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港报社评:图限总统启核战,民主党一石二鸟--信报11月20日
November 20, 2017 / 2:24 AM / in 22 days

港报社评:图限总统启核战,民主党一石二鸟--信报11月20日

美国战略司令部(STRATCOM)指挥官海腾将军(John Hyten)在加拿大出席国际安全论坛时表示,假若总统特朗普下令「非法」发射核弹,他将会抗命。海腾说道:「若有关决定违反法律,我将怎样做?我会说『总统先生,那是非法的』,他会问『哪才是合法』?我们便会制定一些选项,集思广益应付任何情况,这就是运作方式,并非如此复杂。」海腾还表示,日常训练包括应对非法命令的不同处境,「若你执行非法命令,你的余生将在监狱中度过。」

按照这位指挥官的讲法,美国军方似乎有权阻止总统胡乱启动核战,然而事实是否如此呢?大家必须注意,海腾只是说将会提醒总统「那是非法的」,然后制定一些选项,他没有明言抗命就可以阻止总统继续决定发射核弹。根据美国的《原子能法案》,总统是唯一能够启动核武的人,谁也不能越俎代庖,同时谁也无权否决,即使国防部长也不能。军方理论上可以抗命不从,但总统有权以叛国罪名将之革职,另委人选执行其命令。换言之,谁抗命,谁被炒,继而总统依然可以一意孤行发射核弹,关键是集思广益把「非法」变成「合法」就是了。

由于《原子能法案》赋予总统至高无上的权力,而且不能被替代,所以总统身边永远有军方人员携带一个昵称为「美式足球」(Football)的黑色手提包,外访期间二十四小时随同在侧,手提包里面正是启动核武的按钮。严格而言,那不是直接发射核弹的装置,而是一套复杂的通讯及密码系统,主要作用乃确定启动核武者是总统本尊,并非他人冒充。打开「美式足球」经过一连串密码确认程序之后,几分钟之内就足以下达命令,让美军的核弹攻击地球上任何标靶。这样的设计最初基于两个考虑,首先,冷战时代为了威慑苏联,必须达到快速回应的效果;其次,当时较倾向使用核武的是军方,出于制衡的需要,启动核武的终极权力必须交到按理原则上头脑冷静一点的总统手上。

吊诡的问题如今出现了,特朗普是一个头脑冷静的总统吗?有没有必要掉过头来制衡一下「美式足球」按掣人?监于这位口没遮拦的狂躁总统经常跟北韩领袖金正恩隔空互骂,这边一句「火箭人」,那边一句「疯老头」,互相恐吓要将对方彻底毁灭,不禁令人担心爆发第三次世界大战,因此美国参议院外交关系委员会召开听证会,检讨总统发射核武的权力。

对于民主党来说,特朗普性格善变欠稳重,要是妄作决策将会危害美国安全,他们建议立法限制总统,在国会未宣战前,不得发射核弹。另有意见认为,总统必须得到副总统、国务卿、国防部长甚至多方同意才可启动那个能够改变地球面貌的「美式足球」。

几十年来,启动核武的权力交在总统手上,从来没有受到质疑,现在竟然成为一项有必要检讨的议题,反映特朗普实在是一位无法令人安心的狂人。前总统尼克逊主政的一九七三年,空军少校Harold Hering提出一个问题:「我如何得知发射导弹的命令来自一位心智正常的总统?」结果他被解除职务。时移世易,这位空军少校的诘问不再显得冒犯和杞人忧天,反而充满先见之明。总统的身份可以透过一连串复杂的密码来确认,但他的精神状态如何确认却是一大疑惑。

当然,民主党要求召开听证会,讨论限制总统发射核弹的权力,避免国家走上第三次世界大战之路,理由是多么的冠冕堂皇,甚至予人合情合理之感,但骨子里不排除是冲着特朗普个人而来,藉此暗讽对方心智不正常,好让民主党在中期选举之时能够力压共和党,此举可谓一石二鸟。

若以关乎全人类安危的大局为重,既然美国军方抗命仍然无法阻止总统发射核弹攻击,那么讨论一下如何设限,图个安心,既是无妨,且有必要。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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