April 27, 2018 / 1:15 AM / 6 months ago

港报社评:土地供应辩论启动,沉默大多数须发声--明报4月27日

土地供应专责小组展开为期5个月的「土地大辩论」,就增加土地供应,提出18个选项,让社会讨论寻求共识。本港土地短缺,已届危急存亡之秋,政府官员失职短视,固然难辞其咎,部分持份者只顾小我、坚持一己之见,亦把香港社会逼进死胡同。「大辩论」成败关乎未来香港荣枯,政府需要拿出政治决心,顶住既得利益压力,利用可信的民意蒐集机制,协助沉默大多数发声;不同持份者应放下一己之私理性讨论,而非一味搞政治小动作;升斗市民则应积极参与,勿让「大辩论」遭小撮人骑劫。

现今社会仍然有一些不切实际的声音,扬言房屋问题与土地供应「无关」。有环保人士声言,控制外来人口增长和打击炒卖,就是「釜底抽薪」之道;也有环保人士抛出逻辑迥异的「论证」,认为过去10年居港人口增长7%,同期房屋单位供应数目增长超过一成,所以「不存在供求失衡」,只要收回粉岭高球场170公顷土地,已几乎足够解决问题,云云。

「土地大辩论」必须实事求是,不应意识形态先行,然后片面堆砌一些数字和理据自圆其说。根据土地小组分析,本港缺乏的不独是住宅用地,经济用地和社会设施用地同样严重不足,政府原先估计本港未来28年欠缺1200公顷用地,已是保守预测,实际数字恐怕远不止于此,若不及时行动,8年后本港便会短缺815公顷土地。眼前所有中短期选项,诸如全数收回粉岭高球场、动用私人新界农地储备和发展棕地等,就算全部派上用场,都不够填补这个缺口。土地短缺恶化,公屋轮候时间势必进一步延长,增建医院和安老院也难有着落,私楼楼价则可能愈飈愈高,笑逐颜开的是发展商,受罪的是普罗大众。

本港陷入如斯窘境,实是种种人祸交织而成。过去十多年,政府官员无心「造地」,导致土地供应几近原地踏步,连带影响房屋供应,过去10年平均每年住宅落成量仅约2.5万伙,较之前10年约6万伙下跌逾五成。一些持份者只顾私利,不理社会大局,凡是不利于己的造地方案都大力反对。也有一些人胸怀公义环保之心,然而陈义过高,流于空想主义,令到增加土地供应这一务实议题,变成意识形态斗争。部分政党看风驶,要么走民粹路线西瓜靠大边,要么以自己代表的某一阶层利益为依归,一边高谈增加房屋供应,一边又阻挠起楼建屋。不同持份者各有盘算,官员怕事畏难,深知任何方案必然会动了某些人的乳酪,阻力重重,为免成为箭靶,索性「无为而治」,任由香港沉沦。

「土地大辩论」是打破当前困局的良机,市民应主动参与,「沉默大多数」更要积极发声。部分持份者出于一己之私,必然会展开政治动员或公关攻势,企图骑劫「大辩论」,当局应确保沉默大多数的声音不被淹没。政府必须大张旗鼓,发动市民参与讨论,不能摆摆街站、搞几场公众谘询会便低调了事。当局应投入更多人力物力,以科学可信的机制蒐集「优质民意」。部分土地选项较为复杂,并非三言两语便可明言,单靠摆街站让市民勾填选项,未必能得出优质民意。当局可以参考人口普查做法,组织大规模的随机抽样上门问卷调查,让受访者有机会听取讲解,再作决定。

另外,当局也可以参考协商民主(deliberative democracy)理念,以「协商民意测验」蒐集民意。一般民调和公投虽然能反映「原始民意」,然而民众有时可能只是凭印象做决定,容易受到公关宣传和政治偏见影响,英国「脱欧公投」正是一次经验教训。近年一些学者便主张,将随机抽样科学原则,与民主讨论精神相结合,进行「协商民意测验」,以随机抽样方式,先组织一个能够大致反映社会整体构成的「民意代表团」,然后安排大型研讨会,邀请代表们出席,听取不同持份者和专家观点,然后再回答问卷或投票。全球已有廿多国家试行「协商民意测验」,就公共政策表达意见,专家普遍认为,这种调查能得出更优质民意,确保受访者有深思熟虑,不是凭主观直觉作判断。有关做法值得当局考虑。

争取社会公义是永恒议题,不会一蹴而就,相比之下,增加土地供应却是刻不容缓的问题。各界必须面对现实,先找办法处理普罗大众住屋需要,原地踏步纠缠不休只会令楼价进一步狂飈,最大得益者就是地产霸权。每一土地供应选项,必然有得有失,没有无痛选择,各界需要以开放态度理性讨论;政府官员则必须有腰骨有担当,鼓励沉默大多数发声,不能向既得利益倾斜,就算主流民意与政府想法有异,当局也应该从善如流。

注:以上的评论仅为摘要,并且不代表路透立场。

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