October 8, 2018 / 1:47 AM / 9 days ago

港报社评:卡瓦诺任命过关,两极化格局不变--信报10月8日

美国最高法院大法官任命过程波折重重、情节丑陋,获总统特朗普提名的卡瓦诺(Brett Kavanaugh)面对连串性侵指控,最终仍然在参议院凭五十张支持票压倒四十八张反对票,任命得以通过。参议院开绿灯之后,卡瓦诺随即在最高法院首席大法官监誓下就职,成为美国第114位大法官,由于该职采行终身制,而卡瓦诺正值壮年,如今才53岁,因此预料他将会为司法界和整个社会带来几十年的影响。

围绕卡瓦诺任命的争议,关键是他的保守派背景,提名获得通过之后,最高法院九名大法官之中,保守派与自由派的比例变成五比四。既然保守派占优势,那么日后的司法裁决有机会趋向右倾,例如非常敏感的堕胎议题,保守派大法官相信会倾向限制堕胎权利。

提名保守派的卡瓦诺任命大法官,当然符合特朗普及共和党的利益,所以民主党卯足了劲反对,并且戳破性侵丑闻,企图证明任命不恰当,提出指控的事主之一是大学女教授福特(Christine Blasey Ford)。在万众瞩目的听证会上,福特娓娓道出三十多年前的受辱经过,卡瓦诺一方面情绪激动矢口否认,另一方面痛斥整件事全属「政治打击」,甚至形容自己是「民主党为希拉莉报仇的牺牲品」。

到头来,卡瓦诺仍可在共和党力撑之下通过了难关,说明两党恶斗没有导致形势丕变,依旧维持原有格局,共和党没有失利,民主党没有得益,反而民主党参议员曼钦(Joe Manchin)吊吊诡诡倒戈投下赞成票。曼钦不跟随党的立场投票,原因是害怕得罪选民,他志切在十一月举行的中期选举争取连任,而他所属的西维珍尼亚州,却是特朗普票仓,曼钦曾经向传媒表示,近日经常遇到选民挑战,如果他对卡瓦诺投反对票,选民则不会把票投给他。

卡瓦诺任命风波毫无疑问是一场尔虞我诈的政治恶斗,性侵指控本来极具杀伤力,民主党的如意算盘是连消带打,扳倒保守派大法官之余,再为中期选举储备弹药,让共和党在参众两院失势,只要民主党重夺国会控制权,即可借助「通俄门」启动弹劾特朗普的程序。问题是,福特所说的受辱经过年代太久远,无法造成证据确凿的观感,而且提出指控的时机太巧合,民众尤其是右派阵营的死忠拥趸少不免质疑,为何早不说迟不说,偏偏要在卡瓦诺获提名之后站出来翻旧账?一切肯定别有居心,完全是对人不对事。福特那些欠缺具体细节的指控未能挫损卡瓦诺,反而让特朗普在其提名通过之后振振有词表示,民众的热情和能量支持卡瓦诺,不公及苛刻对待在选民之间产生正面作用。

大法官提名争议可以视作中期选举前哨战,民主党利用支持者对特朗普的不满号召更多选民投票,然而民意调查显示,这场风波可能一样有利于共和党拉票。美国全国公共广播电台(NPR)民调显示,民主党于七月拥有的「投票热情」优势至今已经消失;共和党选民于七月时只有百分之六十八认为中期选举「非常重要」,但到十月比例上升至百分之八十,跟民主党的百分之八十二不相伯仲。有理由相信,共和党选民眼看民主党利用证据不足的性侵指控咄咄逼人,于是同仇敌忾,非要保住特朗普的执政权不可。

自从奉行极右路线的特朗普上台以来,美国政局两极化,卡瓦诺事件进一步撕裂社会。大法官提名通过之后,多个女权组织上街抗议,呼吁民众在中期选举狙击支持卡瓦诺的议员,期望把愤怒转化为高投票率,动员数十万女性投票支持民主党。看情况,民主党粉丝化愤怒为高投票率的机会是存在的,不过另一边厢的右倾选民何尝不也会满腔怒火踊跃投票?彼此敌我意识增强,选战胜负反而难料。 (完)

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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