要宣传教育,也需要食肆配合,小至不在餐桌放置食盐或酱油,大至提醒消费者留意某些食物含盐量高,都是值得考虑的做法,目前特区政府以「非立法非强制」方式推动减盐减糖,太过保守被动,难有成效,必须调整方针。数年前,纽约卫生局向大多数连锁食肆下达指令,餐单上的高钠食物,必须加上三角形标记,提醒食客。有关措施如同揭示哪些食肆提供最多高钠食物,惹来全美食肆联会反对,对簿公堂,最终纽约法院裁定卫生局胜诉,确认高钠标记不过是向消费者提供「有益资讯」。本港食肆食物普遍高盐高糖,特区政府不妨考虑纽约的做法。(完)

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