May 31, 2018 / 1:06 AM / 5 months ago

港报社评:商界企硬政府无能,工时规管回到原点--明报5月31日

劳工顾问委员会决定搁置合约工时方案,政府计划2020年前为11个行业推出工时指引,约于2023年检讨成效,再探讨工时政策方向。2013年,上届政府成立标准工时委员会,研究标准工时立法,扰攘5年,当局在规管雇员超时工作方面回到原点,观乎5年后才检讨行业工时指引,现届政府显然无意在雇员工时议题上有重大举措。上届政府把标准工时立法的烫手山芋交给现届政府,现届政府或又将之「交波」予下届政府,拖拉态度难以接受。劳资双方就工时缩窄分歧从来不是易事,政府责无旁贷,必须拿出政治决心处理。

根据统计处资料,2016年全港343万雇员工时中位数为44小时,近半每周工作40至49小时,每周工作60小时以上的打工仔有38万人,占整体11.1%。低收入雇员「有开工无收工」、「有超时无补水」比比皆是。目前全球逾80个国家有法例规管工时,日本、韩国、内地、美国及加拿大每周标准工时为40小时,香港就规管雇员工时远远落后于其他经济体。

政府提倡的取消强积金对冲方案,法例生效后12年内,以递减形式补助企业,涉及金额高达172亿元,惟商界仍然抗拒,有商界人士甚至要求政府永远「包底」。商界眼中,标准工时立法对营商环境的影响,更甚于最低工资和取消强积金对冲,当然盯得更紧。

去年6月,政府接纳标准工时委员会建议,雇主聘用月入不逾1.1万元基层雇员时,双方要签订书面雇佣合约,列明工时及超时补水安排,是否就标准工时立法,则留待两年后再「研究」。资方反对以立法形式订立标准工时,劳方质疑政府偏帮雇主,杯葛会议,最终方案明显向商界倾斜,劳工界因此强烈反对合约工时。政府以劳方取态及社会未有共识为由,决定搁置推行合约工时,并计划订立11行业工时指引。

政府的如意算盘是通过发布行业工时资讯,令订立过长工时的雇主面对市场压力,惟行业工时指引无法律效力,有如「无牙老虎」,只能诉诸雇主的善意。劳工及福利局长罗致光坦言指引「无牙」,却也并非无作用,只是未到立法水平,云云。行业工时指引与打工仔期望存在颇大落差,难怪劳工界批评政府逃避责任,回避标准工时立法。

本港去年经济增长3.8%,今年第一季经济增长4.7%,以成熟经济体而言相对较高。目前香港人均GDP逾46,000美元,可是雇员权益保障,远低于其他发达国家,香港打工仔分享到的经济成果,与付出的血汗不成正比,近年社会躁动不安,也就不难理解。根据社联2016年整体社会发展指数,较2014年倒退1点,是该指数18年来首度在经济发展强劲下录得社会发展停滞,社联认为是警号。

瑞士洛桑国际管理发展学院《2018年世界竞争力年报》,评估全球63个经济体,香港由过去两年排首名,今年跌至第二,被美国超前。细阅报告内容,会发觉香港失落桂冠以外更值得注视的深层次问题。香港在「政府管治效率」及「营商效率」连续4年排名居首,当中多个细项指标,如「公共财政」、「财政」等名列前茅,但在「社会结构」仅排名第23,「坚尼系数」位居全球第51,「社会凝聚力」指标则排第38。今年3月公布的联合国《全球幸福指数报告》涉及117个国家或地区,香港排名第76,较去年下跌5名,排名较诸巴基斯坦、菲律宾还要低。可见香港GDP等经济数据强势,不见得市民就会幸福。

政府作为公共利益捍卫者,有责任带头缩窄劳资差距,推进工时立法。其他地方立法规管工时,相信也要克服不少困难,为何它们做得到,香港却做不到,政府须反思。最低工资立法或许值得现届政府借监。2006年10月,时任特首曾荫权在施政报告宣布在保安及清洁行业推行「工资保障运动」,翌年宣布一年后检讨成效。2008年10月,曾荫权在施政报告宣布完成检讨,认为运动「成效不彰」,决定推行涵盖全港雇员的法定最低工资,3年后最低工资正式生效。如果当时政府虚与委蛇,再搞个3个月或半年谘询「凝聚共识」,最低工资立法进程将再拖延。最低工资落实后,失业率不升反跌,说明商界中人危言耸听。

特首林郑月娥参选政纲未有提出就标准工时立法,当时她解释是经过数年讨论未能获得共识,并关注本港劳动力持续下降,人力供应需要有灵活性,云云。领导者的重要素质是将危机转化为机遇,劳动力下降正好扭转劳动力市场商界占上风的现状,为立法规管工时创造有利条件。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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