April 4, 2018 / 1:27 AM / 21 days ago

港报社评:南生围纵火目无法纪,警方须设法缉捕狂徒--明报4月4日

被誉为”雀鸟天堂”的元朗南生围,1个月内四度发生火警,消防初步调查相信至少3宗有可疑,警方列作纵火案处理。南生围发展争议廿多年,连串不寻常火灾,难免惹来种种揣测。由于案件尚待调查,过早断言纵火动机未必公允,不过近年新界确实经常出现”先破坏、后发展”情况,市民满腹狐疑亦可理解。南生围怀疑纵火案接二连三,不法之徒猖獗视警方如无物,如同宣示南生围是警察管不到的地方,是可忍孰不可忍。南生围幅员广阔执法的确困难,但增强警力缉拿纵火狂徒,既是市民的诉求,亦是当局的责任。

南生围一带属湿地保育区,是后海湾湿地生态系统一部分,被《拉姆萨尔公约》列为”具国际意义的湿地”,占地超过40公顷的芦苇丛,更是候鸟重要栖息地。南生围近八成土地由私人发展商拥有,其余两成属于政府。南生围发展争议可上溯至港英年代。1990年代初,发展商已打算在南生围兴建低密度豪宅和高球场,惟遭城规会拒绝,事件最后闹上伦敦枢密院,终审确认发展商可以在南生围建屋,惟必须符合27项附带条件,符合保育、排污及交通等要求,其中一项大原则是”湿地没有净损失”。

2010年以来,发展商多次修订南生围发展规划,提倡住屋与湿地”双生共融”,向城规会提出发展申请,惟当局认为整个项目规模仍然太大,未能做到”湿地零损失”,亦未能做到保育现有鱼塘和湿地的功能,结果修订方案遭到城规会一一否决。发展商打算何时再向城规会”闯关”,暂时仍未清楚,当前保育人士最担心的,是会否有人在南生围恶意搞破坏。

近年新界不时闹出违规开发土地问题,一些人以”先破坏后发展”模式,制造既定事实,将大片农地或绿化地逐步变成棕地,堆放建筑废料甚或弄出大型”泥头山”,破坏当地生态价值,当事件曝光广为人知时,往往米已成炊难以补救。由于这些土地生态价值大降,日后持有人向城规会申请发展住宅项目,过关机会有望显著增加。有保育人士质疑,近年南生围出现的破坏事故,诸如火灾、斩树又或倾倒泥头等,无论时机还是案情都有太多巧合和不寻常之处,例如2010年发展规划重新提出,同年底南生围便有3处地方先后发生大火;至于过去1个月南生围发生的破坏行为,也令人觉得事有蹊跷。

上月中,南生围接连3天发生火灾,烧毁部分芦苇丛。由于芦苇丛位处湿地,自然山火机会甚低,加上现场有不止一条火线,消防已确认起火原因有可疑;近日当地景点横水渡码头一艘木船离奇焚毁,以及早前另一景点”婚纱桥”的牌匾遭恶意破坏,也令人怀疑不法之徒是否蓄意破坏交通和景点,打击市民前往南生围意欲。虽然大自然有复元能力,近期火灾影响范围亦未算太严重,可是政府和警方有责任向歹徒说不,不让南生围生态环境再受折腾。

纵火是严重罪行,未有确凿证据不宜轻率指控,然而过去数年南生围发生多宗怀疑纵火案,警方至今一宗未破,情况叫人失望,亦令市民怀疑警方是否有能力、有决心打击这些目无法纪行为。诚然,南生围地广人稀,警方巡查执法并非易事,就算加装”天眼”,也有可能被歹徒悄悄拆走,然而如果警方因为执法困难便放软手脚,只会进一步助长狂徒气焰。警方必须加紧调查尽快拘捕涉案者,同时采取更具震慑力行动,阻遏纵火破坏行为。

发展商认为,南生围破坏事故频生,原因是”缺乏管理”,只要当局批准发展,他们便可尽快开展”保育”改善工程。有关说法将发展等同”保育”、不发展反而会导致当地生态价值逐渐减少,未免有违一般市民认知,甚至有混淆视听之嫌。发展商有意在芦苇丛区域兴建住宅,提出可以在鱼塘边”补种”作为补偿,然而整个芦苇丛本身便是生态系统一部分,并非”地换地”便能补偿破坏和损失,有关主张正正突显了倚赖发展商搞保育的局限。

现时私人发展商手上的新界农地多达1000公顷,政府正积极研究透过公私营合作,鼓励发展商动用这些土地储备建屋。当局除了要求发展商补足地价杜绝官商勾结之嫌,也必须思考是否适合将保育重任完全交给发展商。政府不能将生态保育假手于人,惟如何处理也需要从长计议。有议员主张政府引用《土地收回条例》,直接收回发展商的湿地,划作自然保育区,然而本港强调法治重视私有产权,私人土地始终不是说收便收,强行征地有可能引发连场官司缠讼多年,是否上策亦需慎重考虑。(完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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